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31.01.2012

Zoologie Würgeschlangen bedrohen die Everglades

In den Everglade-Sümpfen im US-Bundesstaat Florida beobachten Ranger seit Jahren eine stete Abnahme der Populationen von Waschbären, Ratten, Rotluchsen und anderen Säugetieren. Jetzt haben Forscher die Ursache dafür gefunden. Burmesische Python-Schlangen, die ursprünglich von Reptilienfreunden als Haustiere gehalten wurden, sind in der Wildnis heimisch geworden. Weil sie dort außer besonders großen Alligatoren keine Fressfeinde mehr haben, vermehren sie sich stark und dezimieren die Bestände anderer Tiere. Nach Ansicht der Forscher könnte sich das Ökosystem der Everglades durch die gefräßigen Schlangen in Zukunft stark verändern. Die Studie ist in den "Proceedings" erschienen. //[luh]//

Quelle: PNAS - doi:10.1073/pnas.1115226109

Klima US-Klimaforscher wappnen sich gegen Kritiker

Klimawissenschaftler in den USA sehen sich immer häufiger juristischen Klagen von sogenannten Klimaskeptikern ausgesetzt. Ein Problem dabei sind die Kosten, die mit den Verfahren auf die Forscher zukommen. Als Abhilfe hat der Physiker Scott Mandia vom Suffolk County Community College gemeinsam mit Kollegen einen Fonds zur Verteidigung der Klimaforschung gegründet. Der Fonds diene nicht nur dem Schutz einzelner Forscher, sondern auch des wissenschaftlichen Arbeitens an sich, heißt es in einer im Internet veröffentlichten Erklärung. Durch Spenden sind bereits 25.000 Dollar zusammengekommen. //[luh]//

Medizin Krebstherapie führt auch bei späteren Generationen noch zu Genveränderungen

Das haben US-Forscher zumindest bei Versuchen mit Mäusen nachgewiesen. Sie beobachteten, dass herkömmliche Chemotherapien nicht nur zu Mutationen im Erbgut der behandelten Tiere führte, sondern auch bei deren Nachkommen. Die Studie ist im Fachmagazin "PNAS" erschienen. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine Chemotherapie die Erbsubstanz DNA für längere Zeit destabilisieren kann. Ob diese Erkenntnisse an Mäusen auch auf Menschen übertragen werden können, ist unklar. Die beteiligten Forscher sehen ein mögliches Generationsrisiko bei Chemotherapien im Kindesalter. Die Mehrzahl der Krebspatienten im Erwachsenenalter sei in der Regel schon zu alt, um noch Kinder zu zeugen. //[luh]//

Quelle: PNAS, doi: 10.1073/pnas.1119396109

Technologie Laser lenkt Gewehrkugel ins Ziel

Forscher der Sandia National Laboratories in den USA haben den Prototyp einer steuerbaren Gewehrmunition entwickelt. Die Kleinkaliberpatrone fliegt automatisch auf ein per Laserstrahl markiertes Ziel zu. An der Spitze der Patrone sitzt ein optischer Sensor, der den Laserstrahl erkennt. Eine integrierte Elektronik lenkt kleine Ruder am hinteren Ende so aus, dass die Patrone im Flug feine Richtungsänderungen vollzieht, um stets genau auf den Laserpunkt zuzufliegen. Nach Angaben der Forscher lässt sich so die Treffsicherheit vor allem auf weite Distanzen von über 1000 Meter um mehr als das Zehnfache verbessern. //[luh]//

Quelle: Sandia National Laboratories

Biologie Transgener Mais schadet Bienenlarven nicht

Das zeigt eine Studie von Wissenschaftlern der Universität Würzburg. Sie untersuchten, wie gut Bienen die Pollen von gentechnisch verändertem Mais in ihrer Nahrung vertragen. Sogenannter Bt-Mais enthält ein Gen als Bauplan für ein Protein, das die Pflanzen vor Fraßschädlingen schützen soll. Die Forscher testeten, inwieweit Pollen von Bt-Pflanzen das Wachstum von Bienenlarven hemmen, wenn diese damit gefüttert werden. Beim Vergleich mit Larven, die mit konventionellem Maispollen aufgezogen wurden, fanden sie keinen Unterschied. Die Studie ist im Fachmagazin "PLoS One" erschienen. //[luh]//

Quelle: PLoS One, doi:10.1371/journal.pone.0028174

Geologie Die Kleine Eiszeit wurde durch Vulkanausbrüche ausgelöst

Um die Mitte des vergangenen Jahrtausends wurde es weltweit kälter, und vor allem Europa erlebte ab dem 16. Jahrhundert sehr strenge Winter. Klimatologen bezeichnen diese Periode als die Kleine Eiszeit. US-Forscher von der University of Colorado haben jetzt erstmals aufklären können, was zu dieser Klimaschwankung führte. In Gletschersedimenten fanden sie Hinweise auf mehrere große Vulkanausbrüche. Die Vulkane spuckten riesige Mengen an Schwefel in die Atmosphäre. Diese Aerosole reflektierten einen Teil der Sonnenstrahlung. Daraus ergab sich ein kühlender Prozess, der sich selbst verstärkte. In den kalten Jahren bildete sich mehr Eis in der Arktis, und Gletscher begannen zu wachsen. Die Eisflächen reflektierten ihrerseits mehr Sonnenstrahlung, wodurch das kühle Klima letztendlich über Jahrhunderte hinweg erhalten blieb. Die Studie ist in den "Geophysical Research Letters" erschienen. //[luh]//

Quelle: GRL, doi:10.1029/2011GL050168

30.01.2012

Astronomie Rätsel um Verschwinden der Elektronen ist gelöst

Sonnenstürme bringen manchmal große Mengen extrem schneller Elektronen aus dem irdischen Strahlungsgürtel zum Verschwinden. Zuerst beobachtet wurde das Phänomen in den 60er-Jahren. Aber erst jetzt, nach Auswertung der Daten von elf Spezial-Satelliten, können Forscher der Universität von Kalifornien in Los Angeles das Phänomen erklären. Die schnellen Elektronen würden von Böen des Sonnenwinds nach außen in den interplanetaren Raum gerissen, schreiben die Forscher im Fachblatt "Nature Physics". Zwei große, reifenförmige Strahlungsgürtel umgeben die Erde. Sie schwellen an und schrumpfen unter dem Einfluss des Sonnenwinds. Zu Zeiten starker Sonnenwinde kann der äußere Strahlungsgürtel nahezu alle seine Elektronen verlieren. Die Entdeckung ermögliche eine verbesserte Vorhersage des Weltraumwetters und damit einen besseren Schutz für Satelliten. //[mawi]//

Quelle: Nature Pysics Online

Physik Sauerstoff-Moleküle sind hart im Nehmen

Das Sauerstoff-Molekül O2 halte Drücken bis zu 1,9 Terapascal stand. Das entspricht dem 19-millionenfachen Atmosphärendruck, berichten Forscher der Ruhr-Universität Bochum im Fachblatt "Physical Review Letters". Bei höheren Drücken bilde Sauerstoff größere Moleküle oder Strukturen. Andere einfache Moleküle wie Stickstoff oder Wasserstoff überlebten solche hohen Drücke nicht. Ein weiteres Ergebnis der Simulationen der Bochumer Physiker gemeinsam mit britischen und kanadischen Kollegen: Mit steigendem Druck verhält sich Sauerstoff sehr kompliziert. Steigt der Druck, metallisiert es zunächst und wird zum Supraleiter. Bei weiterem Druckanstieg wird Sauerstoff dann zum Halbleiter mit Polymerstruktur. Dann nimmt er erneut metallische Eigenschaften an, seine Leitfähigkeit steigt also wieder. Das metallische Polymer verwandelt sich schließlich in eine metallische Struktur aus vielen Schichten. Die Erforschung der Polymerisation kleiner Moleküle unter hohem Druck helfe, die Physik und Chemie geologischer und planetarischer Prozesse besser zu verstehen. So werde etwa der Druck im Inneren von Jupiter auf rund sieben Terapascal geschätzt. //[mawi]//

Quelle: Physical Review Letters, doi: 10.1103/PhysRevLett.108.045503

Medizin Bei Hirntumoren von Kindern ist die Erbinformation der Zellen oft falsch verpackt

Das Erbmolekül DNA ist von speziellen Molekülen umgeben. Diese Histone dienen der Zelle als Spulen, auf die das Erbgut gewickelt wird. Gleichzeitig steuern die Histone auch Aktivität der einzelnen Gene. In aggressiven Hirntumoren bei Kindern, sogenannten Glioblastomen, haben Forscher aus Heidelberg, Tübingen und Montreal genetische Veränderungen entdeckt, die Auswirkungen haben auf die Funktion der Histone. Das könnte erklären, warum Glioblastome aggressiv in gesundes Hirngewebe hinein wachsen und wenig empfindlich sind für eine Strahlen- oder Chemotherapie. Heute verfügbare Behandlungsverfahren können oft nur wenig gegen die Glioblastome ausrichten. Mutationen in Histon-Genen wurden bislang bei keiner anderen Erkrankung beobachtet. Bei den Glioblastomen aber trat die Veränderung häufig auf. Bei jedem zweiten kindlichen Tumor hätten sie Histon-Mutationen gefunden, berichten die Forscher im Fachblatt "Nature". Sie wollen jetzt prüfen, ob Wirkstoffe, die Einfluss auf die Histone haben, gegen Glioblastome wirksam sein können. //[mawi]//

Quelle: Nature, DOI: 10.1038/nature10833

Klima Der Golfstrom erwärmt sich schneller als der Atlantik

Mit dem Klimawandel steigen die Wassertemperaturen in den Weltmeeren an. Besonders trifft das auf den Golfstrom zu. Er habe sich zwei- bis dreimal so rasch erwärmt wie der Atlantische Ozean, berichten Kieler Forscher vom Forschungszentrum IFM Geomar im Fachblatt "Nature Climate Change". Im Laufe der vergangenen 100 Jahre habe der Golfstrom sich um etwa 1,2 Grad Celsius erwärmt, der Atlantik hingegen um 0,4 Grad. Die Ursache dafür sei noch unklar. Es gebe aber Hinweise auf Veränderungen der Ozeanzirkulation durch den Klimawandel. Das Phänomen treffe auch auf andere schnelle Randströmungen in anderen Ozeanen zu – etwa für Strömungen vor Japan, Australien, Brasilien und dem südlichen Afrika. Der Golfstrom ist eine der stärksten Meeresströmungen. Die von ihm von Amerika nach Europa transportierte Wärme ist für das vergleichsweise milde Klima in Mittel- und Nordeuropa verantwortlich. //[mawi]//

Quelle: Nature Climate Change Online

Raumfahrt ISS musste erneut Ausweichmanöver fliegen

Mit dem ungeplanten Manöver hat die Internationale Raumstation ISS eine Kollision mit Trümmern des 2007 zerstörten chinesischen Satelliten Fengyun-1C verhindert. Die Crew-Mitglieder hätten die Flugbahn um 1,7 Kilometer angehoben, teilte das Flugleitzentrum bei Moskau gestern mit. Kurz zuvor hatte ein Progress-Versorgungsfrachter mit mehr als 2,6 Tonnen Nachschub an der ISS festgemacht. Im August 2011 war eine Progress wegen technischer Probleme kurz nach dem Start abgestürzt.
27.01.2012

Planetologie Das Magnetfeld des Mondes hielt länger als gedacht.

Nach seiner Entstehung bildete sich um den Mond ein Magnetfeld. Es entstand dabei ganz ähnlich wie das der Erde: Strömungen im flüssigen Eisen des Mondkern ließen das Magnetfeld entstehen. Im Laufe der Jahre jedoch kühlte der Kern ab, erstarrte – und damit brach auch das Feld zusammen. Astronomen gingen bislang davon aus, dass das vor rund 4,2 Milliarden Jahren der Fall war. Wissenschaftler des MIT in Boston und Kollegen widersprechen dieser These jetzt in "Science". Nach neuen Untersuchungen von Mondgestein sind sie überzeugt, dass das Mond-Magnetfeld 500 Millionen Jahre länger hielt. Für die Astronomen wirft dieser Befund neue Fragen auf: Sie müssen jetzt klären, was den Kern des Mondes so lange flüssig hielt, dass er ein Magnetfeld erzeugen konnte. //[gät]//

Quelle: DOI:10.1126/science.1215359

Physik Graphen verleiht Membranen ungewöhnliche Eigenschaften.

Membranen sind dünne Folien, die sich zum Beispiel zum Filtern von Flüssigkeiten verwenden lassen: Ihre Poren können nur die Atome oder Moleküle passieren, die klein genug sind – die anderen werden von der Membran zurückgehalten. Ein britisch-chinesisches Forscherteam hat jetzt dieses Prinzip quasi auf den Kopf gestellt: Die Wissenschaftler haben aus Graphen-Oxid eine Membran entwickelt, die Wasser schnell passieren lässt, kleinere Moleküle wie Heliumgas jedoch nicht. Die Poren weiten sich dabei nur für die Wassermoleküle, für andere sind sie zu eng. Die Forscher zeigten sich in "Science" überrascht von diesem Verhalten und hoffen, eine technische Anwendung dafür zu finden. //[gät]//

Quelle: DOI:10.1126/science.1211694

Raumfahrt Ob die nächste Sojus-Mission wie geplant starten kann, ist unklar.

Bei der Prüfung der Dichtheit der Rückkehr-Kapsel entdeckten die Techniker der Herstellers ein Problem. Interfax berichtet unter Berufung auf die Raumfahrtbehörde Roskosmos, die Hülle der Kapsel sei bei den Tests beschädigt worden. Der für den 30. März geplante Start der Sojus-Raumkapsel TMA 04 M zur ISS müsse daher verschoben werden. Gegenüber Itar-Tass sagte der Leiter der bemannten Russischen Raumfahrt, Alexei Krasnov, es habe zwar ein Problem gegeben, dies sei aber auf ein Service-Modul zurückzuführen. Eine Entscheidung über den Starttermin werde erst nach einer weiteren Analyse kommende Woche getroffen. Unterdessen ist der Raumfrachter Progress M14M nach seinem Start am Donnerstag auf dem Weg zu ISS. Er soll kurz nach Mitternacht Mitteleuropäischer Zeit andocken und Treibstoff, Proviant sowie Ersatzteile zur Raumstation liefern. Die Raumstation selbst wird am Sonntag ein Ausweichmanöver starten müssen, um Weltraumschrott zu entgehen. Sie weicht damit Trümmern des chinesischen Satelliten Fengyun 1c aus. Dieser wurde 2007 von einer chinesischen Rakete gezielt zerstört. //[gät]//

Quelle: Agenturen

Neurologie Forscher hoffen, Autismus früh erkennen zu können.

Autismus lässt sich derzeit erst mit Sicherheit erkennen, wenn die Betroffenen zwei Jahre und älter geworden sind. Forscher wissen daher nur sehr wenig über die Frühphase dieser Krankheit. Ein britisches Wissenschaftlerteam hofft nun, das einmal ändern zu können. Im Fachblatt "Current Biology" begründen sie ihre Hoffnung mit Messungen von Hirnströmen bei Babys, während jemand diese anblickt oder wegschaut. Normalerweise zeigt das Hirn des Menschen eine typische Reaktion bei Augenkontakt, nicht aber bei autistischen Kindern. Tatsächlich zeigten diese Aufnahmen auch bei Babys ungewöhnliche Muster, wenn die Kinder später Autismus entwickelten. Die Forscher unterstreichen jedoch, dass es sich bei ihrer Untersuchung nur um einen ersten Schritt zu Früherkennung von Autismus handele. //[gät]//

Quelle: DOI:10.1016/j.cub.2011.12.056

Paläoanthropologie Die ersten Menschen wanderten entlang des Roten Meers aus Afrika nach Arabien.

Davon zeigen sich Wissenschaftler aus Portugal und Großbritannien überzeugt. Im "American Journal of Human Genetics" schreiben sie, eine Untersuchung des Erbguts von Mitochondrien zeige, dass es in Arabien Spuren einer sehr alten Besiedlung gebe. Mitochondrien sind die Energielieferanten der Zellen, ihr Bauplan wird nur von den Müttern vererbt. Verwandtschaftslinien zwischen Bevölkerungen und das Alter einzelner Linien lassen sich daher anhand von Unterschieden erschließen. Im Falle des Befundes aus Arabien vermuten die Wissenschaftler, dass die ersten aus Afrika auswandernden Menschen entlang des Roten Meeres gezogen sind und seitdem durchgehend in Arabien siedelten – wenngleich die Bevölkerungsdichte zu manchen Zeiten sehr dünn gewesen sei. //[gät]//

Quelle: DOI:10.1016/j.ajhg.2011.12.2010

26.01.2012

Biologie Männliche Hausmäuse singen, um ihre Partnerin anzulocken.

Das menschliche Ohr kann diese Balzlaute nicht hören, da sie im Ultraschallbereich liegen. Dass es sich aber nicht nur um Quietschlaute, sondern um komplexe Phrasen handelt, die an Vogelgesänge erinnern, das konnten jetzt Forscher der Universität Wien zeigen. Sie haben verlangsamte Tonaufnahmen von Mausmännchen analysiert. Dabei stellten sie fest, dass die Lieder einzelne Passagen enthalten, die sich wie Fingerabdrücke von einem Individuum zum anderen unterscheiden. Wie die Fachzeitschrift "Physiology and Behavior" berichtet, waren sich außerdem die Lieder von Geschwistern ähnlicher als die nicht verwandter Männchen. Möglicherweise helfe dies den Mäuseweibchen Inzucht zu vermeiden. //[tj]//

Quelle: Pressemitteilung Veterinärmedizinische Universität Wien

Psychologie Moderne Netzwerker suchen sich ihre Freunde wie früher die Jäger und Sammler.

Wie wir Freundschaften schließen, hat sich scheinbar in den vergangenen Jahrtausenden kaum geändert. Zu diesem Ergebnis kommt eine im Fachmagazin "Nature" veröffentlichte Studie. Wissenschaftler der Harvard Universität hatten eine isolierte Volksgruppe in Tansania untersucht: die Hazda, die noch als Jäger und Sammler leben. Bei der Studienauswertung zeigten sich eine Reihe von Ähnlichkeiten mit modernen sozialen Netzwerken in Nord- und Mittelamerika. So suchen sich Menschen gerne Freunde, die ihnen ähneln – im Äußerlichen wie im Wesen. Und dementsprechend halten beliebte Menschen nach wie vor Ausschau nach anderen beliebten Menschen. //[tj]//

Quelle: Nature

Physik Der erste atomare Röntgenlaser ist extrem scharf.

Wissenschaftler vom "Center for Free Electron Laser Science" in Hamburg haben zusammen mit amerikanischen Kollegen den ersten atomaren Röntgenlaser konstruiert. Hier erzeugt ein Gas aus Neon-Atomen ultrakurze Röntgenblitze mit extrem geringer Streuung. Werden die Röntgenblitze schnell hintereinander auf ein Objekt abgefeuert, entsteht eine Serie von Schnappschüssen, die später wie in einem Daumenkino zusammengesetzt werden können. Wie das Fachmagazin "Nature" schreibt, wird es so möglich, Nanostrukturen und Nanoprozesse genauer als bisher abzubilden. Da der atomare Röntgenlaser ein Licht mit extrem kurzer Wellenlänge erzeugt, liefere er aus der Nanowelt Bilder, die 60 Mal schärfer seien als bei herkömmlichen Röntgenlasern. //[tj]//

Quelle: Nature

Endokrinologie Zuviel Testosteron im Mutterleib verzögert die spätere Sprachentwicklung.

Das gilt jedoch nur für Jungen. Australische Forscher hatten das männliche Geschlechtshormon Testosteron im Nabelschnurblut von rund 800 männlichen und weiblichen Neugeborenen gemessen. Wenn bei der Geburt die Testosteronwerte besonders hoch waren, hatten die Jungen beim späteren Sprechenlernen zwei- bis dreimal so häufig Probleme. Bei Mädchen schien das Testosteron dagegen eher förderlich zu wirken: je höher, desto seltener kam es zu einer verzögerten Sprachentwicklung. Das berichten die Forscher im Fachmagazin "Child Psychology and Psychiatry". Eine mögliche Erklärung dafür liefern sie auch: Es scheint eine Art Schwelleneffekt zu geben, ab dem Testosteron auf die Sprachentwicklung negativen Einfluss nimmt. Männliche Föten sind im Mutterleib per se schon einer etwa zehnmal höheren Menge an Testosteron ausgesetzt, als Mädchen. //[tj]//

Quelle: Child Psychology and Psychiatry

Tiermedizin Bakterien, die gegen alle gängigen Antibiotika resistent sind, werden immer häufiger in Tierställen gefunden.

Der Deutsche Forschungsverbund "Reset" hat bislang 54 Viehbestände auf sogenannte ESBL-bildende Keime untersucht - das sind Keime, welche die meisten Antibiotikaarten zerstören und somit resistent sind. Diese Bakterien fanden sich in 67 Prozent der Ställe für Milch- und Mastvieh, in 88 Prozent der Schweineställe und in allen Hähnchenmastanlagen. Das sei zwar erst ein Zwischenergebnis, der noch nicht abgeschlossenen Studien, allerdings zeige es eine deutliche Zunahme. Unklar sei, in welchem Umfang das Problem mit dem teils exzessiven Einsatz von Antibiotika in der Massentierhaltung zusammenhängt. //[tj]//

Quelle: Pressemitteilung Reset

Physik Mit einer Tarnkappe ließ sich erstmals ein dreidimensionaler Gegenstand unsichtbar machen.

US-amerikanische Forscher erläutern im "New Journal of Physics", wie sie es schafften, ein 18 Zentimeter großes Zylinderrohr für Mikrowellen unsichtbar zu machen – und zwar aus allen Blickrichtungen. Dazu nutzten sie sogenannte plasmonische Metamaterialien. Das sind künstliche Stoffe, die besondere Eigenschaften bei der Lichtstreuung haben. Sie streuen Licht genau entgegengesetzt zu Alltagsmaterialien. Wenn sich die Streufelder der Tarnkappe und der Gegenstand dann überlagern, löschen sie sich gegenseitig aus: wie im Experiment geschehen. //[tj]//

Quelle: New Journal of Physics

25.01.2012

Seismologie In Italien bebte die Erde

Heute morgen um kurz nach 09.00 Uhr hat das Nationale Institut für Geophysik ein Beben der Stärke 4,9 in Norditalien registriert. Der Erdstoß sei in Mailand und Turin zu spüren gewesen. Das Zentrum lag demnach in der Region Emilia-Romagna. Berichte über Verletzte oder Schäden liegen bislang nicht vor. [Mst]

Biologie / Klima Polygamie trotzt dem Klimawandel

Je höher die Temperaturen sind, desto eher schlüpfen aus Reptilieneiern Weibchen. Im Zuge der globalen Erwärmung führt dies zu einem Missverhältnis der Geschlechter. Bei einer Suppenschildkröten-Population im Norden Zyperns lag 2008 der Anteil der geschlüpften Weibchen schon bei rund 95 Prozent. Biologen der University of Exeter befürchteten, dass die genetische Vielfalt der Schildkröten bald verloren geht und die Tiere auf absehbare Zeit aussterben werden. Wie die Forscher nun in den „Proceedings B“ der britischen Royal Society schreiben, reichen auch wenige Männchen aus, um den Bestand der gefährdeten Suppenschildkrötenart im Mittelmeer stabil zu halten. Genetische Tests hätten gezeigt, dass sich die Weibchen vermehrt mit mehreren Männchen paarten. Dadurch stammt der Nachwuchs eines Geleges von mehreren Vätern. Somit hätten selbst nur noch wenig verbliebene Männchen das Potenzial, auch stark dezimierte Populationen zu erhalten, so die Forscher.[Mst]

Quelle: Proc. R.Sco. B (doi10.1098/rspb.2011.2285)

Biologie Forscher entdecken invasive Mücken in Deutschland

Zwei Forschergruppen in Baden-Württemberg haben Exemplare von //Culiseta longiareolata// in der Nähe vor Karlsruhe und in Freiburg gefunden. Das im Mittelmeerraum heimische Insekt sticht vor allem Vögel. Zudem sei den Mückenjägern in der Nähe von Weil am Rhein ein adultes Weibchen der Asiatischen Tigermücke (//Aedes albopictus//) in die Falle gegangen. Nach 2008 sei es das Zweite Mal, dass diese invasive Mückenart am Oberrhein gefunden wurde. Die Forscher sehen darin den Nachweis, dass immer wieder Exemplare der Tigermücke über den Personen- und Warenverkehr aus Italien nach Deutschland eingeschleppt werden. Bisher hat sich diese Art, die mehr als 20 Krankheitserreger auf den Menschen übertragen kann, hierzulande noch nicht etablieren können. Seit dem Frühjahr 2011 erfassen zwei Arbeitsgruppen in Monitorings die Mückenfauna in Deutschland. [Mst]

Quelle: Joachim Budde: European Mosquito Bulletin 29 (2011), 143-150;persönliche Mitteil

Medizin Frittiertes Essen muss nicht für Herzerkrankungen verantwortlich sein

Diese Aussage tätigen Mediziner der Autonomen Universität Madrid im "British Medical Journal". Sie hatten elf Jahre lang das Essverhalten von mehr als 40.000 Erwachsenen verfolgt, die zu Beginn der Studie gesund waren. Im Verlauf der Datenerhebung starben mehr als tausend der Teilnehmer, rund 600 von ihnen an koronaren Erkrankungen. Den Forschern zufolge ließen sich anhand der Daten keine Regelmäßigkeiten ausmachen, die in Fett gebackenes Essen als Auslöser der Erkrankungen vermuten lassen. Demnach führt frittierte Nahrung nicht zwangsläufig zu Herzerkrankungen oder zu einem frühzeitigen Tod. Jedoch gelten diese Aussagen nur für Oliven- und Sonnenblumenöle, die reich an ungesättigten Fettsäuren sind. [Mst]

Quelle: British Medical Journal

Paläontologie Der Archaeopteryx trug vermutlich ein schwarzes Federkleid

Paläontologen aus den USA und Deutschland ist es gelungen, aus einer Feder des Urvogels die Pigment-produzierenden Teile von Zellen zu isolieren. Wie sie im Fachblatt „Nature Communications“ schreiben, deuten diese sogenannte Melanosome darauf hin, dass die rund 150 Millionen Jahre alte Feder mit großer Wahrscheinlichkeit schwarz gewesen war. Die Anordnung der Melanosome machte die Feder demzufolge steif und haltbar. Gegenüber dem Deutschlandfunk sagte der Hauptautor der Studie Rick Carney von der Brown University, dass dies dem Dinosaurier möglicherweise beim Flattern geholfen haben könnte. Jedoch sei dies kein Beweis dafür, dass der Archaeopteryx zu den Vertretern der Flugsaurier zu rechnen sei. Damit ist weiter unklar, ob der sogenannte Urvogel fliegen konnte oder lediglich ein gefiederter, flugunfähiger Saurier war. [Mst]

Quelle: Nature Communications (doi:10.1038/ncomms1642)

Medizin Seide könnte als Gerüst für nachwachsendes Herzgewebe dienen

Dieser Idee sind Max-Planck-Forscher nachgegangen und präsentieren erste Erfolge an Rattenherzen im Fachblatt Biomaterials. Demnach konnten sie auf der Seide einer tropischen Raupenart Herzmuskelzellen ansiedeln. Dieses Material besitzt Proteinstrukturen, die eine Anheftung der Zellen erleichtern, da sie etwas rauer als andere Seidenarten ist. Bei ersten Tests sei die Kommunikation der nachgewachsenen Zellen intakt gewesen. Ähnlich wie im echten Herzmuskel schlugen die neuen Herzmuskelzellen 20 Tage lang synchron. Die Wissenschaftler hoffen, dass es bei diesem Material nicht zu Abstoßungsreaktionen kommt. Herzmuskelzellen benötigen Patienten nach einem Infarkt. Da die dabei zerstörten Zellen nicht nachwachsen, könnte zukünftig Ersatzgewebe aus dem Labor Abhilfe schaffen, so die Hoffnung der Mediziner. [Mst]

Quelle: MPG

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