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StartseiteHintergrundUnerfüllte Hoffnung12.01.2014

Soziale Lage in IsraelUnerfüllte Hoffnung

Zwei Jahre nach den Sozialprotesten in Israel hat sich für die Bevölkerung nicht viel verändert. Die Lebenshaltungskosten sind immer noch so hoch, dass 20 Prozent der Israelis sich von ihrem Einkommen nicht mehr ausreichend ernähren können. Viele kaufen Alltagsprodukte mittlerweile sogar im Ausland. Eine Verbesserung der Lage ist nicht in Sicht.

Von Christian Wagner

Weiterführende Information

Es wird nicht besser 
(DRadio Wissen, Globus, 11.12.2013)

Junge Israelis zwischen Widerstand und Hoffnung 
(Deutschlandradio Kultur, Weltzeit, 16.1.2013)

Israels Mittelschicht "fühlt sich marginalisiert" 
(Deutschlandradio Kultur, Interview, 13.8.2011)

Zelten für mehr soziale Gerechtigkeit 
(Deutschlandfunk, Eine Welt, 30.7.2011)

Mit schnellen Schritten ist Chelli gerade einem anderen Kunden hinterhergeflitzt, auf dem überfüllten Supermarktparkplatz. Sie hat sich dessen Einkaufswagen gesichert. Und drinnen bei "Rami Levy" ist es so voll, dass Chelli kaum durchkommt. In dem Supermarkt in Modiin ist an diesem Mittwochabend besonders viel los - Rami Levy gilt als günstigste Supermarktkette Israels. Chelli packt rote Paprika, Salat, Gurken und grüne Zucchini für ihre Familie in den Einkaufswagen.

"Das ist hier alles billiger, als dort, wo ich es sonst kaufen würde. Ich hätte das Gemüse sonst im Supermarkt bei uns im Viertel gekauft."

Chelli hat Glück, der Supermarkt in Modiin liegt auf ihrem Heimweg von der Arbeit, eine halbe Stunde Autofahrt entfernt von Tel Aviv. Zu Hause im Viertel kauft sie gar nicht mehr ein, zu teuer ist dort alles. Ihren Großeinkauf erledigt die kleine Familienmutter routiniert. Sie ist zwischen den Regalen viel schneller unterwegs, als man es ihr zutrauen würde.

Eine Zweiliterpackung Schokomilch kommt in den Einkaufswagen, für umgerechnet 3 statt 4,50 Euro.

Überblick über Finanzen verloren

Die Preise im Supermarkt sind Gesprächsthema in Israel. Geld ist ein Thema: Geld, das in immer mehr Mittelschicht-Familien fehlt. Obwohl meist beide Eltern arbeiten, kommen viele nicht bis zum Monatsende aus. Die Immobilienpreise galoppieren den Einkommen davon. Und wer zur Miete wohnt, muss deutlich mehr als die Hälfte seines monatlichen Einkommens dafür aufbringen. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen liegt bei umgerechnet 2.500 Euro und das bei hohen Lebenshaltungskosten: Urlauber aus Europa beispielsweise sind überrascht, wie teuer israelische Supermärkte sind.

Bei Chelli und ihrem Mann Nissim ging alles lange gut, sie hatten mehrere kleine Kredite aufgenommen - und dann den Überblick über ihre Finanzen verloren. Dann ist Nissim arbeitslos geworden. Und vor ein paar Monaten hat die Bank der Familie einfach den Geldhahn zugedreht, ihr Konto durften sie nicht noch weiter überziehen.

Seitdem holen sich die beiden Hilfe bei einer Schuldnerberatung. Deren Ratschläge hat Chelli im Ohr, wenn sie Gemüse, Mehl, Pflanzenöl und Waschmittel auf das Kassenband legt.

"Eigentlich hätte ich Hackfleisch kaufen müssen. Aber das habe ich auf nächste Woche verschoben. Da können wir noch drauf verzichten. Es ist ja nicht so, dass wir kein Essen im Kühlschrank haben. Fast alles im Einkaufswagen brauchen wir aber wirklich. Das sind die wichtigsten Lebensmittel. Die Chips für die Kinder, die leisten wir uns einmal im Monat."

Etwa 75 Euro zahlt Chelli an der Supermarktkasse. Ihre Einkaufsliste hat sie abgearbeitet, nichts zusätzlich gekauft. Der Einkaufswagen ist nicht ganz voll. Etwa 20 Euro, glaubt Chelli, hat sie durch den Einkauf in Modiin - statt in Tel Aviv - gespart.

Massenproteste gegen hohe Lebenshaltungskosten

Die Preise in Israel steigen, die Einkommen nicht - so fassen die Israelis ihre Lage meist zusammen. Das war vor zwei Jahren schon so, als der traditionelle Hüttenkäse im Kühlregal von einem Tag auf den anderen 40 Prozent teurer wurde. Die Folge: Ein Hüttenkäse-Boykott, so skurril, wie das klingt, so wirksam war er: Die Molkereien haben ihre Preise zumindest vorübergehend wieder gedrückt. Und: Der Boykott hatte zu einem - in Israel beispiellosen - Massenprotest geführt, gegen die hohen Lebenshaltungskosten.

"Das Volk verlangt soziale Gerechtigkeit" - mit diesem Slogan waren im Sommer vor zwei Jahren Hunderttausende auf die Straßen von Tel Aviv, Jerusalem, Haifa und Be'ersheva gegangen. An einem der Protest-Wochenenden waren es mehr als eine Million Menschen - ein unübersehbares Zeichen in einem Land mit nur acht Millionen Einwohnern.

Geändert hat sich seit dem Protest-Sommer aber kaum etwas. Das sozialwissenschaftliche Taub Center in Jerusalem stellt gerade fest: 20 Prozent der Israelis können sich von ihrem Einkommen nicht mehr ausreichend ernähren.

Im Süden von Tel Aviv, in einem der vielen eintönigen grauen Vororte, wohnt Chelli mit ihrem Mann Nissim und den beiden Kindern, 5 und 9 sind sie. Die kleine Dreizimmerwohnung ist gepflegt wie selten in Israel, alles scheint genau seinen Platz zu haben bei den Duchanis. Chelli verstaut ihre Einkäufe und erzählt, wie eng es finanziell geworden ist. Sie arbeitet bei einem kleinen Verlag und bringt umgerechnet 1500 Euro im Monat nach Hause. Ihr Mann Nissim hat seinen Job als Diamantenschleifer verloren, nach 25 Jahren. Aber schon vor seiner Entlassung sind die Duchanis - ohne es zu merken - tief in die roten Zahlen gerutscht.

"Leute, das Geld ist alle"!

Israelis kaufen Obst auf einem Markt. (dpa/picture alliance/Debbie Hill )Die Lebensmittelpreise in Israel sind so hoch, dass viele sich die Produkte im Supermarkt nicht mehr leisten können. (dpa/picture alliance/Debbie Hill )

"Alles ist anders geworden, als die Bank angerufen hat. Die haben gesagt: "Euer Dispo ist völlig überzogen. Bis hierher und nicht weiter." Wir haben uns alle Rechnungen vorgenommen und geschaut, wo wir sparen können. Beim Kabelfernsehen, bei der Telefonrechnung - überall haben wir versucht, unsere Ausgaben zu drücken."

Immerhin sind die Kreditraten für die Wohnung nicht mehr allzu hoch. Und Nissim hat Aussicht auf einen neuen Job: Autos reparieren statt Diamanten schleifen. Von harten Zeiten, sagt Chelli, reden alle, aber geändert hat sich meist noch nichts.

"Die Einkaufszentren sind voll. Ich versteh’ das einfach nicht. Die Leute kaufen weiter und machen weiter Schulden. Manchmal möchte ich schreien: "Leute das Geld ist alle!" Aber ich denke mir, nachdem ich es vor ein paar Monaten kapiert habe, werden die anderen wohl später auch drauf kommen. Aber worauf warten die? Vielleicht darauf, dass ihre Kinder nichts mehr zu Essen haben? Keine Ahnung."

"Keiner hat Lust, auf die Straße zu gehen"

Chellis Mann Nissim bleibt lange stumm in seinem Sofasessel. Es ist ihm sichtlich unangenehm, über Schulden und Arbeitslosigkeit zu reden - obwohl die Israelis aus ihren privaten Gelddingen selten ein Geheimnis machen. Erst als im Gespräch die Frage nach neuen Protesten aufkommt, da taut Nissim auf:

"Durch die Armee, all die Kriege und Spannungen, die wir mit den Jahren erleben, sind die Menschen hier doch schon gebrochen. Wenn man denen sagt: "Komm, steht auf! Geh mit, protestieren", da sagt jeder nur: "Ach lass mich in Ruhe!" Solche Sorgen haben die Menschen in Europa oder Amerika natürlich nicht. In Israel dagegen ist immer militärische Spannung da, Bedrohung. Bei uns hat keiner mehr Lust, auf die Straße zu gehen."

Weiter oben, im wohlhabenden Norden von Tel Aviv wohnt Gal mit seiner Freundin Noah. Gal, Ende 30, hat ein altes Video der Fernseh-Serie "krovim krovim" herausgekramt. Die Sitcom kannte im Israel der 80er-Jahre jeder. Es war die Zeit der galoppierenden Inflation. Und von einer Szene im Supermarkt reden die Israelis heute noch:

Ob denn die hohen Preise nicht sehr belastend seien, fragt der Reporter. Die Kundin antwortet: "Nein, sie machen das Leben interessanter. Ich rate vorher immer, was das Hähnchen heute wohl kostet. Wenn es günstiger ist, als ich geschätzt habe, kaufe ich es. Wenn es teurer ist, dann kaufe ich’s nicht." - "Und wenn es genau stimmt?" - "Dann", sagt die Kundin, "kaufe ich ein Steak".

Online im Ausland einkaufen statt im Supermarkt

30 Jahre später sind die israelischen Supermarktpreise noch immer Gesprächsthema. Auch für Gal, der als Projektmanager bei einem Luftfahrtkonzern arbeitet. Er verdient überdurchschnittlich gut und geht überhaupt nicht mehr einkaufen. Supermarkt sei Zeitverschwendung, sagt er. Was sie brauchen, bestellen Gal und Noah - wenn irgend möglich - im Internet, inzwischen sogar im Ausland.

"Das hier ist die Webseite, über die wir eingekauft haben. Du siehst, alle Produkte sind um ein Drittel oder die Hälfte günstiger sind als in Israel."

Richtig aufregen können sich Israelis, wenn sie feststellen, dass Produkte aus heimischer Produktion beispielsweise in Berlin billiger zu haben sind als in Israel selbst. Der Erklärungsversuch für solche Phänomene endet dann meist bei den "Tycoons", den wenigen israelischen Familienkonzernen, die den Einzelhandel weitgehend unter sich aufteilen konnten.

Die Rasierklingen, zum Beispiel, global vermarktet, sind im Laden um die Ecke in Tel Aviv fünfmal so teuer wie beim britischen Online-Versand "ocando". Also lassen sich die beiden nicht nur Rasierklingen nach Tel Aviv schicken, sondern auch Shampoo, Make-up und Nudeln.

"Die Firma, bei der wir bestellt haben, hat gerade erst aufgemacht. Deswegen übernehmen sie die Versandkosten. Aber wir haben das mal ausgerechnet: Wir haben mit einer einzigen Bestellung umgerechnet etwa 60 oder 80 Euro gespart. Selbst wenn wir die Versandkosten später übernehmen müssen, lohnt sich das noch immer."

Gals Freundin Noah arbeitet beim Chipkonzern Intel. Sie war häufig in den USA, hat immer Kleidung, Kosmetika oder zum Beispiel einmal einen neuen Laptop mitgebracht, weil in den Staaten alles viel günstiger war.

"Die Internet-Bestellung ist natürlich keine echte Lösung. Durch die paar Schekel, die ich jetzt spare, kann ich mir noch immer keine eigene Wohnung leisten. Grundsätzlich kann’s ja einfach nicht sein, dass Gal und ich zusammen ziemlich gut verdienen und wir uns trotzdem keine Wohnung kaufen können. Da muss sich mehr verändern."

Kein Mieterschutz, hohe Immobilienpreise

Eine Wohnung kaufen, das steht normalerweise für junge Israelis ganz oben an. Eigentum ist die einzige Möglichkeit, ohne existenzielle Sorgen zu wohnen: Denn einen staatlichen Mieterschutz gibt es in Israel nicht.

"Das ist das zentrale Problem in Israel: Nicht mal wir, hoch qualifizierte Akademiker, schaffen es, finanziell unabhängig zu werden - mit Ende 30 und mit doppeltem Einkommen können wir uns noch immer keine Wohnung leisten."

Die Wohnung, die Dganit im Angebot hat, die ist für Noah und Gal jedenfalls unerschwinglich: 3,2 Millionen Schekel soll sie kosten, rund 680.000 Euro.

Die zierliche Maklerin legt sich ins Zeug, um die eingerosteten Sonnenschutz-Elemente auf die Seite zu schieben. So haben wir einen schönen Blick auf einen kleinen, grünen Platz, mitten in Tel Aviv. Dganit lobt die Aussicht, so etwas bekomme man nicht oft.

Für 680.000 Euro würde man 100 Quadratmeter im ersten Stock bekommen, relativ ruhig aber auch ziemlich dunkel. Viele der Bodenfliesen aus den 80er-Jahren sind gebrochen, an den Türstöcken platzt der Lack ab. Die Küchenschränke wollen den Charme rustikaler Holzeinrichtung verbreiten, sind aber aus dunkelbraunem Kunststoff und dürften bald auf dem Müll landen.

Und das Haus: Stammt aus den 50er-Jahren, vermutlich. Dganits Verkaufs-Aussichten: trotzdem hervorragend.

"Die Wohnung hier geht entweder an ein junges Paar, das nach Tel Aviv zieht. Für die könnte die gute Grundschule hier in der Nähe ausschlaggebend sein. Sie müssten halt die Kröte schlucken, dass es hier keinen Parkplatz am Haus gibt. Oder es kaufen Juden aus dem Ausland, die in Tel Aviv nach einer Ferienwohnung suchen. Die Loggia könnte man schön herrichten. Und sehr zentral ist das hier, kurze Wege zu den Museen und zum Strand. Die Lage ist 1A."

Jeder dritte Immobilienkäufer ist Ausländer

Ums Eck kreuzen sich die beiden Einkaufsstraßen Dizengov und King George mit ihren vielen Cafés und Restaurants. Ganz in der Nähe liegt der Rothschild-Boulevard, auf dem die Demonstranten aus Protest gegen die Wohnungsnot 2011 Zelte aufgestellt hatten, Hunderte Zelte.

Zur Wohnungsnot trägt auch eine Tel Aviver Besonderheit bei: Jeder dritte Immobilienkäufer ist ein Ausländer. Und viele der Kunden aus Kanada oder Frankreich, sagt Dganit, nehmen für ihren Wohnungskauf nicht mal einen Kredit auf. Selbst wenn es um Summen von zweieinhalb Millionen Euro geht, wie bei ihrem jüngsten Deal. Das also ist der Immobilienmarkt, auf dem die Israelis versuchen, mitzuhalten.

"Die Alternative, Miete zu zahlen, kommt ja auch nicht billiger. Ich habe selbst 20 Jahre lang zur Miete gewohnt. Da hast du einfach keine Sicherheit, Mietverträge bekommst du nur für ein Jahr, höchstens zwei. Und danach will der Vermieter die Wohnung womöglich wieder selbst nutzen oder verkaufen. Oder er setzt dir das Messer auf die Brust und verlangt eine viel höhere Miete. Und mit Kindern willst du einfach nicht dauernd umziehen. Deswegen kaufen die Leute Wohnungen."

Zurzeit tun das auch die Israelis mit verbilligten billigen Krediten, die Zinsen sind niedrig wie nie. Aber niemand weiß, wie lange das noch gut gehen kann.

"Wenn die Zinsen hochgehen sollten auf sechs Prozent oder so - wie vor ein paar Jahren - dann wird vielen Leuten die Luft ausgehen. Denn meistens sind die Kredite eng gestrickt. Gleichzeitig sind Lebensmittel teuer, der Sprit ist teuer, die Schulgebühren sind hoch, also da stimmt die Kalkulation oft nicht. Aber wenn’s eng wird, verkauft die Bank deine Wohnung eben an Leute, die Geld haben."

Nichts scheint sicher, die Eigentumswohnung nicht und die Mietwohnung erst recht nicht.

Problem freier, internationaler Markt

Alles, was die israelische Regierung den Demonstranten vor zwei Jahren angeboten hatte, waren beschleunigte Baugenehmigungen. Mehr Mieterschutz dagegen passt nicht ins neoliberale Konzept der Regierung Netanjahu. Die Forderungen danach sind versandet.

Auch hier unter den Fenstern der Wohnung im Zentrum von Tel Aviv waren die Demonstranten vorbeigezogen, mit Kochtöpfen und Bratpfannen, um Krach zu schlagen. Umsonst, sagt Maklerin Dganit:

"Also hör zu: Es gibt zwei Gründe, warum die Protestler von 2011 nichts ändern konnten. Erstens: Der Staat profitiert von den hohen Immobilienpreisen, weil er damit hohe Erwerbssteuern kassiert. Und zweitens: Es ist ein freier Markt, und der ist nicht nur lokal. Deswegen kann man die steigenden Immobilienpreise nicht einfach begrenzen. Die Leute aus dem Ausland kaufen weiter kräftig und die Israelis selbst zahlen noch immer diese Preise … ich glaube, das geht so weiter."

Dganit ist 50, arbeitet viel und hat eine Tochter von neun Jahren. Bis die zuhause auszieht, dauert es noch ein paar Jahre. Aber Dganit hat schon eine Wohnung für sie gekauft. Man muss ja schließlich für die Zukunft vorsorgen.

"Das ist eine sehr gute Zeit für mich. Ich mache inzwischen deutlich mehr Verkäufe als Vermietungen. Bei Mietwohnungen ist die Nachfrage gerade schlecht. Aber verkaufen kann ich gut."

"Protestbewegung muss mobilisieren"

Teure Wohnungen, teure Lebensmittel, eine Mittelschicht, die in Schulden versinkt oder das Gefühl hat, nicht vorwärtszukommen. So geht das in Israel, nicht erst seit den Protesten von 2011. Dieser Sommer vor zwei Jahren hat zumindest Stav Shaffir vorwärts gebracht. Sie war damals eines der wenigen bekannten Gesichter der Protestbewegung. Heute ist sie, mit 28, jüngstes Mitglied des israelischen Parlaments. In der Knesset sitzt sie für die Arbeitspartei in der Opposition.

"Was der Protest in Israel gebracht hat, ist eine andere Art der Auseinandersetzung. Heute kann es sich kein Politiker erlauben, nicht auf die Sozialproteste hinzuweisen und zu sagen, was er oder sie tun will. Aber was die meisten Politiker in Israel anbieten, ist Augenwischerei. Aufgabe der Protestbewegung ist es jetzt, den Leuten die Zusammenhänge zu erklären und die Wahlbeteiligung zu steigern. Überhaupt: Die Leute mobilisieren."

Es wird viel geredet über Wirtschaft und nötige Veränderungen in Israel. Über die reiche Oberschicht und den mangelnden Wettbewerb im Einzelhandel. Aber dass sich tatsächlich mal etwas verändert, das Leben etwas leichter wird, daran glaubt kaum jemand. Für Gal, den Ingenieur, der Rasierklingen in Großbritannien bestellt, ist 2011 schon lange her:

"Mich hat so vieles damals angesprochen. Plötzlich waren Dinge ein Thema, die immer unter den Tisch gefallen waren. Zum Beispiel Bildung statt Atomstreit mit dem Iran. Oder Soziales statt Parteienstreit. Aber die sogenannte soziale Revolution ist gescheitert. Und die Enttäuschung darüber ist so groß, dass es keinen neuen Anlauf zu solidarischen Protesten geben wird."

Resignation, Armut und Frustration

Auch Nissim und Chelli diskutieren in ihrer Küche über Wirtschaft: über das teure Benzin, Großunternehmen, die keine Steuern zahlen, und über korrupte Politiker. Und über die Lethargie der Israelis:

"Wenn hier protestiert wird, dann geht’s nicht um harte Forderungen, sondern eher um Geschwätz. In Spanien und anderen Ländern war der Protest offenbar so hart, dass die Preise tatsächlich runtergegangen sind. Ich bin ja nicht für Gewalt, aber wahrscheinlich geht es nicht anders. Es reicht nicht, wenn man rausgeht, schön redet und ein paar Plakate hochhält. Wer beim Einkaufen weiter klaglos die hohen Preise zahlt, der protestiert eben nicht."

Resignation, Armut und Frustration - das passt so gar nicht zum Hightech-Land Israel, von dem die Politiker in Jerusalem so gerne sprechen. Den Regierenden ist es bisher noch immer gelungen, andere Probleme in den Vordergrund zur stellen, vor allem die bedrohte Sicherheit Israels. Chelli und Nissim, Gal und Noah haben nur die vage Hoffnung, dass das nicht so bleibt.

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