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11.02.2016

Pestizide In Muttermilch ist kein Glyphosat nachweisbar

Das ist das Ergebnis einer Studie, die das Bundesinstitut für Risikobewertung, kurz BfR, bei zwei unabhängigen Forschungslaboren in Auftrag gegeben hat. Die Untersuchung ist im „Journal of Agricultural and Food Chemistry" erschienen. Insgesamt wurden dafür mehr als 100 Muttermilchproben aus Bayern und Niedersachsen mit unterschiedlichen Chromatografie-Analyseverfahren auf Rückstände des Pflanzenschutzmittel-Wirkstoffs untersucht. Im Juni 2015 hatte eine Untersuchung im Auftrag der Grünen mit anderer Methodik besorgniserregende Glyphosat-Konzentrationen in 16 Muttermilchproben gefunden. Das hatte zu einer Debatte über die Sicherheit des Stillens geführt. [lp]

Quelle: BfR / J of Agricultural and Food Cemistry DOI: 10.1021/acs.jafc.5b05852

Klimaforschung Plankton hilft beim Versenken von Kohlenstoff aus der Atmosphäre

Dass Ozeane als Kohlenstoffsenke fungieren und damit der Klimaerwärmung entgegen wirken, ist bekannt. In einer „Nature"-Studie schreiben Forscher nun, dass winzige, Photosynthese-betreibende Vertreter des Phytoplanktons eine wichtige Rolle dabei spielen, Kohlenstoff aus der Luft aufzunehmen und in der Tiefsee zu deponieren. Die Forscher führten dafür genetische Analysen und Berechnungen zum Sinkverhalten der strömungsabhängigen Organismen durch. Bei der Verteilung des Kohlenstoffs im Meer spielen auch Viren im Plankton eine Rolle. Dort wo sie Blaualgen – ein Vertreter des Phytoplanktons – befielen, änderte sich das Muster des absinkenden Kohlenstoffs. Die Daten der Studie wurden während der Tara Oceans Expedition zwischen 2009 und 2013 gesammelt, bei der mehr als 200 Forscher in See gestochen waren. [lp]

Quelle: Nature http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16942

Virologie Das Zika-Virus hängt mit Mikrozephalie zusammen

Das ist das Fazit eines Teams slowenischer Mediziner im „New England Journal of Medicine". Der Verdacht, dass mit dem Virus infizierte Mütter häufiger Babys mit sehr kleinen, fehlgebildeten Schädeln gebären, besteht schon länger. Die Studie liefert nun einen konkreten Hinweis dafür. Die Forscher untersuchten den Fall einer Frau, die während der Schwangerschaft in Brasilien unter Zika-typischen Symptomen wie Fieber und Hautausschlag gelitten hatte. Nachdem bei ihrem Fötus Mikrozephalie festgestellt worden war, bat sie um Abbruch der Schwangerschaft. Bei einer Autopsie wurde daraufhin das Zika-Virus im Gehirn des Fötus nachgewiesen. Mittlerweile ist der Erreger in mehr als 30 Ländern verbreitet, besonders in Zentral- und Südamerika sowie der Karibik. Übertragen wird er von Mücken. Anfang Februar hatte die Weltgesundheitsorganisation den globalen Gesundheitsnotstand wegen der Ausbreitung des Virus erklärt. [lp]

Quelle: New Engl J of Med DOI: 10.1056/NEJMoa1600651

Forschung Freier Daten-Austausch soll den Kampf gegen Zika und Ebola erleichtern

Wenn die öffentliche Gesundheit durch Infektionskrankheiten international gefährdet ist, sollen wissenschaftliche Informationen sofort zugänglich gemacht werden um gegenzusteuern. Das ist die zentrale Botschaft eines Statements, das gestern Abend öffentlich wurde. Unterzeichner sind unter anderem Förderorganisationen wie die Deutsche Forschungsgemeinschaft, die Bill und Melinda Gates-Stiftung sowie zahlreiche wissenschaftliche Fachmagazine. Die Magazine, darunter „Science" und „Nature", verpflichten sich, alle Studien zum Zika-Virus frei zugänglich zu machen. Die unterzeichnenden Förderorganisationen wollen Forscher auffordern, relevante Daten im Notfall künftig so schnell und so breit wie möglich zu teilen. [lp]

Quelle: Science/Nature http://nature.com/articles/doi:10.1038/530129a

Medikamente Forscher entwickeln ein Nanopartikel-Präparat gegen Krebs

Ziel der Nanomedizin ist es, Wirkstoffe in winzigen Partikeln zielgenau an einem spezifischen Ort im Körper wirken zu lassen. In der aktuellen Ausgabe von „Science Translational Medicine" stellen Mediziner ein Nanopartikel-Präparat vor, das sich bei Mäusen mit Lymphdrüsenkrebs als effizient und verträglich erwiesen hat. Bei dem Medikament handelt es sich um einen Hemmstoff, der den Zyklus von Krebszellen stört, aber auch für gesundes Gewebe giftig ist. Die Forscher entwickelten spezielle Nanokapseln, die die toxische Arznei erst direkt am Tumor der Nager und langsam freisetzten. Die Behandlungsmethode bremste das Krebswachstum effizienter und mit weniger Nebenwirkungen als die freie Verabreichung des Wirkstoffs, schreiben die Forscher. [lp]

 

Quelle: Sci Trans Med 10.1126/scitranslmed.aad235

Anthropologie Der Glaube könnte Menschen geselliger gemacht haben

Mit Beginn des Ackerbaus nahmen Kooperation und Komplexität menschlicher Gesellschaften zu. Ein internationales Forscherteam liefert jetzt in „Nature" eine mögliche Erklärung: Den Glauben an eine allwissende und strafende Gottheit. Der stärke offenbar Vertrauen und Fairness auch gegenüber entfernt lebenden Menschen derselben religiösen Überzeugung und könnte so prosoziales Verhalten gestärkt haben. Mit einem spieltheoretischen Ansatz untersuchten die Forscher das Verhalten von knapp 600 Menschen aus unterschiedlichen Weltregionen mit unter-schiedlichen Glaubensvorstellungen. Dabei zeigte sich: Je stärker die Teil-nehmer ihren Gott als wissend und strafend einstuften, desto mehr Geld gaben sie Fremden desselben Glaubens in ökonomischen Spielsituationen. Dabei war tatsächlich der Glaube an eine übernatürliche Strafe maßgeblich, nicht die Aussicht auf eine Belohnung, berichten die Wissenschaftler. [lp]

 

Quelle: Nature http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature16980

10.02.2016

Biologie Cyanobakterien nehmen Licht wahr

Cyanobakterien formen sich zu einer Linse und können damit Licht wahrnehmen. Das haben Biologen der Universität Freiburg herausgefunden und berichten darüber im Fachblatt "eLife". Zuvor war unklar, ob und wie die urtümlichen Bakterien überhaupt Helligkeit wahrnehmen können.

Nun beobachteten die Forscher, dass sich Cyanobakterien gezielt einer Lichtquelle nähern. Demnach benutzen die runden Einzeller ihre äußere Hülle als eine Art Linse, die das Licht auf der gegenüberliegenden Zellenseite bündelt.

Von diesem Brennpunkt bewegen sich die Bakterien dann weg und somit präzise auf die Lichtquelle zu. [mst]

 

Quelle: eLife (10.7554/eLife.12620)/idw

Erderwärmung Sonne und Kohlendioxid bedrohen Planeten gleichermaßen

Wissenschaftler des "Max-Planck-Instituts für Meteorologie" haben die langfristige Bewohnbarkeit der Erde untersucht. Dazu entwickelten sie ein dreidimensionales Atmosphärenmodell, welches sie im Fachblatt "Nature Communications" vorstellen.Demnach bedroht ein durch Kohlendioxid verursachter Strahlungsantrieb die Bewohnbarkeit erdähnlicher Planeten wie eine vergleichbare Erhöhung der solaren Einstrahlung.

Die Daten legen nahe, dass der derzeitige Zustand der Erde in mehreren zehn bis einigen hunderten Millionen Jahren in einem Klimaübergang enden wird, der ein neues stabiles Klima mit global gemittelten Bodentemperaturen über 60 Grad Celsius bringt.

Das neue Klima ist gegenüber weiteren Strahlungsantrieben stabil, was nahelegt, dass ein Planet dieses Klima für eine sehr lange Zeit beibehalten kann.

Der Planet würde über einen Zeitraum von hunderten Millionen bis zu einigen Milliarden Jahren unbewohnbar bleiben, so die Forscher. [mst]

Quelle: Nature Communications 7, 10627 (2016); doi:10.1038/ncomms10627

Reaktorforschung Auch Chinas Fusionsreaktor stellt Plasma her

Damit sei das Plasma fast drei Mal so heiß gewesen wie das Innere der Sonne.

Bei dem Experiment kam ein ringförmiger Reaktor zum Einsatz, um Wasserstoff auf extreme Temperaturen zu erhitzen. Mittels Magnetfelder wurde das Plasma von den Reaktorwänden ferngehalten – genau wie in Greifswald.

Strom wurde bei dem Versuch noch nicht gewonnen. [mst]

Quelle: South China Morning Post, 5. Feb 2016

Medizin In Deutschland gibt es immer mehr Zwillinge

Die Zahl der Zwillingsgeburten hat sich in den reichen Ländern seit 1975 nahezu verdoppelt. Das notieren Wissenschaftler des französischen Forschungsinstitut Ined im Fachblatt "Population and Development Review". So stieg in Deutschland die Zahl von 9,2 pro tausend Geburten im Jahr 1975 auf 17,4 im Jahr 2011.

Die Studienautoren führen den Anstieg auf den zunehmenden Einsatz von künstlicher Befruchtung seit den 1970er Jahren zurück. Dabei steigt die Wahrscheinlichkeit, dass es mehrere Föten bei einer Schwangerschaft gibt.

Ebenso stieg die Zahl der Zwillingsgeburten in den USA von 9,5 auf 16,9, in Großbritannien von 9,9 auf 16,1, in Frankreich von 9,3 auf 17,4, in Dänemark von 9,6 auf 21,2 und in Südkorea von 5,0 auf 14,6.

Zwillingsgeburten sind ein Risiko für die Mütter, zudem werden diese Zwillinge häufiger verfrüht geboren, haben meist ein geringeres Geburtsgewicht und sterben eher in der Kindheit. [mst]

Quelle: Pison et al., Population and Development Review: 41, 629-649.

Klimaforschung In Australien gibt es immer mehr große Buschfeuer

In den vergangenen fünf Jahren hat sich die Frequenz der Brände in Australien um 40 Prozent erhöht. Das berichten Wissenschaftler der staatlichen Forschungsorganisation CSIRO.

Um herauszufinden, ob und wie die wiederkehrenden Feuer mit dem Klimawandel zusammenhängen, haben die Forscher ein lernfähiges Analyseprogramm entwickelt, schreiben sie im britischen Fachblatt "Royal Society Open Science".

Darin flossen Daten zu Bränden und Klimadaten der vergangenen acht Jahre ein.

Die Studienautoren wollen mithilfe dieser Daten präzise Vorhersagemodelle für das Auftreten der Buschfeuer erstellen.

Demnach schaffte es das Programm bei ersten Tests, aus den Klimadaten Hot-Spots drohender Buschfeuer mit einer Genauigkeit von 91 Prozent zu prognostizieren. [mst]

Quelle: R Soc open sci (10.1098/rsos.150241)

Erdbeben In Chile bebte die Erde

Gestern Abend hat ein Erdbeben der Stärke 6,3 den Norden Chiles erschüttert. Nach Angaben des United States Geological Survey (USGS) lag das Zentrum des Bebens knapp 330 Kilometer nordwestlich der Hauptstadt Santiago de Chile in einer Tiefe von 31,5 Kilometern. Berichte über größere Schäden oder Opfer gibt es bisher nicht.

Chile liegt am pazifischen Feuerring, diese Region gilt als besonders erdbebengefährdet. Grund ist eine Kette von Vulkanen und seismologisch aktiven Gebieten, die den pazifischen Ozean umgeben.

Das letzte starke Erdbeben in Chile ereignete sich 2010 und hatte eine Stärke von 8,8. Dabei kam es zu einem Tsunami. Bei der Katastrophe starben mehr als 500 Menschen. [mst]

Quelle: United States Geological Survey

Schlafforschung Blitze sollen Jetlag verhindern

Mediziner der Universität von Standford stellen im "Journal of Clinical Investigation" eine Methode vor, mit der sie präventiv einen Jetlag verhindern können. Dies gelang, indem sie bei Probanden die innere Uhr im Vorhinein auf den neuen Rhythmus eichten. Dazu hatten sie die Studienteilnehmer in der Nacht vor dem Flug nach dem Einschlafen je eine Stunde lang entweder einem hellen Dauerlicht ausgesetzt oder einem Wechsel von zwei Millisekunden langen Blitzen und zehn Sekunden Dunkelheit. Am folgenden Tag ermittelten die Forscher, wann die abendliche Müdigkeit bei den Probanden einsetzte.

Die Teilnehmer, die den Blitzen ausgesetzt waren, wurden zwei Stunden später müde als an den Tagen zuvor. Auch der Spiegel des Schlafhormons Melatonin stieg bei ihnen später und langsamer an.

Obwohl sie das Flackerlicht nicht bemerkt hatten und ungestört weiterschliefen, hatten die Blitze den Tag-Nacht-Rhythmus verändert.

Mithilfe dieser Methode könnte nicht nur Menschen geholfen werden, die unter Jetlag leiden, sondern auch jenen, die in Wechselschichten arbeiten, hoffen die Forscher. [mst]

Quelle: The Journal of Clinical Investigation (10.1172/JCI82306)

09.02.2016

Biologie Blutsauger geben genetische Geheimnisse preis

Zecken ernähren sich parasitisch, indem sie das Blut ihrer Wirte saugen. Dabei übertragen sie Krankheitserreger – bei Menschen besonders oft Bakterien, die Lyme-Borreliose auslösen. Ein großes, internationales Forscherteam hat nun das Genom der in den USA verbreiteten, Borreliose-übertragenden Hirschzecke entschlüsselt und stellt es in "Nature Communications" vor. Die Erbgut-Daten geben Einblicke, welche Proteine an der Übertragung verschiedener Krankheitserreger beteiligt sind. In Zukunft könnten Forscher dieses Wissen nutzen, um Gegenmittel zu entwickeln. Zecken übertragen eine größere Vielfalt an Erregern als alle anderen blutsaugenden Gliederfüßer. Durch die so ausgelösten Krankheiten sterben jedes Jahr tausende Menschen und Tiere. [lp]

Klima In 10.000 Jahren könnte der Meeresspiegel 50 Meter höher liegen

Diese Prognose wagen Forscher in "Nature Climate Change". Verantwortlich sei der menschengemachte Klimawandel, der vor allem die Eismassen in Grönland und der Antarktis schmelzen ließe. Selbst wenn Klimaschutz-Maßnahmen in diesem Jahrhundert greifen, sei die Wirkung des bereits entlassenen Treibhausgases CO2 noch Jahrtausende lang zu spüren, warnen die Forscher. Für ihre Vorhersagen modellierten sie Szenarien, in denen sie die voraussichtlichen CO2-Emissionen bis 2300 variierten. Zusätzlich flossen Daten zum Zusammenspiel von CO2-Konzentration, Meeresspiegel und Temperatur aus den vergangenen 20.000 Jahren ein. Je nach Szenario steigt der Meeresspiegel in den kommenden 10.000 Jahren dabei um gut 20 bis 50 Meter an. Länder wie Bangladesh und die Niederlande würden dann großflächig überflutet. [lp]

Quelle: Nature

Zoologie  Haie haben 2015 so oft attackiert wie nie zuvor

Nach einem Bericht der Universität Florida kam es im vergangenen Jahr zu knapp 100 unprovozierten Angriffen auf Menschen. Sechs davon endeten tödlich. Die meisten Fälle wurden in den USA, Australien und Südafrika verzeichnet. Allein 30 Angriffe gab es im US-Bundesstaat Florida. Die Forscher machen vor allem das weltweite Bevölkerungswachstum und die zunehmende Begeisterung für Wassersport für die steigende Zahl der Zwischenfälle verantwortlich. Surfer wurden besonders oft attackiert. Insgesamt seien fatale Hai-Angriffe erstaunlich selten, schreiben die Forscher. 2015 starben zum Beispiel mehr Menschen durch Spinnenbisse oder Blitze. In Zukunft könnten Angriffe durch die Erwärmung der Meere allerdings weiter zunehmen, weil sich dadurch die Badesaison verlängert. Der bisherige Rekordwert für Hai-Angriffe stammt aus dem Jahr 2000 und lag bei 88. Damals starben elf Menschen durch die Attacken. [lp]

Psychologie Schlafentzug lässt Menschen falsche Geständnisse ablegen

Darauf weist eine Studie im Fachmagazin "PNAS" hin. US-Psychologen hatten knapp 90 Studenten Aufgaben am Computer gegeben. Dabei wurden jene mehrfach gewarnt, dass das Drücken der "Escape"-Taste zu Datenverlust führe. Danach durfte die eine Hälfte im Labor schlafen, die andere blieb wach. Am Morgen sollten alle ein Formular unterschreiben, das fälschlich behauptete, sie hätten die Taste gedrückt. Die Hälfte der unausgeschlafenen Studenten unterschrieb – während es bei den ausgeschlafenen nur 18 Prozent waren. Die Psychologen warnen vor Falschaussagen, die bei Verhören durch Schlafmangel entstehen könnten. Schätzungen zufolge beruht bis zu ein Viertel der fehlerhaften Verurteilungen in den USA auf falschen Geständnissen. [lp]

Quelle: PNAS

Biologie Forscher begeben sich auf neuronale Spur des Seufzens

Menschen seufzen spontan etwa zehn Mal pro Stunde, Nagetiere sogar dutzende Male. Biologen aus Kanada und den USA haben nun offenbar den Schaltkreis im Gehirn entdeckt, der den tiefen, langen Atmern zu Grunde liegt. Das Fachmagazin "Nature" präsentiert die Studie online. In Laborexperimenten mit Ratten identifizierten die Forscher zwei parallele Bahnen aus einigen Hundert Nervenzellen im Atemzentrum. Blockierten sie in diesem Bereich bestimmte Botenstoffe, seufzten die Tiere weniger oder gar nicht mehr. Andere Aspekte des Atmens wurden dabei nicht beeinflusst. Spontanes Seufzen dient vermutlich dazu, regelmäßig auch die kleinen Luftbläschen der Lunge zu füllen. Beim Menschen wird Seufzen außerdem mit Erschöpfung oder Erleichterung in Verbindung gebracht. Künftige Studien sollen nun mehr darüber verraten, welche körperlichen und emotionalen Ursachen normales Atmen in Seufzen verwandeln. [lp]

Quelle: Nature

Robotik Roboter-Kakerlaken könnten als Katastrophenhelfer dienen

Und zwar um nach Überlebenden in Schutthaufen zu suchen, schreiben Biologen im Fachmagazin "PNAS". Entscheidendes Vorbild für die Technik ist dabei das Exo-Skelett der Insekten: einzelne starre, aber gegeneinander bewegliche Platten. So eine Konstruktion ermögliche es, auch durch kleinste Öffnungen zu gelangen.

In Experimenten mit einem Hindernis-Parcour zeigte sich: Kakerlaken können in Sekundenbruchteilen durch winzige Spalten schlüpfen, indem sie ihr Exo-Skelett auf die halbe Größe zusammenpressen. Auch zusammengedrückt in engen Passagen bewegten sich die Tiere erstaunlich schnell fort. Außerdem überlebten sie unverletzt Kräfte, die das 900-Fache ihres Gewichts betrugen.

Inspiriert von ihren Experimenten, konstruierten die Forscher den Prototyp eines Handteller-großen Roboters, der sich auf halbe Größe komprimieren lässt und eine reibungsarme Oberfläche aufweist. [lp]

Quelle: PNAS

08.02.2016

Sprache Forscher kartieren die Schweizerdeutschen Dialekte neu

Wissenschaftler der Universitäten Cambridge, Bern und Zürich haben eine Smartphone-App entwickelt, um die Verbreitung von schweizerdeutschen Dialekten neu zu kartieren. Bei dem Crowdsource-Projekt sollen möglichst viele Schweizerdeutsche 16 Fragen beantworten und Sprechproben zur Verfügung stellen. Inzwischen hätten etwa 90.000 Nutzer die App heruntergeladen, berichten die Forscher im Online-Fachblatt PLOS One.

Die Verbreitung der Schweizerdeutschen Dialekte war zuletzt vor etwa 70 Jahren umfassend dokumentiert worden. 

Quelle: mawi, eurekalert.org

Astronomie Junge Sterne sind besonders hungrig

Junge Sterne sammeln ihre Masse nicht stetig über einen gewissen Zeitraum an, sie tun dies in kurzer Zeit. Das berichtet ein internationales Forscherteam in der Fachzeitschrift "Science Advances". Die Astronomen hatten mit dem Subaru 8,2-Meter Teleskop auf Mauna Kea in Hawaii den jungen Stern FU Orionis im Sternbild Orion beobachtet.

Sterne entstehen innerhalb einer rotierenden Wolke aus interstellarem Gas und Staub. Bevor eine solche Wolke den Stern erreicht, sammelt sich ein Großteil ihres Materials in einer zirkumstellaren Scheibe rund um den Stern. Wenn der Stern die dichten Gasklumpen aufnimmt, kommt es zu einem sprunghaften Anstieg seiner Leuchtkraft. Bei FU Orionis sei die Leuchtkraft über einen Zeitraum von nur einem Jahr um das 250-fache angestiegen, berichten die Forscher.

Ähnlich ist auch unsere Sonne entstanden. Die großen Planeten unseres Sonnensystems dürften glückliche Überlebende sein.

Quelle: mawi, Science Advances

Karolinska-Institut Der Generalsekretär der schwedischen Nobelversammlung ist zurückgetreten

Der Forschungsskandal um den umstrittenen Chirurgen Paolo Macchiarini am schwedischen Karolinska-Institut hat jetzt zum Rücktritt des Generalsekretärs der schwedischen Nobelversammlung, Urban Lendahl, geführt. Die Nobelversammlung des Karolinska-Instituts vergibt alljährlich den Nobelpreis für Medizin.

Lendahl gehörte dem Forscherteam an, das Macchiarini 2010 ans Karolinska-Institut rekrutiert hatte. Der Chirurg hatte dort zwischen 2011 und 2012 mehreren Patienten Luftröhren aus Kunststoff implantiert und diese Operationen später auch in Russland durchgeführt. Sechs der insgesamt acht operierten Menschen starben. Später war bekannt geworden, dass der Chirurg Forschungsergebnisse gefälscht und Patienten über die Risiken der Methode falsch informiert hatte.

Gegen Macchiarini läuft mittlerweile ein Ermittlungsverfahren wegen fahrlässiger Körperverletzung. Namhafte schwedische Forscher, darunter auch der Nobelpreisträger Arvid Carlsson forderten bereits den Rücktritt des gesamten Vorstands des Karolinska-Instituts. Dieser hatte Macchiarini von den Vorwürfen freigesprochen, obwohl er über den Forschungsbetrug und die Todesfälle informiert war.    

Quelle: Christine Westerhaus

Nachweis von Gravitationswelle Die Gerüchte verdichten sich

Seit Wochen kursieren Gerüchte, eine Arbeitsgruppe vom Ligo-Detektor, dem Laser-Interferometer-Gravitationswellen-Observatorium in den USA, werde am 11. Februar auf einer Pressekonferenz bekanntgeben, dass erstmals der Nachweis von Gravitationswellen gelungen ist. Das Wissenschaftsmagazin "Science" schmückt in seiner Online-Ausgabe die Gerüchte mit weiteren Details aus: Die Ligo-Forscher hätten angeblich die Verschmelzung von zwei Schwarzen Löchern mitverfolgt, das eine mit einer Masse von 29 Sonnen, das andere mit 36 Sonnenmassen.

Albert Einstein hat in seiner Relativitätstheorie die Existenz von Gravitationswellen vorausgesagt. Trotz jahrzehntelanger intensiver Suche steht der erste direkte Nachweis aber noch aus. Das könnte sich schon bald ändern. Bislang aber ist noch nicht einmal bestätigt, dass am Donnerstag tatsächlich eine Pressekonferenz stattfinden wird.

Quelle: mawi, Science online

05.02.2016

Biologie/Chemie Wissenschaftler haben die Gitterstruktur von Diamanten nachgebaut...

... und zwar mit Hilfe von DNA und Gold-Nanopartikeln. Den Forschern ist es gelungen, aus unterschiedlich langen DNA-Strängen Tetraeder-förmige Gerüststrukturen zu konstruieren. In einer Flüssigkeit sind diese in der Lage, Gold-Nanopartikel an sich zu binden. So entstand eine Gitterstruktur, ähnlich der in einem Diamanten, aber in 100 Mal größerem Maßstab. Das Besondere: Die Gold-Nanopartikel ordneten sich im DNA-Gerüst von alleine an – durch Selbstorganisation. Die Forscher hätten das wegen der Vielzahl der Nanopartikel nicht von Hand bewerkstelligen können. Die neue Entwicklung könnte eines Tages für optische Materialien zum Einsatz kommen, die ihre Farbe ändern können oder bei Werkstoffen, die sehr leicht, aber auch sehr robust sein sollen. Die Studie ist in "Science" erschienen. [jst]

Biologie Geschädigte Stammzellen führen zu Haarausfall

Ein internationales Forscherteam hat den Haarausfall bei Mäusen untersucht. Sie stellten fest, dass das Erbgut der Stammzellen, die für die Bildung neuer Haare verantwortlich sind, mit zunehmendem Alter der Mäuse Schaden nimmt. Die DNA-Schäden führen dazu, dass ein Protein mit Namen Collagen 17A1 in den Stammzellen zerstört wird. In Folge dessen wandeln sie sich zu Hautzellen um, die keine Haare produzieren können. Dann schauten sich die Wissenschaftler die Haarfollikel, in denen die Haare wachsen, bei Frauen zwischen 22 und 70 Jahren an. Sie fanden bei den über 55-Jährigen eine geringere Konzentration von Collagen 17A1. Wie die Forscher in "Science" berichten, könnte das Collagen ein möglicher Ansatzpunkt sein, um dem Haarausfall entgegen zu wirken. [jst]

 

Zoologie Forscher haben 14 neue Vogelspinnen-Arten in den USA entdeckt

Amerikanische Biologen durchkämmten über zehn Jahre lang das Gebiet von zwölf Bundesstaaten im Südwesten der USA. Sie untersuchten den Körperbau, das Verhalten und das Erbgut von 3.000 Vogelspinnen. Bislang ging man davon aus, dass mehr als 50 Vogelspinnen-Arten in den USA beheimatet sind. Wie die Biologen nun im Fachblatt "ZooKeys" schreiben, seien es aber nur 29 Arten, 14 davon haben die Forscher sogar erstmals entdeckt. Die Größe der Spinnen reiche von 2 bis 15 Zentimeter, manche Arten kommen nur an einem einzigen Ort vor und sind deshalb in ihrem Bestand bedroht. Eine neue Spezies benannten die Forscher nach dem Sänger Johnny Cash. Sie wurde in der Nähe des Gefängnisses von Folsom gefunden, welches durch Cashs Lied "Folsom Prison Blues" berühmt wurde. [jst]

Paläoanthropologie Die ersten anatomisch modernen Menschen kamen vor 50.000 Jahren nach Europa...

... und zwar aus Afrika. Dass die Ausbreitung des modernen Menschen von Afrika aus in die ganze Welt erfolgte, scheint gesichert. Wann, auf welchen Wegen und in wie vielen Auswanderungswellen, darüber streiten sich die Wissenschaftler. Ein internationales Forscherteam hat nun die mitochondriale DNA von 55 europäischen Jägern und Sammlern untersucht, die vor 35.000 bis 7.000 Jahren lebten. Demnach sind Europäer, Asiaten, Amerikaner und Australier die Nachfahren einer einzigen Gruppe früher moderner Menschen, die sich vor 50.000 Jahren außerhalb Afrikas ausbreitete.

Wie die Wissenschaftler im Fachblatt "Current Biology" berichten, habe es zum Ende der letzten Eiszeit vor etwa 14.500 Jahren eine starke Veränderung in der Zusammensetzung des Erbguts bei den Europäern gegeben: Vermutlich sind damals sehr viele Menschen nach Europa eingewandert. [jst]

Zoologie Ein Virus und eine Milbe machen der Honigbiene zu schaffen

Das Flügeldeformationsvirus und die Varroa-Milbe können ganze Bienenvölker auslöschen. Forscher gehen davon aus, dass diese Kombination, und nicht die Varroa-Milbe allein, die Bienenbestände weltweit dezimiert. Die Varroa-Milbe kann das Virus auf die Honigbiene übertragen. Englische und Schweizer Wissenschaftler haben nun Viren- und Varroa-Erbgut aus 17 Ländern untersucht, um herauszufinden, auf welchen Wegen sich das Virus ausgebreitet hat.

Im Fachmagazin Science kommen sie zu dem Schluss, dass das Flügeldeformationsvirus zunächst nur bei der Europäischen Honigbiene zu finden war. In jüngster Zeit breitete es sich aber mit der Varroa-Milbe weltweit aus, und zwar vermutlich über den Handel mit Honigbienen. Die Forscher sprechen sich für strengere Kontrollen aus, wenn Honigbienen importiert werden. [jst]

Energie Marokko erntet Sonnenstrom im großen Stil

Der marokkanische König Mohammed VI. hat den riesigen Solarthermiepark "Noor1" am Rande der Sahara eröffnet. Die Anlage hat eine Kapazität von 160 Megawatt. Es handelt sich um den ersten Bauabschnitt eines Solarparks, der am Ende der größte der Welt sein soll. "Noor2" bis "Noor4" sollen folgen. Die komplette Anlage soll dann eine Fläche von 30 Quadratkilometern bedecken und eine Kapazität von 500 Megawatt haben. Damit könnten mehr als eine Million Haushalte mit Strom versorgt werden. [jst]

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