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StartseiteBüchermarktKeine Körpergeschichte13.09.2007

Keine Körpergeschichte

Jacques Le Goff will eine angebliche Forschungslücke schließen

Jacques Le Goff, der Doyen der französischen Mittelalterforschung, versucht sich an einer Geschichte des Körpers im Mittelalter. Eine umfassende Studie zum Körper ist sein Buch aber nicht geworden: Auf den 200 Textseiten mit viel unterschiedlichem Material wird alles nur kurz angetippt, aber nichts richtig ausgeführt. Übrig bleibt höchstens eine Materialsammlung zum Nachschlagen.

Von Christian Gampert

Wenn Le Goff das Mittelalter zur Wiege des modernen Umgangs mit dem Körper erklärt, wird es abstrus. (Haus der Bayerischen Geschichte)
Wenn Le Goff das Mittelalter zur Wiege des modernen Umgangs mit dem Körper erklärt, wird es abstrus. (Haus der Bayerischen Geschichte)

Die Umschlag-Abbildung dieses Buchs wirkt wie ein Programm und weckt die schönsten Hoffnungen: Dort reitet ein feister Mensch auf einem Weinfass und hält einen aufgespießten Schweinskopf in der Hand, während hinter ihm ein Gaukler mit Hütchen jongliert. Andererseits sieht man einen querschnittgelähmten, halbnackten Krüppel am Boden kriechen und einen unterschenkel-amputierten Mann davon humpeln. Pralles Wohlleben also versus soziale Not. Klappt man das Buch auf und sieht im Abbildungsteil die vollständige Reproduktion des Bildes, nämlich Pieter Breughels "Der Kampf zwischen Karneval und Fasten" von 1559, so wird einer der vielen Widersprüche des Mittelalters tableau-artig sichtbar: Das Karge, Arme, Selbstquälerische, Mönchische der Fastenzeit wird konfrontiert mit karnevalesken Übersprungshandlungen, mit Musik, Unzucht und Völlerei, was die Kirche zwar als Todsünde brandmarkte, was aber die andere, die anarchische Seite des kirchlich dominierten Alltags und Jahreskalenders war.

Jacques Le Goff, der Doyen der französischen Mittelalter-Forschung und "Annales"-Fraktion, beschwört gleich eingangs eine angebliche Forschungslücke -

"Der Körper des Menschen wurde von der Geschichtsschreibung und den Historikern vergessen."

- um dann in extenso vorzuführen, wer bereits zur Körpergeschichte gearbeitet hat: Jules Michelet, Johan Huizinga, Marc Bloch, Lucien Febvre, Marcel Mauss, Michel Foucault, Marx, Freud, Horkheimer, Adorno. Schon hier wird Le Goffs Strategie sichtbar, sich im Gegensatz zur Herrschafts- oder Ideengeschichte als Neuerer auf dem Gebiet der Körperforschung zu präsentieren, um dann allerdings nur Bekanntes zusammenzutragen. Das Ergebnis: Auf den 200 Textseiten mit viel unterschiedlichem Material wird alles nur kurz angetippt, aber nichts richtig ausgeführt.

Beginnen wir mit der Grundthese des Buchs:

"Die Dynamik der mittelalterlichen Gesellschaft speist sich aus Spannung, Gegensatz und Widerstreit ..."

Wie wahr! Aber welche geschichtliche Epoche wäre denn nicht von Spannung und Widerstreit gekennzeichnet? Die Antike? Die Neuzeit? In der historischen Abgrenzung des Themas liegt die Hauptschwierigkeit des Buches. Le Goff erweitert das Mittelalter (und damit seinen eigenen Forschungsbereich!) großzügig vom 5. Jahrhundert bis ins 18. Jahrhundert, also bis zu französischer Revolution und Industrialisierung, ohne das genauer zu begründen. Gewiss, die in der Antike üblichen Körper-Ertüchtigungen, die sportlichen Wettkämpfe verschwanden mit dem Christentum und tauchten als organisierte Veranstaltung erst mit dem 19. Jahrhundert wieder auf. Daraus aber ein verlängertes Mittelalter zu konstruieren, das Neuzeit und Renaissance kurzerhand verschluckt, das zeugt nicht gerade von historischer Redlichkeit.

Le Goff behauptet außerdem, der Sieg des Christentums im 4. Jahrhundert habe - Zitat - "eine Quasi-Revolution in den Vorstellungen über den Körper" herbeigeführt. Das ist wenig plausibel, da Le Goff selber die asketischen Ideale der Kirchenväter auf den enthaltsamen römischen Kaiser Marc Aurel zurückführt, der ebenso wie die Kirche gegen die verderbenden Leidenschaften kämpfte. Zum anderen: viele heidnische Bräuche der Antike, zum Beispiel bei der Bestattung, sind vom Christentum zunächst übernommen und erst nach und nach von der Kirche an sich gerissen worden: die Übergänge sind fließend.

Noch abstruser wird es, wenn Le Goff das Mittelalter zur Wiege des modernen Umgangs mit dem Körper erklärt:

"Das Mittelalter wirkt mehr als jede andere Epoche - auch wenn man es Ende des 15. Jahrhunderts für abgeschlossen erklärt - wie ein Prägestempel unserer modernen Gegenwart. Ein großer Teil unserer Mentalitäten und unseres Verhaltens wurde im Mittelalter erworben. Genauso verhält es sich mit den Gewohnheiten in Bezug auf den Körper ..."

Verzeihung, aber das ist der pure Unsinn. Nichts hat weniger Einfluss auf das Sexualverhalten der Gegenwart als die Lehren des Christentums und deren Nachhall. Nichts ist heute wirkungsloser als die kirchliche Androhung von Höllenqualen bei Völlerei und Ehebruch. Selbst die daraus derivierte psychische Instanz des Gewissens scheint grosso modo in Rückbildung begriffen. Ob das Christentum überhaupt "Grundelement unserer kollektiven Identität" ist, wie Le Goff behauptet, wäre eine Frage für Zeitgeschichtler, nicht für Mediävisten.

Zur Sache geht es erst, als Le Goff sich der Ambivalenz und Zerrissenheit zuwendet, mit denen die mittelalterliche Gesellschaft selbst dem Körper begegnete: sie habe ihn "glorifiziert und unterdrückt, gepriesen und gedemütigt". Diese Spannweite wird vermessen zwischen dem Apostel Paulus, der den Körper für "das Tabernakel des heiligen Geistes" hielt, und Gregor dem Großen, der im Körper "das abscheuliche Gewand der Seele" erblickte. Zur Leib-Seele-Problematik zitiert Le Goff seinen Kollegen, den Sozialhistoriker Jean-Claude Schmitt (so wie er überhaupt fast nur seine Schüler und Annales-Kollegen zitiert):

"Die Seele war zwar spirituell, aber sie empfand körperliche Schmerzen. Sie wurde in der Hölle oder im Fegefeuer gequält, was die Menschen im Mittelalter...sich so bildhaft vorstellten, dass sie diese Qualen als körperliche Qualen beschrieben."

Wie die Kirche sich der Körper der Menschen bemächtigte, mit Verboten und Geboten selbst die Eheleute traktierte, die alle Lüsternheit vermeiden und den Zweck der Fortpflanzung stets im Auge behalten sollten - dies wird von Le Goff anschaulich und mit vielerlei Untersuchungen beglaubigt. "Der Ehebrecher ist auch der allzu feurige Liebhaber seiner Frau", meinte der Klerus noch im 13. Jahrhundert. Was wohl der Kondom-Gegner Benedikt XVI wohl dazu sagen würde?

Allerdings schreibt Le Goff weniger eine Geschichte des Körpers im Alltag, wie es eigentlich sein Anspruch ist - denn was die Menschen wirklich taten, wissen wir nur sehr unzureichend. Und vermutlich taten das Volk und sogar der Klerus manches, was vom Heiligen Geist nicht gutgeheißen wurde. Le Goff dagegen bietet zunächst mehr eine Art Kirchen-Sozialgeschichte sowie eine Historie der konkurrierenden Vorschriften und Ideologien, und er wühlt sich dabei durch drei Themenbereiche, an denen er das Verhältnis zum Körper exemplifizieren möchte: zuerst "Fastenzeit und Karneval", also der rhythmisierte Wechsel zwischen Entsagung und Festzeit, das Schwanken zwischen der Verachtung oder auch Knechtung des Körpers (der Gläubigen) und seiner Verherrlichung, denn Gott war ja Fleisch geworden (dies ist das weitaus stärkste Kapitel); dann "Leben und Sterben im Mittelalter", und das heißt Kindesalter und (hohe) Kindersterblichkeit, Minne und Erotik, Krankheit und Medizin und das Verhältnis zum Tod; und drittens: "Körper und Manieren", also das, was Norbert Elias mit seiner Zivilisationsgeschichte bereits geleistet hat und als langsame Verinnerlichung von Normen beschreibt, was Le Goff aber mit einer kurzen Untersuchung des Verhältnisses zur Nacktheit und zur "Kultur der Gesten" ergänzen möchte. Es folgt noch ein (überflüssiges) Kapitel zur Körper-Metapher, also zur Auffassung der Kirche oder des Staats als organischem Wesen mit Kopf, Herz und Gliedern, die dann emotional unterschiedlich besetzt waren. Die heilige Inquisition, Hexenprozesse und Judenpogrome, enorm körperliche Veranstaltungen, fehlen in der Optik von Le Goff jedoch ganz. Warum denn nur? Dies waren die wichtigen sozialhistorischen Ereignisse...

Dafür jedoch hat Le Goff manch anderes im Gepäck, vorzugsweise Skurriles, was sich schön hin- und herwenden, aber nicht systematisch einordnen lässt.

Einige Strategien des Mittelalters gemahnen in ihrer Lustfeindlichkeit und Unterwerfungssucht an heutige ideologische Ansprüche des Islam, denen wir mit immer wieder mit einer seltsamen Toleranz begegnen - einer Toleranz, die wir gegenüber dem Christentum nicht aufbringen würden. Deshalb hier ein kleiner Exkurs in den Gemischtwarenangebots des Marketenders Le Goff: es geht um Selbstkasteiungen und Buße, Paganismus, Flagellanten-Umzüge und die göttliche Gabe der Tränen; um Franz von Assisi, den Gaukler Gottes, der die Wundmale Christi empfing; um die Verteufelung der Frau und die Marienverehrung; um die Uminterpretation der Erbsünde in eine sexuelle Verfehlung (statt vom Baum der Erkenntnis hatten Adam und Eva ganz anderes gekostet); um die Welt der Ehelosen in den Orden; um die Arbeit als Buße und ums Schlaraffenland im "roman de la rose"; um das "teuflische Lachen", denn Christus lachte nie, und das befreiende Lachen des Karnevals; um Galens Theorie der Körpersäfte und die mittelalterliche Medizin, die sich nur vordergründig der Kirche unterordnete. Um den Jesuskind-Kult des 13. Jahrhunderts und die dadurch gesteigerte Wertschätzung der zahlreichen (und oft wieder sterbenden) Kinder. Um die Taufe als elementare Ganzkörper-Geste. Um die Anomalien der Körperbehinderten, der verwachsenen Monster. Um Seuchen und Aberglauben - wie die, der Leprakranke sei Produkt einer sexuellen Verfehlung der Eltern. Um "Amor" und "Caritas". Um die Erfindung des Fegefeuers und andere Jenseitsvorstellungen und um den theologischen Disput, ob die Körper im Paradies nackt oder bekleidet seien.

Um in die (von Le Goff hier eher stiefmütterlich behandelten) weltlichen Bahnen zu wechseln, sei hier ein Beispiel für die "Kultur der Gesten" geboten, die im 13. Jahrhundert, vor der Schriftdokumentation, als Besiegelung von Verträgen wichtig waren: man stand mit dem Körper für seine Sache ein.

"Beim Ritual der Vasallenhuldigung legte der Vasall seine beiden Hände zwischen die Hände seines Lehnsherrn, und dieser umschloss sie mit seinen beiden Händen. Der anschließende Vasallenkuss zeigte und symbolisierte, dass der Lehnsherr ihn in seine Familie aufgenommen hatte. ‚Durch Mund und Hände' war er zum Vasallen geworden. Auch das Gebet, der Segen, das Schwingen des Weihrauchfasses, das Sündenbekenntnis und zahlreiche andere Teile der Liturgie und allgemein der Religionsausübung wurden mit festgelegter Gestik ausgeführt."

Heldengedichte, "Chansons de geste", waren das bekannteste literarische Genre im (französischen) Mittelalter. Und fast alle Zeugnisse, die Le Goff anführt, stammen aus der französischen Sozialgeschichte. So scheint es, dass ihm die großspurig annoncierte "Geschichte des Körpers im Mittelalter" keine allgemeine, sondern eine nationale Angelegenheit ist. Bisweilen guckt man nach Italien, wo es in der Toskana auch im Mittelalter noch florierende Thermen und Bäder mit angeschlossener Prostitution gab, aber schon in Deutschland kennt man sich nicht mehr aus, geschweige denn in anderen Landen. Also: Troubadourlyrik (die mit Körper und Sex wenig zu tun hat) ja, Minnesang Fehlanzeige.

Eine umfassende Studie zum Körper ist dieses Buch jedenfalls nicht; höchstens eine Materialsammlung zum Nachschlagen, ein Vorgeschmack aus dem gutsortierten Zettelkasten eines großen Forschers, der hier für ein breites Publikum einige Grundtatsachen zum Mittelalter populär aufbereiten ließ. Co-Autor ist nämlich der Journalist Nicolas Truong, und so erscheinen alle Themen, die Le Goff doch in vielen Verästelungen extemporieren könnte, hübsch verpackt als kleine Appetithappen.

Jacques le Goff/Nicolas Truong:
Die Geschichte des Körpers im Mittelalter.
Klett-Cotta
230 Seiten, 24.90 Euro

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