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04.02.2016

Physik Elektronen reagieren auf Lichtpulse

Und zwar mit einer Verzögerung von etwa 100 Atto-Sekunden, also 100 Trillionsteln einer Sekunde. In "Nature" beschreiben Physiker erstmals eine Echtzeit-Messung dieser Wechselbeziehung von Licht und Materie.

Mithilfe von Attosekunden-Lichtblitzen regten die Forscher Krypton-Atome an. Daraufhin sandten deren Elektronen Vakuum-Ultraviolett-Strahlung aus. Anhand dieser konnten die Autoren die Zeitspanne messen, nach der die Elektronen auf die elektromagnetischen Kräfte des Lichts ansprachen.

Quantenoptiker arbeiten daran, in Zukunft Licht zu nutzen, um elektronische Schaltkreise zu steuern und so zu beschleunigen. [lp]

Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16528

Biologie Forscher entwickeln eine Verjüngungskur für Mäuse.

Mit zunehmendem Alter sammeln sich im Körper seneszente Zellen an - Zellen, die sich nicht mehr teilen. Mediziner aus den USA haben solche nun aus Mäusen entfernt. Das habe die Lebensdauer der Nager verlängert und Alterserscheinungen verzögert, berichten sie in "Nature".

Die Forscher züchteten genmanipulierte Mäuse, bei denen sie seneszente Zellen medikamentös zerstören konnten. Taten sie das bei Tieren mittleren Alters, verlängerte sich deren Lebensdauer um bis zu 30 Prozent, die Organe verschlissen langsamer und das Tumorwachstum wurde gehemmt.

Ob und wie die Befunde auf Menschen übertragbar sind, müssen zukünftige Studien zeigen. [lp]

Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16932

Forschungspolitik Korea und Israel investieren am meisten Geld in Forschung und Entwicklung.

Und zwar jeweils gut vier Prozent des Bruttoinlandsprodukts. Das berichtet die Organisation für Wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung, kurz OECD, nach Auswertung der Daten von 41 Ländern aus dem Jahr 2014.

Deutschland investierte im entsprechenden Jahr 2,8 Prozent seines Bruttoinlandprodukts in Forschung und Entwicklung und lag damit in Europa unter anderem hinter Österreich, der Schweiz und Schweden.

China investierte erstmals mehr als zwei Prozent. Bereits 2006 hatte das Land angekündigt, künftig mehr Geld für Forschung und Entwicklung auszugeben. [lp]

Quelle: OECD, http://www.compareyourcountry.org/science-and-technology

Medizin Antibiotika helfen wenig bei der Behandlung mangelernährter Kinder

Bei Mangelernährung können bakterielle Infektionen den Körper zusätzlich belasten. Seit 1999 empfiehlt die WHO daher den Einsatz von Breitspektrum-Antibiotika bei der Behandlung von Kindern, die unter schwerer, akuter Mangelernährung leiden. Das beeinflusst die Genesung aber offenbar nur minimal, schreiben Wissenschaftler im "New England Journal of Medicine".

In Niger hatten die Forscher mehr als 2000 Kleinkinder untersucht. Die waren mangelernährt, hatten aber keine weiteren gesundheitlichen Komplikationen. Zusätzlich zur normalen Ernährungstherapie erhielten die Kinder Antibiotika oder ein Placebo. Unabhängig davon erholten sich in beiden Gruppen etwa zwei Drittel von ihnen.

Angesichts der Kosten und Folgen wie Antibiotika-Resistenz sollte der Routineeinsatz überprüft werden, empfehlen die Wissenschaftler.

Schätzungen zufolge leiden weltweit etwa 19 Millionen Kinder unter fünf Jahren unter akuter Mangelernährung. [lp]

Quelle: DOI: 10.1056/NEJMoa1507024

Geophysik Forscher kommen dem Auslöser tiefer Erdbeben auf die Spur

Diese Beben treten in Tiefen von 70 bis 300 Kilometern in Subduktions-Zonen auf. In diesen Zonen schiebt sich eine tektonische Platte unter eine andere. Verantwortlich könnte dabei eine Eigenschaft des Minerals Lawsonit sein, schreiben Geologen jetzt im Fachblatt "Nature".

Laborexperimente mit unterschiedlichen Mineralien und einem Miniatur-Seismometer zeigten: Bei hohem Druck und hoher Temperatur wurde Lawsonit spröde und es kam zu ruckartigem Gleiten von Materialschichten gegeneinander - so wie bei Erdbeben.

Das Ergebnis könnte auch erklären, warum tiefe Beben häufiger in kalten als in warmen Subduktions-Zonen auftreten. In kalten Zonen ist die abtauchende Erdplatte älter und kühler - und enthält das Mineral Lawsonit. [lp]

Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16501

Medizin Ein Kofferlabor könnte die Echtzeit-Überwachung von Ebola ermöglichen

Der Makona-Stamm des Virus löste die jüngste Ebola-Epidemie in Westafrika aus. Jede Kopie dieses Virus-Genoms enthält geschätzt etwa 20 Mutationen. Mithilfe von DNA-Sequenzierung kann diese kontinuierliche Evolution des Erregers nachverfolgt werden. Das ist wichtig, um künftige Ausbrüche frühzeitig zu bekämpfen. Eine Sequenzierung war allerdings in abgelegenen Gebieten aufgrund der technischen Anforderungen bisher kaum möglich.

Ein internationales Team von Forschern stellt nun in "Nature" ein Sequenzierlabor vor, das in einen Koffer passt und sich per USB mit einem Laptop verbinden lässt. Bei Feldversuchen im April 2015 im Ebola-Gebiet in Guinea lieferte das Gerät Ergebnisse innerhalb von 24 Stunden. [lp]

Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16996

Biologie Fruchtfliegen passen ihr Balzlied der Entfernung an.

Bislang dachten Forscher, nur Menschen und Singvögel könnten die Intensität akustischer Signale gezielt variieren. Offenbar ändern aber auch männliche Fruchtfliegen die Amplitude ihres "Gesangs" je nachdem, wie nah sie einem Weibchen sind. Das berichten Wissenschaftler der Princeton University im Fachmagazin "Neuron".

Die Forscher hatten die akustische Partnerwerbung mit empfindlichen Mikrofonen aufgenommen.

Beim Balzen verfolgen Fliegenmännchen die Weibchen und produzieren dabei über Flügelschwingungen Laute. Die weiblichen Fliegen hören sich diese Gesänge mitunter minutenlang an, bevor sie sich entscheiden.

Die Amplitude der Balzgesänge an die Entfernung des Weibchens anzupassen, könnte den Männchen helfen, Energie zu sparen und so länger um die Paarungspartnerin zu werben, schlussfolgern die Forscher. [lp]

Quelle: http://dx.doi.org/10.1016/j.neuron.2015.12.035

03.02.2016

Archäologie I Wissenschaftler entdeckten eine riesige Totenbarke

Archäologen der Karls-Universität Prag sind bei Ausgrabungen in der altägyptischen Totenstadt Abusir auf eine 4.550 Jahre alte Totenbarke gestoßen. Das 18 Meter lange Schiff sei ungewöhnlich gut erhalten. Erbaut wurde es vermutlich Ende der 3. Dynastie oder Anfang der 4. Dynastie. Die Forscher vermuten, dass die Barke als Grabbeigabe diente. Dieser Brauch war bei königlichen Toten im Alten Ägypten üblich. Die Verstorbenen sollten mithilfe des mastlosen Schiffes den gefahrvollen Weg durch die Unterwelt meistern. Bislang haben die Archäologen kein königliches Grab in der Nähe der Fundstelle entdeckt. Daher sei es nicht auszuschließen, dass demnächst weitere Funde zutage treten werden, teilte die Universität auf ihrer Webseite mit. [mst]

Quelle: Charles University in Prague

Virologie Das Zika-Virus breitet sich weiter aus

Die Gelbfiebermücke (Aedes aegypti) gilt als Überträger des Zika-Virus. Nachdem eine Gesundheitsbehörde im texanischen Dallas von einem Fall von Übertragung des Zika-Virus durch Sexualkontakt berichtete, verlangt die Weltgesundheitsorganisation WHO weitere Untersuchungen. Man müsse verstehen, wie wahrscheinlich eine sexuelle Übertragung sei und wie oft sie vorkomme, so ein WHO-Sprecher in Genf. Das Robert-Koch-Institut in Berlin teilte mit, der Übertragungsweg durch Sexualkontakte sei bereits bekannt gewesen. Einen nennenswerten Einfluss auf die Verbreitung des Erregers habe er vermutlich nicht. [mst]

Quelle: DCHHS/Agenturen/DLF Nachrichten

Verhaltensforschung Raben können sich in andere hineindenken

Raben gelten als schlaue Vögel, jedoch war bislang unklar, ob sie sich in andere hineinversetzen können. Das haben nun Biologen der Universität Wien im Labor untersucht. Wie die Forscher im Fachblatt NATURE Communications darlegen, konnten die Tiere zunächst durch ein Guckloch beobachten, wie eine Versuchsperson im dahinterliegenden Zimmer Futter versteckte. Anschließend wurden die Raben in den Raum gebracht. Die Vögel entnahmen dort das Futter jedoch nur, wenn die Gucklöcher an der Wand verschlossen waren. Waren die Wandspione hingegen geöffnet, verhielten sich die Raben, als ob sie nichts vom Futterversteck wüssten. Demnach können die Vögel einen potentiellen Beobachter vermuten, auch wenn eine Person gar nicht zu sehen ist. In diesem Verhalten sehen die Forscher den Beweis, dass Raben sich in die Perspektive anderer hineinversetzen können. [mst]

Quelle: Nature Communications (10.1038/ncomms10506)

Archäologie II Schildkröten galten früh als Delikatesse

In der Kassem-Höhle in Israel haben Archäologen die Überreste zahlreicher gekochter und gegrillter Schildkröten entdeckt. Offenbar standen die Reptilien vor rund 200.000 Jahren regelmäßig auf dem Speiseplan der damaligen Höhlenbewohner. Archäologen der Universität von Tel Aviv schreiben in den Quaternary Science Reviews, dass das Nahrungsangebot der Steinzeitmenschen reichhaltiger war als bislang gedacht. Frühere Ausgrabungen hatten gezeigt, dass die so genannten Kassem-Menschen neben Gemüse auch Fleisch von Hirschen, Wildpferden und Auerochsen zubereitet hatten. Weshalb unsere Vorfahren auf die kalorienarmen Landschildkröten zurückgriffen, sei nicht bekannt. Klar sei nur, dass es nicht aus der Not heraus geschah, da damals in der Gegend viele Damhirsche lebten. Spuren an den Panzern zeigen, dass die Schildkröten im Panzer gegrillt oder mit Werkzeugen aufgebrochen und ihr Fleisch gekocht wurde. Die Funde gelten als die bislang ältesten Spuren für die Zubereitung von Schildkrötensuppe. [mst]

Quelle: Tel Aviv University

Genetik Frühaufsteher sind genetisch eigen

Ob ein Mensch eher früh mit dem Tagwerk beginnt oder dieses erst später angeht, wird von der Aktivität bestimmter Erbanlagen vorgegeben. Dieser These sind Genetiker aus Kalifornien nachgegangen. Sie haben nach Frühaufsteher-Genen gesucht und dazu das Erbgut von fast 90.000 Personen verglichen. Wie sie im Fachblatt NATURE Communications schreiben, wurden sie fündig: Demnach unterscheiden sich so genannte Morgenmenschen in 15 Genen von Langschläfern. Dort ist die Abfolge bestimmter Basenpaare bei Frühaufstehern sehr ähnlich. Sieben dieser nun identifizierten Gene befinden sich demnach in der Nähe von Erbgutabschnitten, denen ein Einfluss auf die innere Uhr zugeschrieben wird. [mst]

Quelle: Nature Communications (10.1038/ncomms10448)

02.02.2016

Modell In Karlsruhe ist das kleinste Fachwerk der Welt entstanden

Forscher haben es mithilfe der sogenannten 3D-Laserlithographie hergestellt. Dabei härten Laserstrahlen die Struktur in einem Fotolack aus. In einem anschließenden Schritt schrumpften die Wissenschaftler das Objekt bei rund 900 Grad Celsius in einem Vakuum-Ofen. Das Ergebnis ist ein Fachwerk mit Balken, die nur einen Mikrometer lang sind. Sie sind damit 100 Mal kürzer als ein menschliches Haar breit ist.

Das Fachwerk ist so gestaltet, dass es besonders stabil und gleichzeitig leicht ist. Der einzige Stoff, der ein besseres Verhältnis von Stabilität zu Dichte aufweise, sei Diamant, schreiben die Forscher im Magazin "Nature Materials". [hell]

Gesundheit Die WHO erhofft sich einen Schub im Kampf gegen das Zika-Virus

Die gestrige Einstufung als internationaler Gesundheitsnotfall soll diesen Schub begünstigen. Eines der Hauptprobleme sei, dass es noch keine zuverlässigen Zika-Tests geben, sagte ein WHO-Sprecher heute. Es komme nun auch darauf an, festzustellen, ob es sich bei 4.200 Verdachtsfällen in Brasilien tatsächlich um Mikrozephalie handele. Bei dieser Fehlbildung kommen Kinder mit zu kleinen Schädeln zur Welt. Bisher seien lediglich 270 Fälle bestätigt. Nur in wenigen Fällen habe die Mutter vorher definitiv Zika gehabt. Ein wissenschaftlicher Beweis für den Zusammenhang fehle ebenfalls noch.

Die Weltgesundheitsorganisation hat gestern den globalen Gesundheitsnotstand wegen der Ausbreitung des Zika-Virus erklärt. Zuletzt war das im August 2014 wegen Ebola in Westafrika der Fall gewesen. [hell]

Paläoanthropologie Womöglich sind wir Schuld am Aussterben der Neandertaler

Genauer gesagt: unsere Vorfahren. Bevor die nämlich in Europa auftauchten, lebten hier die Neandertaler. Gut 5.000 Jahre nach der Ankunft des modernen Menschen waren die Neandertaler weg. Archäologen rätseln daher, ob der moderne Mensch mit seiner weit entwickelten Kultur der Grund für dieses Verschwinden war. Forscher aus den USA und Japan haben nun mit einem Computermodell berechnet, dass diese Hypothese zumindest plausibel ist.

Sie errechneten, dass eine relativ kleine Anfangs-Population der modernen Menschen den Neandertaler verdrängen konnte. Das war unter der Bedingung möglich, dass die Neuankömmlinge höher entwickelte Werkzeuge, Kleider und Organisation-Strukturen hatten. So beschreiben es die Forscher im Magazin "PNAS". [hell]

Quelle: PNAS

Pharmazie/Medizin Extrakte einer bekannten Heilpflanze bekämpfen HIV, Ebola- und Marburg-Viren

Das berichten Forscher des Helmholtz-Zentrums München und der Universität München in den "Scientific Reports". Die Wissenschaftler untersuchten den Einfluss von Extrakten der Zistrose auf die Viren. Bei HIV blockierten die Extrakte Proteine auf der Hülle der Viren. So konnten diese nicht mehr an Zellen andocken. Das galt auch für einen HIV-Stamm, der gegen mehrere bekannte Wirkstoffe resistent ist.

Die Arbeit liefere erste Hinweise darauf, dass die Extrakte für die Entwicklung pflanzlicher Mittel gegen HIV genutzt werden könnten, heißt es von den Forschern. In der Studie konnten sie ebenfalls zeigen, dass die Zistrose auch gegen Ebola- und Marburg-Viren wirkt. Gegen diese Krankheitserreger gibt es bisher noch keine zugelassenen Medikamente.

Da die Wirkungsweise der Pflanzenextrakte sich von bisher eingesetzten Medikamenten gegen HIV unterscheidet, könnten solche Präparate eine Ergänzung zu etablierten Arzneien bilden. [hell]

Zoologie "You can't teach an old dog new tricks"

Dieses englische Sprichwort stimmt nicht ganz: Man kann alten Hunden schon etwas Neues beibringen, sie lernen nur schlechter als junge Hunde. Das haben Forscher der Universität Wien gezeigt, als sie den Einfluss des Alters auf geistige Fähigkeiten von Border Collies untersucht haben.

Beim ersten Test mussten die Hunde Bilder auf einem Touchscreen richtig auswählen. Dabei wurde die Lernfähigkeit der Tiere auf die Probe gestellt. Junge Hunde schnitten besser ab als die alten. Bei einem anderen Test mussten die Tiere das richtige Bild nach dem Ausschlussverfahren auswählen. Hierbei ging es um die Fähigkeit zur logischen Schlussfolgerungen. Und anders als bei der Lernfähigkeit hatten die alten Hunde bei diesem Test die Nase vorn, notieren die Forscher im Fachjournal "Age". [hell]

 

 

Gesundheit Forscher testen "mütterliche Lotion" an Kaiserschnittbabys

Bei einer natürlichen Geburt kommen Kinder mit dem Vaginalsekret ihrer Mutter in Berührung. Das gilt als ein wichtiger Beitrag zur Entwicklung des Immunsystems. Kindern, die per Kaiserschnitt zur Welt kommen, fehlt dieser gute Bakterien-Mix. Forscher vermuten, dass dieser Makel zum Beispiel Allergien begünstigen kann.

Um eine Lösung für dieses Problem zu finden, haben Wissenschaftler aus den USA nun Kaiserschnittbabys direkt nach der Geburt mit dem Vaginalsekret ihrer Mütter eingerieben. Die Folge: Diese Kinder wurden 30 Tage nach der Geburt von ähnlichen Bakterien besiedelt wie natürlich geborene Babys. Im Magazin "Nature Medicine" beschreiben die Forscher ihre Pilotstudie. Weitere Arbeiten müssten nun den Langzeit-Effekt der Methode untersuchen. [hell]

Quelle: Nature

Technologie In Karlsruhe ist das kleinste Fachwerk der Welt entstanden.

Forscher haben es mithilfe der sogenannten 3D-Laserlithographie hergestellt. Dabei härten Laserstrahlen die Struktur in einem Fotolack aus. In einem anschließenden Schritt schrumpften die Wissenschaftler das Objekt bei rund 900 Grad Celsius in einem Vakuum-Ofen. Das Ergebnis ist ein Fachwerk mit Balken, die nur einen Mikrometer lang sind. Sie sind damit 100 Mal kürzer als ein menschliches Haar breit ist. Das Fachwerk ist so gestaltet, dass es besonders stabil und gleichzeitig leicht ist. Der einzige Stoff, der ein besseres Verhältnis von Stabilität zu Dichte aufweise, sei Diamant, schreiben die Forscher im Magazin "Nature Materials". [hell]

01.02.2016

Atlantik Der führungslose Frachter vor Frankreichs Küste wird abgeschleppt

Das seit Tagen durch die Biskaya treibende Frachtschiff "Modern Express" ist vor der französischen Atlantikküste gestoppt worden. Das Schiff werde nach Westen aufs offene Meer geschleppt, teilte die französische Meerespräfektur für den Atlantik heute mit. Es bestehe aber weiterhin die Gefahr, dass die Schleppleine reiße.

Der Frachter war in Schieflage geraten und drohte, an der Küste aufzulaufen. Er sei heute nur noch 44 Kilometer von der Bucht von Arcachon bei Bordeaux entfernt gewesen, so die Behörde.

Das Schiff hat 300 Tonnen Treibstoff  sowie 3600 Tonnen Holz und Baumaschinen an Bord.

 

Französische Atlantik-Präfektur

Quelle: mawi, Französische Atlantik-Präfektur

ESA und Airbus Eine Relais-Station soll für einen schnellen Datentransport sorgen

Eine Proton-Rakete hat am Samstag den Telekommunikationssatelliten Eutelsat 9B ins All gebracht. Am Satelliten angedockt ist die rund 50 Kilogramm schwere Relaisstation EDRS-A.

Die Relaisstation soll mit Lasertechnik Daten von Satelliten oder Überwachungsflugzeugen einsammeln und zur Erde übertragen. Damit können Beobachtungsdaten viel schneller zu Nutzern in Europa.

Zwei weitere Datenrelaisstationen sollen bis 2020 gestartet werden.

Das Projekt der Europäischen Weltraumorganisation Esa in Partnerschaft mit Airbus soll einen Engpass bei der Übermittlung von Daten aus dem All auflösen.

Quelle: mawi, dpa, esa

Biologie Hochleistungsameisen können Ökosysteme dominieren

Wissenschaftler der Universität Mainz haben in tropischen Regenwäldern im südamerikanischen Französisch-Guayana und im südostasiatischen Borneo die Bedeutung von Ameisenarten in Ökosystemen untersucht. Beim Verbrauch von Nahrungsressourcen dominierten oft nur wenige Ameisenarten – oder gar eine einzige. Dies könne ein Ökosystem anfällig machen.

Auf den Versuchsflächen in Borneo war die aktivste Ameisenart alleine für mehr als die Hälfte des gesamten Nahrungsverbrauchs verantwortlich.

Ein Rückgang oder gar ein Verschwinden einer solchen Art lasse sich durch  andere Arten kaum kompensieren, berichten die Forscher im Fachblatt "Ecology".

Ein weiterer Befund: Wenn tagsüber und nachts verschiedene Ameisen-Arten aktiv waren, erhöhte sich die Stabilität des Ökosystems.

 

Quelle: mawi, Ecology

Rechenzentren Microsoft will Daten-Wolken im Meer versenken

Der Software-Konzern Microsoft will Rechenzentren auf dem Meeresgrund oder knapp unterhalb der Wasseroberfläche errichten. Neue Speicherkapazitäten ließen sich ohne die an Land üblichen Platzprobleme schnell bereitstellen, hieß es zur Begründung.

Zum anderen würden sich solche Module wegen der niedrigen Umgebungstemperatur und der guten Wärmeleitung von Wasser sehr effizient kühlen lassen, so eine Forschergruppe des Konzerns. Die zum Betrieb benötigte Energie lasse sich mit Hilfe von Turbinen aus Meeresströmungen oder der Gezeitenbewegung gewinnen.

Bei ersten Tests mit einem Prototyp ging es auch um mögliche Auswirkungen auf die Unterwasserwelt. Die Erwärmung der Umgebung sei minimal gewesen, berichten die Forscher. Zudem arbeite das Modul praktisch geräuschlos.

Quelle:

http://www.projectnatick.com/

http://www.nytimes.com

http://www.heise.de

Quelle: mawi/ Michael Gessat

Biologie Britische Forscher dürfen menschliche Embryonen gezielt verändern...

... allerdings nur zu Forschungszwecken. Die zuständige Behörde, die Human Fertilisation and Embryology Authority gab heute Forschern am Londoner Francis Crick Institute grünes Licht, Embryonen mit Hilfe der CRISPR/cas Technik gezielt genetisch zu verändern.

Die Embryonen dürfen ausschließlich für die Forschung verwendet werden. Sie dürfen nicht einer Frau eingesetzt werden.

Die Wissenschaftler des Crick Institutes wollen erforschen, was in den ersten sieben Tagen nach der Befruchtung einer Eizelle geschieht. Sie erhoffen sich ein besseres Verständnis für die Ursachen von Fehlgeburten.

Die Embryonen sollen von Paaren gespendet werden, die nach künstlicher Befruchtung nicht alle befruchteten Eizellen benötigen.

Im April 2015 hatten chinesische Forscher erstmals menschliche Embryonen mit der CRISPR/cas-Technik verändert. Sie wollten Defekte an dem Gen korrigieren, das Ursache ist für die Entstehung einer Sichelzell-Anämie.

Genetische Veränderungen an Embryonen sind umstritten und in vielen Ländern nicht erlaubt. In Deutschland verbietet das Embryonenschutzgesetz solche  Manipulationen.

Quelle: mawi, Agenturen, Nature

29.01.2016

Biologie Eine gute Tarnung hilft wirklich vor dem Gefressen werden

Was lange vermutet wurde und im Freiland nur sehr schwierig nachzuweisen ist, scheint nun belegt zu sein.

Forscher haben die Tarnung von bodenbrütenden Vogelarten in Zambia untersucht. Mit Hilfe von Digitalkameras und Computermodellen, die das Sehvermögen der Feinde der Vögel abbilden, konnten sie erstmals zeigen, dass der Grad der Tarnung direkt mit der Überlebenschance der Vögel zusammenhängt.

Das gelte sowohl für den Nachwuchs in den Eiern am Boden, als auch für die brütenden Vögel auf den Nestern, wie die Wissenschaftler in den Scientific Reports berichten. [JSt]

Quelle: Eurekalert

Biologie Menschen sind mit Schuld am Aussterben der Donnervögel

Davon gehen US-Forscher aus, nachdem sie Eierschalenreste der zu den Donnervögeln gehörenden Art Genyornis newtoni untersucht hatten.

Die Schalen stammten aus über 200 Fundstellen in Australien und wurden auf ein Alter zwischen 54.000 und 44.000 Jahren datiert, als Menschen Australien bereits besiedelt hatten.

Zersetzungsprozesse in den Eierschalen belegten, so die Wissenschaftler, dass die Schalen einer großen Hitze ausgesetzt waren – aber nur manche Teile davon. Damit scheide ein Buschfeuer als Ursache aus. Wahrscheinlicher sei, dass Menschen die Eier erhitzten und die Schalen ungleichmäßig anbrannten.

Genyornis newtoni war etwa zwei Meter groß und flugunfähig. Vor etwa 40.000 Jahren starb die Art aus. [JSt]       

Quelle: Eurekalert, dpa

Biologie Fledermäuse müssen ihr eigenes Echo hören können...

...wenn sie bei der Jagd nach Insekten erfolgreich sein wollen.

Viele Fledermausarten sind bei der nächtlichen Futtersuche in Gruppen unterwegs. Die Tiere stoßen Rufe im Ultraschallbereich aus, die von möglichen Beutetieren wie Insekten als Echo zurückgeworfen werden.

Israelische Forscher haben nun untersucht, wie Fledermäuse in diesem Ruf-Wirrwarr ihren eigenen Ruf samt Echo wahrnehmen können. Die Wissenschaftler stellten eine nächtliche Jagdszene nach, indem sie  Weißrandfledermäuse mit einer Flut aus Fledermausrufen beschallten.

Die Fledermäuse stießen daraufhin lautere Rufe aus, die sie zudem öfters wiederholten. Auch riefen sie im Stimmendurcheinander länger, wie die Wissenschaftler in den Proceedings B der Britischen Royal Society schreiben. [JSt]                

Quelle: Eurekalert, ProceedingsB

GPS-Messgeräte In Japan gehen stille Beben schweren Erdbeben voraus

Japanische und amerikanische Forscher haben über 6.100 Erdbeben der Stärke 2,5 und größer ausgewertet, die in den Jahren 1984 bis 2011 vor und in Japan aufgetreten sind.

Dabei sind ihnen sogenannte stille Beben aufgefallen, die in Gruppen regelmäßig widerkehren. Bei stillen Beben gleiten zwei tektonische Platten aneinander entlang oder untereinander, allerdings sehr langsam, so dass es zu keinen seismischen Erschütterungen kommt.

Ihr Auftreten konnte von GPS-Messgeräten in Japan festgehalten werden. Dass es stille Beben gibt, war bekannt. Die Wissenschaftler konnten nun aber nachweisen, dass sie in Japan etwa alle drei Jahre, also regelmäßig auftreten, und zwar auch vor starken Erdbeben.

Stille Beben könnten künftig einmal helfen, starke Beben vorherzusagen, wie die Forscher in Science schreiben. [JSt]

Quelle: Nature News, Science

Wissenschaftshistoriker Bereits vor über 2000 Jahren nutzten Astronomen die Geometrie...

... um den Lauf von Planeten zu bestimmen.

Zu diesem Schluss kommen Wissenschaftshistoriker der Berliner Humboldt-Universität im Fachblatt Science. Sie hatten die Keilschrift auf fünf Tontafeln ausgewertet, die im einstigen Babylon, im heutigen Irak, gefunden worden waren. Sie stammen aus der Zeit zwischen 350 und 50 vor Christus.

Auf ihnen werde die Bahn des Jupiters beschrieben und näherungsweise berechnet, und zwar als Fläche einer Figur. Die Tafeln enthalten keine Zeichnungen, aus den Texten gehe aber hervor, dass die Figur, deren Fläche die babylonischen Astronomen berechnet hatten, ein Trapez ist, so die Wissenschaftler.

Bislang ging man davon aus, dass Astronomen solche geometrischen Herleitungen erst im 14. Jahrhundert durchgeführt haben. [JSt]

 

Quelle: idw, dpa

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