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07.12.2016

Robotik Ingenieure entwickeln einen sprunggewaltigen Roboter

Wissenschaftler aus Berkeley haben einen Roboter nach dem Vorbild des Buschbabys konstruiert. Ähnlich wie die kleinen Primaten kann der 100 Gramm leichte und 26 Zentimeter große Roboter enorm weit springen. In ersten Versuchen erreichte er eine vertikale Sprungbeweglichkeit von 1,75 Metern pro Sekunde, notieren die Forscher im Fachblatt Science Robotics.

Als Sprungbeweglichkeit bezeichnen Wissenschaftler die Gesamtsumme der Höhen aller in einem bestimmten Zeitraum theoretisch möglichen Sprünge. Buschbabys können innerhalb von vier Sekunden mit insgesamt fünf Sprüngen eine kombinierte Gesamthöhe von etwa 8,5 Metern erreichen.

Dazu nutzen sie nicht nur ihre Muskeln, sondern auch Energie, die sie in ihren Sehnen speichern.

Die Forscher hoffen, dass derartige Roboter zukünftig in unwegsamem Gelände bei Bergungs- und Rettungsmissionen helfen können.

Quelle: Science Robotics

Erneuerbare Energien Solarzellen haben eine positive Umweltbilanz

Die Photovoltaik gilt als einer der Kernbereiche der erneuerbaren Energien. Die Produktion von Strom aus Sonnenlicht soll helfen, fossile Brennstoffe überflüssig zu machen und den Ausstoß von Kohlendioxid zu verringern. Bislang war unklar, wie umweltschonend die Photovoltaik-Industrie tatsächlich ist.

Eine Auswertung niederländischer Forscher im Fachblatt NATURE Communications zeigt, dass dieser Wirtschaftszweig bereits seit 2011 mehr Treibhausgase eingespart als er in den vergangenen 40 Jahren freigesetzt hat, zudem hat er mehr Energie erzeugt als für die Produktion der Solarzellen insgesamt verbraucht wurde.

Für ihre Studie hatten die Wissenschaftler die Daten von 40 Lebenszyklus-Bilanzen von Photovoltaiksystemen aus der Zeit von 1976 bis 2014 ausgewertet.

Quelle: NATURE Communications

Medizin Sport erhöht die Fruchtbarkeit

Zumindest bei Männern kann ein regelmäßiges Training die Spermienqualität in den WHO-Kategorien Konzentration, Beweglichkeit und Morphologie verbessern. Das berichten Mediziner der Justus-Liebig-Universität in Gießen im Fachblatt Reproduction.

Für ihre Studie hatten mehr als 260 gesunde Probanden verschieden intensive Trainingseinheiten über einen Zeitraum von 24 Wochen absolviert. Eine Kontrollgruppe verzichtete auf derartige körperliche Aktivitäten.

Alle Teilnehmer der Sportgruppen konnten demnach die Qualität ihres Spermas gegenüber der Kontrollgruppe verbessern.

Die Zunahme der Spermienqualität zeigte sich bereits nach wenigen Wochen, auch in der Gruppe mit moderatem Training, so die Forscher.

Quelle: Reproduction

Kooperation Fleischfressende Pflanzen setzen auf Dienstleister

Eine bislang unbekannte Kooperation von Pflanzen und Tieren konnte ein internationales Forscherteam auf Borneo ausmachen. Dort haben die Wissenschaftler insektenfressende Kannenpflanzen (Nepenthes hemsleyana) entdeckt, die beim Beutefang auf Fledermäuse und andere kleine Säugetiere setzen.

Die Tiere übernehmen für die fleischfressenden Pflanzen nicht nur die Insektenjagd, sondern übergeben diese bereits vorverdaut an die Kannen in Form von nährstoffhaltigem Kot, schreiben die Wissenschaftler im Journal of Ecology.

Die Pflanzen können dadurch Energie sparen, weil sie bestimmte Lockstoffe für Insekten nicht mehr produzieren müssen. Als Gegenleistung bieten die Kannepflanzen ihren Säugetierpartnern wertvolle Ressourcen wie Quartiere.

Quelle: idw-online

Orcas Killerwale machen ihrem Namen doch alle Ehre

Bislang war nur bekannt, dass Orcas tote Zahnwale fressen, ein aktives Jagen konnte bis dato nicht nachgewiesen werden. Das ist nun Meeresbiologen aus Perth gelungen.

Wie die australischen Forscher im Fachblatt PLOS ONE berichten, konnten sie an der Südküste West-Australiens von 2014 bis 2016 insgesamt viermal Killerwale dabei beobachten, wie diese aktiv Jagd auf viel kleinere Zahnwale machten.

Damit sei auszuschließen, dass es sich nicht um eine Notsituation oder Einzelfälle handelt, sondern eher um ein natürliches Verhalten.

Quelle: PLOS ONE

Neuer Minimum-Rekord Die Eisfläche der Arktis verkleinert sich weiter

Die Eisfläche der Arktis im November war so gering wie nie zuvor in diesem Monat seit Beginn der Messungen vor 38 Jahren. Das teilte das Nationale Schnee- und Eisdatenzentrum (NSIDC) der USA mit.

Die Ausdehnung betrug demnach nur 9,08 Millionen Quadratkilometer. Das sind knapp zwei Millionen Quadratkilometer weniger als der November-Durchschnitt der Jahre 1981 bis 2010.

Grund seien ungewöhnlich hohe Temperaturen über dem arktischen Ozean, zudem hohe Wassertemperaturen und anhaltender Südwind.

Der November sei bereits der siebte Monat in diesem Jahr mit einem Minimum-Rekord der Eisfläche.

Quelle: NSIDC.org / Agenturen

06.12.2016

Klimaforschung Alte Muschelschalen verraten das Klima der letzten 1000 Jahre

Islandmsucheln aus dem Nordatlantik können länger als 500 Jahre leben. Ihre Schalen weisen Strukturen auf, die den Jahresringen von Bäumen ähneln. Aus diesen Ringen lässt sich die chemische Zusammensetzung des Atlantiks über die letzten 1000 Jahre hinweg rekonstruieren.
Das berichtet ein internationales Forscherteam im Magazin "PNAS". Die Wissenschaftler haben die Informationen der Muschelschalen mit Berichten über Lufttemperatur, Vulkane und die Sonnenaktivität vergleichen.

Dabei stellen sie fest, dass vor der industriellen Revolution Veränderungen im Nordatlantik das Klima beeinflussten und die Atmosphäre veränderten. Seit der Industrialisierung jedoch scheint sich dieses Verhältnis umgekehrt zu haben. Jetzt hinken die Veränderungen des Nordatlantiks denen in der Atmosphäre zum Teil hinterher.

Quelle: PNAS

Flora Pflanzen führen überschüssige Sonnenenergie in Form von Wärme ab

Bei der Photosynthese wandeln Pflanzen Sonnenenergie in chemische Energie um. Bekommen die Gewächse jedoch zu viel Sonnenlicht ab, können sie Schaden nehmen.

Wie sich Pflanzen davor schützen, haben Forscher aus der Schweiz, Frankreich und den USA nun herausgefunden. Sie untersuchten dazu eine einzellige Algenart. Bekam diese Alge zu viel UV-Strahlung ab, reagierte ein bestimmter Rezeptor. Das setzte einen Mechanismus in Gang, bei dem die Alge sich der überschüssigen Energie in Form von Wärme entledigte. So beschreiben es die Forscher im Magazin "PNAS".

Das ist mittlerweile der zweite Lichtschutz von Pflanzen, den das Forscherteam beschreibt. 2011 zeigten die Wissenschaftler, dass der gleiche Rezeptor die Produktion einer molekularen Sonnencreme anregen kann.

Die Arbeit könnte irgendwann der Landwirtschaft zugutekommen. Auch könnte man den Sonnenschutz der Pflanzen biotechnologisch nutzen. Dafür müsse man den Mechanismus aber auch bei an Land lebenden Pflanzen besser verstehen, heißt es von den Wissenschaftlern.

Quelle: PNAS

Biologie Weniger Gift und mehr Urbanisierung führen zu mehr Stechmücken

Das gilt zumindest für die USA. In den letzten fünfzig Jahren haben sich die Stechmücken-Populationen in den Bundesstaaten New York, New Jersey und Kalifornien verzehnfacht. Die Zahl der Stechmücken-Arten hat sich in dieser Zeit verdoppelt.

Die Gründe dafür haben US-Forscher nun untersucht und im Magazin "Nature Communications" beschrieben. Ein Grund sei, dass das Insektengift DDT seit den 70ern nicht mehr zum Einsatz kommt. Der zweite Grund für die steigenden Stechmücken-Zahlen sei die Verstädterung der Gebiete. Vor allem Mücken, die von menschlichem Blut leben, profierten davon.

Die globale Erwärmung spiele laut den Forschern in den untersuchten Regionen keine große Rolle für die starke Ausbreitung der Mücken.

Quelle: Nature Communications

Römisches Reich Forscher finden den ältesten genetischen Hinweis auf Malaria

Schriftliche Überlieferungen, die auf Malaria im antiken Römischen Reich hindeuten, sind der Wissenschaft bekannt. Ein Team aus Kanada und Australien hat nun auch genetische Hinweise dafür gefunden, dass die Krankheit damals grassierte.

Die Forscher haben Zähne von 70 Menschen untersucht, die auf Friedhöfen im Römischen Reich begraben worden waren. In zwei davon fanden sie Spuren des Erbguts von Plasmodium falciparum. Dieser Malaria-Parasit ist heute der verbreitetste in Subsahara-Afrika.

Der Fund aus dem Römischen Reich könnte dabei helfen, die Geschichte von Malaria besser zu verstehen. Die Wissenschaftler haben ihn im Magazin "Current Biology" beschrieben.

Quelle: Current Biology

Biometrie Ein kleiner Pappagei mit Schutzbrille fliegt im Dienste der Wissenschaft

Die Schutzbrille ist nötig, denn Forscher der Stanford-University haben dem Tier beigebracht, durch einen Vorhang aus Laserstrahlen und schwebenden Partikel zu fliegen. So konnten sie präzise die Luftbewegung an den Flügeln des Papageis beobachten.

Die Erkenntnisse aus diesen Messungen verglichen sie mit drei gängigen Modellen zur Berechnung des Auftriebs von Vögeln. Das Ergebnis: Alle drei Modelle waren nicht dafür geeignet, den Auftrieb des Papageis zu berechnen.

Erkenntnisse auf Grundlage dieser drei Modelle werden jedoch dazu benutzt, um etwa kleine Drohnen zu entwerfen. Weitere Studien seien also nötig, um solche Entwürfe in Zukunft zu verbessern, notieren die Forscher im Magazin "Bioinspiration and Biomimetics".

Quelle: Bioinspiration and Biomimetics

Siedlungsspuren Archäologen finden ein Logistik-Zentrum aus der Eisenzeit bei Werne

Die Wissenschaftler haben mehr als 2000 Jahre alte Siedlungsspuren mit Hinweisen auf alte Lagerstätten gefunden. Das teilt der Landschaftsverband Westfalen-Lippe mit. In rund 50 Gruben könnten die Bewohner damals Lebensmittel und ihre Ernte verstaut haben.

Das Gelände war damals offenbar durch einen großen Graben gesichert. Zudem gibt es Hinweise auf eine Art Tor in der Befestigungsanlage. Das Alter der Anlage konnten die Forscher mit Hilfe der Radiocarbonmethode anhand von Holzkohlefunden ermitteln.

Quelle: Landschaftsverband Westfalen-Lippe

Pädagogik Welche Mathematik-Fähigkeiten sollte man bei jungen Kindern fördern?

Dieser Frage sind US-Forscher nachgegangen. Sie haben dazu über 500 Kinder von deren fünften bis zum zehnten Lebensjahr begleitet. Dabei untersuchten sie sechs mathematische Fähigkeiten der Kinder im Vorschulalter und vergleichen sie mit den Leistungen der Kinder in der fünften Klasse.

Kinder, die im Vorschulalter gut Muster erkennen, Mengen vergleichen und Objekte zählen konnten, hatten eine größere Chance, später gut in Mathematik abzuscheiden. So beschreiben es die Forscher im Magazin "Child Development".

Andere Fähigkeiten wie das Verstehen von geschriebenen Zahlen oder das Rechnen waren nicht so gut geeignet, die späteren Leistungen vorherzusagen.

Die Ergebnisse könnten bei der Gestaltung von Lehrplänen helfen.

Quelle: EUREKALERT

Medizin Auch Gelegenheitsraucher sterben früher

Darauf deutet eine Studie von US-Forschern hin, die im Magazin "JAMA Internal Medicine" erschienen ist. Die Wissenschaftler haben Daten von knapp 300 000 Personen untersucht, die 2004 zu ihrem Rauchverhalten befragt worden waren.

Schon bei den Befragten, die weniger als eine Zigarette pro Tag rauchten, stellten die Forscher einen leichten Anstieg von Lungenkrebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen fest. Jedoch schränke die geringe Zahl der Befragten in dieser Kategorie die Aussagekraft der Daten ein, heißt es von den Wissenschaftlern.

Deutlicher waren die Ergebnisse bei den Personen, die bis zu zehn Zigaretten am Tag rauchten. Bei ihnen lag die Gefahr, früher zu sterben, um 84 Prozent höher als bei Nichtrauchern.

Quelle: JAMA Internal Medicine

05.12.2016

Onkologie Die Prostata-Krebs-Studie PREFERE wird nicht fortgeführt

Das teilten die Deutsche Krebshilfe sowie Krankenkassen und –versicherungen vor einer knappen Stunde in einer gemeinsamen Presse-Information mit. Demnach wird die Förderung der Studie zum 31. Dezember 2016 beendet, weil die Zahl der eingeschriebenen Patienten weit hinter den Erwartungen zurückgeblieben sei.

Das Studienprojekt hat vor dreieinhalb Jahren begonnen und richtet sich an Männer mit lokal begrenztem Prostata-Krebs. Es sollte klären, welche von vier Therapie-Formen sich im frühen Stadium am besten eignet: eine Operation, eine Bestrahlung von außen, eine Strahlentherapie von innen oder aktive Überwachung, also regelmäßige medizinische Kontrollen.

Die 343 Patienten, die bereits teilnehmen, würden weiter so behandelt, wie es im Rahmen der PREFERE-Studie erfolgt wäre, heißt es in der Mitteilung.

Quelle: Stiftung Deutsche Krebshilfe

Tierversuche Bei Tierversuchen wird die Methodik oft unpräzise beschrieben

Das gilt zumindest für Anträge auf Tierversuche und daraus resultierende Studien in der Schweiz. Zu diesem Ergebnis kommen Wissenschaftler der Universität Bern in zwei Studien, die in PLOS One und PLOS Biology erscheinen.

Die Forscher begutachteten knapp 1.300 bewilligte Tierversuchs-Anträge der vergangenen Jahre und 50 Studien. Sie überprüften, ob sieben grundlegende Methoden erwähnt wurden, die vor einer Verzerrung der Ergebnisse schützen. Dazu zählt etwa, ob die Tiere zufällig unterschiedlichen Behandlungsgruppen zugeordnet wurden, und ob die Forscher die Ergebnisse blind ausgewertet haben. Diese beiden Methoden wurden in weniger als einem Fünftel der Studien beschrieben.

In der zweiten Studie verschickten die Autoren Fragebögen an knapp 2.000 Wissenschaftler. Dabei gaben wesentlich mehr Forscher an, die Methoden gegen Ergebnis-Verzerrungen anzuwenden, als in den Anträgen und Studien genannt wurden.

Die Methoden präzise darzulegen, sei eine Grundvoraussetzung, um Tierversuche ethisch zu rechtfertigen und reproduzierbar zu machen, argumentieren die Autoren.

Quelle: PLOS One, PLOS Biology

Medizin Das Gehirn interpretiert wiederholte Diäten als kurze Hungersnöte

Und bringt deshalb den Körper dazu, mehr Fett für künftige Phasen von Nahrungsknappheit einzulagern. Diesen Zusammenhang vermuten Forscher der Universität von Bristol im Fachmagazin "Evolution, Medicine and Public Health". Der Effekt könne den bei Diäten häufig auftretenden Jojo-Effekt erklären.

Die Forscher berechneten mit Hilfe eines Modells wie sich ein hypothetischer Organismus bei wiederholt auftretender Nahrungsknappheit verhalten sollte. Das Ergebnis: Der Organismus baut zwischen zwei Hungersnöten bzw. Diäten zusätzliches Gewicht auf.

Das Modell beruht auf Beobachtungen bei Tieren – zum Beispiel Vögel, die im Winter wenig Nahrung finden.

Um tatsächlich abzunehmen, sollten Menschen dauerhaft nur etwas weniger essen und Sport treiben - nicht aber die Kalorienzufuhr kurzzeitig drastisch reduzieren.

In einer anderen Studie hatten Forscher für den Jojo-Effekt kürzlich Darm-Bakterien verantwortlich gemacht, die an fettreiche Ernährung angepasst sind.

Quelle: Evolution, Medicine and Public Health,

Umwelt In Mexiko hat die UN-Artenschutz-Konferenz begonnen

Zum Auftakt des zweiwöchigen Gipfels trafen sich am Freitag die Umwelt-Minister der beinahe 200 Mitgliedsstaaten. Sie berieten über Maßnahmen gegen das Aussterben von Tier- und Pflanzenarten. Im mexikanischen Cancún verabschiedeten sie eine sechsseitige Erklärung. Demnach soll der Artenschutz künftig stärker im Regierungshandeln verankert sein. Zudem sollen umwelt-schädliche Subventionen in Landwirtschaft und Fischerei abgebaut werden.

Umweltschützer warnen zum Beispiel davor, dass der starke Pestizid-Einsatz Blütenbestäuber wie Bienen gefährdet. Die Tiere sind ein entscheidender Faktor für die Produktion von Nahrungsmitteln.

Die UN-Artenschutz-Konferenz findet alle zwei Jahre statt.

Quelle: DPA, www.cbd.int

Medizin Eine Handvoll Nüsse pro Tag kann vor schweren Erkrankungen schützen

Das geht aus einer Analyse von Medizinern aus Großbritannien und Norwegen hervor. Der zufolge haben Menschen, die täglich mindestens 20 Gramm Nüsse essen, beispielsweise ein geringeres Risiko für Herz-Erkrankungen und Krebs. Die Studie erscheint im Fachmagazin "BMC Medicine".

Die Wissenschaftler griffen für ihre Studie auf Daten aus 29 publizierten Studien mit Hunderttausenden Teilnehmern zurück, mit deren Hilfe sie deren Ernährung mit einer Reihe von Krankheiten in Verbindung setzen konnten.

Eine Handvoll Nüsse pro Tag kann demnach das Risiko für Koronare Herzkrankheiten um ein Drittel verringern; das für Krebs um 15 Prozent.

Auch das Risiko an Atemwegserkrankungen, Diabetes oder Infektionen zu sterben, sank bei regelmäßigem Nuss-Konsum.

Grund für den Effekt sei die Nährstoff-Zusammensetzung von Nüssen: Ballaststoffe, Magnesium und mehrfach ungesättigte Fettsäuren verringerten das Risiko für Herz-Erkrankungen.

Wal- und Pekan-Nüsse enthielten darüber hinaus große Mengen an Antioxidantien, die vor Krebs schützen könnten, notieren die Forscher.

Quelle: BMC Medicine

Onkologie Wissenschaftler legen einen Bericht zu weltweiten Krebs-Fällen vor

Demnach gab es im Jahr 2015 global gesehen 17,5 Millionen solcher Fälle. Knapp neun Millionen Menschen starben in diesem Zeitraum an einer Tumor-Erkrankung. Die Studie ist im Fachmagazin "JAMA Oncology" erschienen.

Die Forscher sammelten Daten zu 32 unterschiedlichen Krebs-Erkrankungen in knapp 200 Ländern zwischen 1990 und 2015. Zwischen 2005 und 2015 nahmen die Krebsfälle demnach um etwa ein Drittel zu. Ursachen dafür sind laut der Studie vor allem die Alterung und das Wachstum der Bevölkerung.

Bei Männern trat global gesehen Prostatakrebs am häufigsten auf, bei Frauen Brustkrebs.

Krebs ist die zweithäufigste Todesursache weltweit. Schätzungen zu den entsprechenden weltweiten Fallzahlen seien notwendig, um Gegenmaßnahmen zu planen, schreiben die Studienautoren.

Quelle: JAMA Oncology

Australisches Outback Wo die Dingos verschwinden, breiten sich holzige Sträucher aus

Dieser Zusammenhang gilt für das australische Outback. Holziges Buschwerk hat sich dort in den vergangenen Jahrzehnten stark ausgebreitet. Im "Journal of Animal Ecology" begründen Forscher das Phänomen nun mit einer Effekt-Kaskade: In den betroffenen Gebieten werden Dingos gezielt dezimiert. Dadurch könnten sich Füchse und Katzen ausbreiten, die kleine Säugetiere fressen. Diese ernährten sich wiederum von Samen holziger Sträucher. Durch den Rückgang der Pflanzenfresser wächst also das Buschwerk unkontrolliert.

Die Wissenschaftler verglichen für ihre Studie die Zustände auf beiden Seiten des mehr als 5.000 Kilometer langen Dingo-Zauns in New South Wales. Westlich des Zauns sind Dingos häufig, östlich kommen die verwilderten Hunde nur selten vor. Luftaufnahmen zeigten, dass die Bedeckung mit strauchiger Vegetation in den Dingo-armen Gebieten bis zu 48 Prozent größer war.

In einem zweiten Schritt zeigten die Forscher, dass kleine, Pflanzen-fressende Säugetiere häufiger in Gebieten mit wenig Buschwerk vorkommen.

Bislang war vermutet worden, dass vor allem die Überweidung durch Nutztiere zum Ausbreiten der holzigen Vegetation beigetragen hat.

Auswildern von kleinen Pflanzenfressern könnte in den betroffenen Gebieten wieder zum Rückgang des Buschwerks beitragen.

Quelle: Journal of Animal Ecology

02.12.2016

Diabetes Ein Malariamedikament kann Alpha-Zellen in Insulin produzierende Zellen umwandeln

Dies könnte ein Schritt hin zur Behandlung des Typ-1-Diabetes sein, bei dem die sogenannten Beta-Zellen in der Bauchspeicheldrüse kein Insulin mehr herstellen können - der Blutzuckerspiegel gerät aus dem Gleichgewicht. Ein internationales Forscherteam hat sich mit Hilfe eines vollautomatischen Testverfahrens auf die Suche nach einem Wirkstoff gemacht, der Alpha-Zellen so verändern kann, dass diese Insulin produzieren. Die Forscher wurden fündig bei der Gruppe der Artemisinine, die eigentlich gegen Malaria eingesetzt werden.

Wie die Wissenschaftler im Fachblatt Cell berichten, seien diese Substanzen in der Lage, Alpha-Zellen in der Bauchspeicheldrüse so umzuwandeln, dass sie Insulin herstellen.  Dies habe bei Zelllinien sowie bei Mäusen und Ratten, die an Typ-1-Diabetes litten, funktioniert. Bei ihnen habe sich der Blutzuckerspiegel nach einer Artemisinin-Gabe normalisiert. Die Forscher hoffen nun auf einen ähnlichen Effekt beim Menschen.

Weitere Infos auf idw-online.de

Quelle: idw

Raumfahrt Ein Frachter mit Nachschub für die ISS ist kurz nach dem Start abgestürzt

Der russische Transporter vom Typ Progress sei in etwa 190 Kilometer Höhe über einem wenig besiedelten Gebiet in Sibirien niedergegangen, wobei die meisten Teile wohl in der Atmosphäre verbrannt seien, wie ein Sprecher der Raumfahrtbehörde Roskosmos am Donnerstagabend mitteilte.

Möglicherweise habe sich die dritte Stufe der Trägerrakete zu früh getrennt. Der Frachter sollte Nachschub für die Besatzung der Internationalen Raumstation liefern, darunter Nahrungsmittel, einen neuen Raumanzug und private Post.

Weitere Infos auf BBC.com

Quelle: Agenturen, BBC

Amputation Ein virtueller Arm kann Phantomschmerzen abmildern

Zu diesem Schluss kommen Forscher aus Schweden und Slowenien im Fachmagazin The Lancet. Sie hatten 14 Patienten, die nach einer Armamputation an Phantomschmerzen litten, mit einer neuen Therapie behandelt. Es waren Probanden, bei denen die gängigen Behandlungsmethoden kaum oder keine Wirkung zeigten. Die Wissenschaftler klebten Elektroden auf den Armstumpf der Probanden. Mit Hilfe von speziellen Algorithmen und einem vorherigen Training konnten sie dann einen virtuellen Arm bewegen. Mit ihm sollten sie verschiedene Aufgaben bewältigen.

Die Teilnehmer sahen sich und den virtuellen Arm auf einem Monitor. Der virtuelle Arm ersetzte dort den amputierten. Das Ergebnis nach 12 Sitzungen dieser Methode: Das Schmerzempfinden sank um durchschnittlich 50 Prozent. In einer Folgestudie sollen nun mehr Patienten und auch solche, denen ein Bein amputiert wurde, behandelt werden.

Weitere Infos auf eurekalert.org

Quelle: Eurekalert

Menschenaffen Schimpansen erkennen sich am Hinterteil

Dies läuft im Gehirn der Menschenaffen in etwa so ab, wie das Erkennen von Gesichtern beim Menschen, schlussfolgern Wissenschaftler aus den Niederlanden und Japan im Online-Journal PLOS One. Die Forscher zeigten fünf Schimpansen, die in einer Forschungseinrichtung in Kyoto leben, Fotos von Schimpansen-Hinterteilen auf einem Monitor. Die Menschenaffen sollten bei den präsentierten Po-Bilderpaaren das jeweils richtige antippen. Dies dauerte länger, wenn die Hinterteile auf dem Kopf zu sehen waren.

Daraus leiten die Wissenschaftler ab, dass die Schimpansen beim Erkennen von Hinterteilen normalerweise auf eine Art "neuronale Abkürzung" im Gehirn zurückgreifen, um für sie bedeutsame Körperteile besonders schnell erkennen zu können. Bei Schimpansen-Weibchen schwillt der Po an und färbt sich besonders rosa, wenn sie ihre fruchtbare Phase haben. Können die Männchen einzelne Hinterteile schnell bestimmten Weibchen zuordnen, wird dadurch unter Umständen Inzucht vermieden.

Quelle: Agenturen, PLOSOne

Chemie Bornitrid taugt als Katalysator

 

Wissenschaftlern aus den USA ist es gelungen, Bornitrid als Katalysator einzusetzen, und zwar bei der Umwandlung von Propan zu Propen. Propen ist ein brennbares Gas, das weltweit im großen Stil in der chemischen Industrie verwendet wird.

Wie die Forscher im Fachblatt Science schreiben, konnten sie mit Hilfe des Bornitrids als Katalysator dem Propan Wasserstoff entziehen, um daraus Propen zu machen. Bisherige Katalysatoren verbrauchen viel Energie für diesen Vorgang. Weil das Bornitrid bereits bei deutlich niedrigeren Temperaturen wirksam ist, komme das neue Verfahren mit 45 Prozent weniger Energie aus.

Quelle: Chemical and Engineering News

Forschung Die Zahl der Versuchstiere in Deutschland bleibt konstant

Nach Angaben des Bundesministeriums für Ernährung und Landwirtschaft sind 2015 in Deutschland fast 2,8 Millionen Tiere bei Versuchen verwendet worden. Dies sind genauso viele wie 2014. Bei etwa 80 Prozent der eingesetzten Versuchstiere handelt es sich um Nagetiere, vor allem Mäuse und Ratten. Langfristig strebt das Ministerium an, Tierversuche komplett zu ersetzen.

Quelle: Agenturen, BMEL

Unwetter Schwere Tornado-Ausbrüche in den USA haben in den letzten 50 Jahren zugenommen

Das berichten US-Forscher im Fachmagazin Science. Während 1965 im Laufe eines Tornado-Zyklus etwa 40 Wirbelstürme verzeichnet wurden, waren es 2015 mit fast 80 Tornados doppelt so viele. Solche schweren Ausbrüche würden in immer kürzeren Zeitintervallen auftreten, so die Wissenschaftler.

Über die Gründe dafür gibt es noch keine Klarheit: Einen direkten Zusammenhang mit dem Klimawandel haben die Forscher nicht gefunden. Es könne aber sein, dass der Klimawandel doch damit zu tun habe, der Zusammenhang allerdings noch nicht verstanden sei, so die Forscher.

Quelle: ScienceNews, Eurekalert

01.12.2016

Carbonbeton Der Deutsche Zukunftspreis geht nach Sachsen

Wissenschaftler der Technischen Universität Dresden werden für eine langlebige Alternative zu Stahlbeton mit dem Deutschen Zukunftspreis ausgezeichnet. Ihr Carbonbeton enthält statt Stahl biegsame Kunststofffasern. Dadurch wird der Beton leichter, flexibler und weniger anfällig für Korrosion, was auch die Lebensdauer der damit errichteten Häuser oder Brücken erhöht. Durch die Verwendung von Carbon ist der Baustoff allerdings auch teurer als herkömmlicher Stahlbeton.

Der Deutsche Zukunftspreis wird jährlich vom Bundespräsidenten für besondere Innovationen verliehen und ist mit 250.000 Euro Preisgeld verbunden.

Quelle: dpa

Halluzinogen Zauberpilze könnten zu Medikamenten werden

Eine einzelne Dosis von Psilocybin, der aktiven Substanz in halluzinogenen Pilzen, die auch als Zauberpilze bezeichnet werden, kann Angstzustände und Depressionen bei Patienten mit Krebs im fortgeschrittenen Stadium lindern. Und das bis zu sechs Monate lang.

Das ist das Ergebnis von zwei amerikanischen Studien mit insgesamt 80 Krebspatienten, die neben der Gabe des Halluzinogens auch psychotherapeutisch begleitet wurden. Den Probanden gelang es anschließend besser, mit der Wahrscheinlichkeit ihres bevorstehenden Todes umzugehen, berichten die Forscher. Beide Studien sind im Journal of Psychopharmacology erschienen.

Wie genau der Effekt entsteht, ist unklar. Die Forscher konnten jedoch beobachten, dass diejenigen Patienten, die nach der Einnahme von Psilocybin von einer mystischen Erfahrung berichteten, stärker profitierten.

Quelle: Journal of Psychopharmacology

Detektor Eine künstliche Nase lernt schnüffeln

Ingenieure aus Maryland haben einen Detektor entwickelt, der ähnlich wie ein Hund schnüffelt. Statt die Luft in einem kontinuierlichen Strom einzusaugen, imitiert das Gerät eine aerodynamische Besonderheit der Hundenase.

Beim Ausatmen erzeugt der Hund nach hinten unten gerichtete Luftströme und saugt so automatisch neue Luft aus der Umgebung an. Diese Technik macht ihn zu einem besonders effizienten Riecher.

Durch einen speziellen Aufsatz, der diese Aerodynamik imitiert, gelang es den Forschern, die Leistung eines handelsüblichen Chemikaliendetektors um das sechzehnfache zu verbessern. Damit könnten zum Beispiel Sprengstoffe wie TNT in der Luft leichter nachgewiesen werden. Ihre Methode stellen die Wissenschaftler in der Fachzeitschrift Scientific Reports vor.

Quelle: Scientific Reports

Zoologie Die Katzenzunge funktioniert wie ein Klettverschluss

Die Zunge ist mit kleinen Stacheln aus Keratin bedeckt, die sich beim Lecken aufrichten. Fährt die Katze mit diesen Stacheln durch ihr Fell, umgreifen die Stacheln Knötchen oder kleine Schmutzteile und lösen sie durch leichte Drehungen heraus.

Das haben Forscher vom Georgia Institute of Technology mit Hilfe eines 3D-Modells herausgefunden, das eine Katzenzunge in 400facher Vergrößerung darstellt. Ihre Ergebnisse stellten die Forscher auf einer Jahrestagung der American Physical Society vor.

Mit Hochgeschwindigkeitskameras konnten die Wissenschaftler darüber hinaus zeigen, dass sich die Zunge beim Lecken in vier Richtungen bewegt und dabei wie ein flexibler Kamm durch die Haare fährt.

Ist das Lecken beendet, legen sich die Stacheln wieder flach. Die Katze kann die entfernten Haare dann herunterschlucken.

Auf die Idee, die Zunge genauer zu untersuchen, kamen die Forscher, weil einer von ihnen beobachtet hatte, wie eine Katze beim Lecken mit ihrer Zunge an einer Wolldecke hängengeblieben war.

Quelle: dpa/Washington Post

Menschgemachtes Material Die Technosphäre wiegt 30 Billionen Tonnen

Das ist eine 30 mit 12 Nullen. Als Technosphäre werden alle physischen Dinge auf der Erde bezeichnet, die der Mensch geschaffen hat, von der CD über Häuser bis hin zu Mülldeponien.

Geologen der Universität Leicester haben jetzt erstmals geschätzt, welche Masse sich dadurch insgesamt ergibt. Laut ihrer Schätzung kommen auf jeden Quadratmeter Erdoberfläche 50 Kilogramm menschgemachtes Material.

Dabei übersteige die Zahl der technischen "Arten" bereits die Zahl von biotischen Arten auf dem Planeten, schreiben die Wissenschaftler im Fachblatt The Anthropocene Review.

Quelle: The Anthropocene Review

Archäologie Lucy konnte auf Bäume klettern

Zu diesem Schluss kommen amerikanische Anthropologen in der Fachzeitschrift PLOS One.  Die Forscher haben Oberschenkel- und Oberarmknochen der 3,2 Millionen Jahren alten Homonidin mit dem Computertomographen untersucht. Dabei fanden sie heraus, dass die Oberarmknochen, wie bei Schimpansen, besonders stabil sind, was darauf schließen lässt, dass Lucy sie zum Klettern benutzt hat.

Im Gegensatz zur Länge der Knochen, die Lucy auch schlicht geerbt haben könnte, sei die Knochenstruktur eine direkte Folge ihrer Lebensweise, schreiben die Forscher.

Lucy, deren Teilskelett 1974 in Äthiopien entdeckt wurde, gehört zu der Art Australopithecus afarensis und ist einer der ältesten aufrecht laufenden Vorfahren des modernen Menschen.

Quelle: PLOS One

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