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FossilienUralte Affenknochen auf Nordseegrund gefunden

Eckzahn der fossilen Makakenart vom Nordseegrund. (dpa/S. Döring/Senckenberg Weimar)
Eckzahn der fossilen Makakenart (dpa/S. Döring/Senckenberg Weimar)

Forscher haben mehr als 100.000 Jahre alte Fossilien der Makaken vom Meeresgrund der Nordsee geborgen.

Wie die Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung mitteilte, ist das jüngste der Fossilien, ein Unterkieferfragment, zwischen 115.000 und 126.000 Jahre alt.
Die Funde seien auf der "Maasvlakte 2", einer nahe Rotterdam künstlich angelegten Insel mit Industrie- und Hafenanlagen, geborgen worden. Zusätzlich konnten die Wissenschaftler mehrere Zähne untersuchen, die noch deutlich älter sind. Sie gehörten den Angaben zufolge Tieren, die den noch heute am Felsen von Gibraltar lebenden Berberaffen sehr ähnlich sind.

Der Nordseeboden gilt als eine der bedeutendsten Fundstellen für die Rekonstruktion des Lebens im eiszeitlichen Europa, wie die Gesellschaft weiter berichtete. Allein die Menge von Mammut-Backenzähnen aus der Nordsee liege bei 50.000 Stück. Die Affenknochen stammten aus verschiedenen Warmzeiten innerhalb des Eiszeitalters.