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BundesligaMit dem VfL Gummersbach steigt der einst erfolgreichste Handball-Verein der Welt erstmals ab

Ein Spieler zieht sich das Triko über den Kopf. (www.imago-images.de)
Ende eine Ära - der VfL Gummersbach muss absteigen., (www.imago-images.de)

Der VfL Gummersbach, das Gründungsmitglied der Handball-Bundesliga, muss nach einem dramatischen letzten Spieltag erstmals in seiner 53-jährigen Geschichte den Gang in die 2. Handball-Bundesliga antreten.

Ein 25:25 gegen die Mitabsteiger der SG BBM Bietigheim am letzten Spieltag reichte den Gummersbachern nicht zum Klassenerhalt, weil die Eulen Ludwigshafen gegen GWD Minden mit 31:30 (14:15) gewannen. Das Siegtor fiel Sekunden vor dem Schlusspfiff.

Für den einst erfolgreichsten Handballverein der Welt ist damit das schlimmste Szenario eingetreten. Zwölf deutsche Meisterschaften, fünf Pokalsiege und elf Europacup-Triumphe feierte der Club. 1983 gelang den Gummersbachern sogar das Triple aus Meisterschaft, Pokalsieg und Sieg im Europapokal der Landesmeister. In den vergangenen Jahren aber befand sich der VfL im Sinkflug und konnte sportlich wie wirtschaftlich nicht mehr mit den Topclubs mithalten.

Den bislang letzten seiner insgesamt elf Europacupsiege feierte Gummersbach im Jahr 2011, der letzte von zwölf Meistertiteln liegt weitere 20 Jahre zurück. In den beiden vergangenen Spielzeiten wurde der Ligaverbleib als Tabellen-15. nur mit Mühe gesichert. Am Sonntag half auch die Unterstützung von 450 Anhängern nicht, die in acht Bussen nach Bietigheim gereist waren.

Gummersbachs Handball-Ikone Heiner Brand zeigte sich bitter enttäuscht über den feststehenden Abstieg. "Das ist für Handball-Deutschland ein Verlust", sagte der 66-Jährige. "Es ist so gekommen wie befürchtet. Es fehlt fortan an ein ganz großer Name in der Liga."