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11.09.2014

Atmosphärenchemie Die Ozonschicht erholt sich.

Zu diesem Ergebnis kommt ein Bericht des Umweltprogramms der Vereinten Nationen und der Weltorganisation für Meteorologie. Bis Mitte dieses Jahrhunderts könnten sich die Ozonwerte wieder in der Größenordnung bewegen wie in den 1980er Jahren. Damals hatten Wissenschaftler eine Abnahme der Ozonschicht beobachtet, die unsere Erde vor gefährlichen UV-Strahlen der Sonne schützt. In der Folge hatten zahlreiche Staaten 1987 im Montrealer Protokoll vereinbart, die Produktion von ozonschädigenden Chemikalien wie FCKW zu stoppen. Der Erfolg der ergriffenen Umweltprogramme zeige sich jetzt und sei ermutigend, heißt es in dem Bericht. Allerdings könne der schnelle Anstieg anderer Treibhausgase wie Kohlendioxid, Methan und Lachgas die positive Entwicklung untergraben. [tj]

Quelle: Pressemitteilung UNEP

Medizin Die Blutgruppe B erhöht das Risiko einer Bauchspeicheldrüsenentzündung.

Forscher der Universitätsmedizin Greifswald haben diesen Zusammenhang entdeckt. Sie untersuchten über 1000 Patienten mit einer Bauchspeicheldrüsenentzündung und stellten fest, dass diejenigen, die zur Blutgruppe B gehören, ein bis zu zweieinhalbfach erhöhtes Risiko für die Erkrankung haben. Das höhere Risiko beziehe sich auf eine chronische Bauchspeicheldrüsenentzündung und nicht auf eine akute Pankreatitis. Dass die Blutgruppe B ein Risikofaktor ist, sei auch deshalb interessant, weil in einer anderen Studie gezeigt wurde, dass Träger dieser Blutgruppe B auch häufiger an Bauchspeicheldrüsenkrebs erkranken. Das scheint darauf hinzudeuten, dass Krebs und eine chronische Entzündung der Pankreas zum Teil dieselbe genetische Grundlage haben. [tj]

Quelle: Pressemitteilung Uni Greifswald

Chemie Je höher die Temperaturen, umso giftiger sind Pflanzenschutzmittel.

Im Fachmagazin "Applied Soil Ecology" hat ein deutsches Forscherteam eine entsprechende Studie veröffentlicht. Untersucht wurden winzige Bodenorganismen, sogenannte Springschwänze. Sie sorgen im Boden dafür, dass sich organisches Material zersetzen und sich Humus bilden kann. Die Studie kommt zu dem Ergebnis, dass Springschwänze bei Trockenheit und hohen Temperaturen, nicht nur weniger Nachkommen produzieren, sondern dass sie dann auch empfindlicher auf Pflanzenschutzmittel reagieren. Die Pflanzenschutzmittel sind dann doppelt so giftig. [tj]

Quelle: DOI: 10.1016/j.apsoil.201404.010

Paläontologie Säugetiere gab es schon viel früher als bislang angenommen.

Das zeigen sechs in China gefundene und fast vollständig erhaltene fossile Überreste von drei bislang unbekannten Arten. Demnach gab es Säugetiere schon vor 208 Millionen Jahren – und damit schon im Erdgeschichtsalter der späten Trias und nicht erst im mittleren Jura, wie bislang vermutet. Eine in "Nature" veröffentlichte Studie beschreibt die Arten: Bei alle dreien handelt es sich um kleine und eichhörnchenähnliche Tiere, die auf Bäumen lebten. Ihre Hände und Füße passten gut zu Ästen und Zweige, auf denen sie sich schnell bewegen konnten. Auf dem Boden waren sie weniger gut zu gebrauchen. Zwischen 28 und 280 Gramm wogen die frühen Säugetiere. Die Forscher fassten sie einer neuen Artengruppe zusammen, die den Namen Euharamiyida erhielt. [tj]

Quelle: DOI: 10.1038/nature13718

Physik Das Lawrence Berkeley National Laboratory meldet einen Rekord.

Bei einem Experiment gelang den Wissenschaftlern die höchste Auflösung, die jemals mit einem Röntgenmikroskop erreicht wurde: Fünf Nanometer. Wie die Forscher in "Nature Photonics" berichten, haben sie für ihr Mikroskop weiche Röntgenstrahlung und ein als Ptychographie bezeichnetes Verfahren, das sie optimiert haben. Damit konnten sie – durch Lithiumverlust hervorgerufene Phasenumwandlungen von Materialien beobachten, wie diese bei der Zersetzung der Elektroden von Lithium Ionen Batterien auftreten. [tj]

Quelle: Nature Photonics

10.09.2014

Biologie Die Asiatische Hornisse hat Deutschland erreicht.

Vespa velutina nigrithorax ist erstmals in Süddeutschland photographisch dokumentiert worden. Die invasive Spezies macht damit der in Deutschland einzigen heimischen Hornissenart Konkurrenz. Wie der Naturschutzbund Deutschland (NABU) mitteilte, wurde die rund zwei Zentimeter lange asiatische Hornissenart in der Nähe von Karlsruhe entdeckt. Imker fürchten, dass die eingewanderte Hornisse die bereits durch Varroa-Milben und Pestizide gefährdeten heimischen Bienenstöcke bedroht. Die asiatische Hornisse wurde in Europa erstmals 2004 in Bordeaux entdeckt. Vermutlich hatte eine einzige Königin den Weg von China aus in einer Schiffsladung überstanden. Danach breitete sich sie in Spanien aus, später kamen Belgien und seit 2013 auch Italien hinzu.
[mst]

Quelle: NABU

Biologie Geier lassen ihr Futter suchen.

Bislang war unklar, weshalb Geier frisches Aas schnell als Beute ausmachen können. Das einfache Erfolgsrezept haben Forscher aus Irland bei Experimenten entziffert. Wie sie in den Proceedings B der Royal Society schreiben, suchen Geier nicht nach Kadavern, sondern beobachten primär andere Raubvögel und folgen ihnen, sobald diese Beute ausgemacht haben. Demnach waren mehrheitlich Adler zuerst an den ausgelegten Kadavern. Die Geier folgten ihnen jedoch in einem so kurzen Abstand, dass es nach der Wahrscheinlichkeitsrechnung der Studienautoren kein Zufall sein konnte. Hatten die Adler ein frisch verendetes Tier entdeckt, warteten die Geier zudem manchmal noch, bis die Adler die Beute aufgeschlagen haben. Danach attackierten sie ihre Futterkonkurrenten und schlugen sie - meist erfolgreich - in die Flucht.
[mst]

Quelle: Proc R Soc B (10.1098/rspbn.2014.1072)

Paläontologie Parasiten störten Ameisen schon vor 50 Millionen Jahren.

Paläontologen des Naturkundemuseums Berlin haben in einem Bernsteineinschluss, einer so genannte Inkluse, aus dem Baltikum eine winzige Raubmilbe ausgemacht, die sich an den Kopf einer Ameise klammert. Wie die Forscher in den "Biology Letters" darlegen, ist der Parasit nicht einmal einen Millimeter lang und gehört zur Gruppe Myrmozercon. Der Fund gilt als ältester Nachweis der wahrscheinlich parasitären Beziehung von Raubmilben und Insekten wie Ameisen, Bienen und Wespen.
[mst]

Quelle: Biology Letters (10.1098/rsbl.2014.0531)

Astronomie Astronomen entdecken erstmals Wasserwolken außerhalb unseres Sonnensystems.

Ein gerade einmal 7,3 Lichtjahre von der Erde entfernter Himmelskörper hat wahrscheinlich Eiswolken in seiner Atmosphäre. Das vermutet ein internationales Forscherteam im Fachblatt Astrophysical Journal Letters. Bei dem Objekt W0855 handelt es sich um einen so genannten Braunen Zwerg, der aufgrund seiner Masse eine Sonderstellung zwischen Planeten und Sternen einnimmt. Für die Studie hatten die Astronomen 151 Nahinfrarot-Aufnahmen des Magellan-Teleskops in Chile ausgewertet und die so gewonnenen Daten mit chemischen Modellen möglicher Atmosphären kombiniert. Demnach sprechen die ermittelten Infrarotwerte mit hoher Wahrscheinlichkeit für eine Atmosphäre, die von Wolken aus Sulfid und Wassereis durchsetzt ist.

[mst]

Quelle: Astrophysical Journal Letters (doi:10.1088/2041-8205/793/1/L16)

Physik Materialforscher erzeugen Germanen.

2009 wurde eine zweidimensionale Lage des Halbmetalls Germanium postuliert, nun lieferten Wissenschaftler aus Madrid den praktischen Beweis. Im "New Journal of Physics" präsentieren sie das neue Material Germanen, das möglicherweise in Quantencomputern einsetzbar sein könnte. Die Forscher erzeugten es, indem sie einzelne Germaniumatome unter hohen Temperaturen und im Vakuum auf einer Trägersubstanz wie Gold oder Platin ablagerten. Spektroskopische Messungen sowie Untersuchungen unter dem Rastertunnelmikroskop zeigten, dass sich eine ein-atomare Germaniumlage entwickelt hatte, die in der charakteristischen Bienenwabenstruktur ausgebildet ist, ähnlich wie Graphen und Silicen. Das Material könnte massenhaft produziert und auf flexiblen Trägermaterialien eingesetzt werden. Germanen könnte damit als topologischer Isolator fungieren, der auch bei Zimmertemperatur einsetzbar ist.
[mst]

Quelle: New Journal of Physics (doi:10.1088/1367-2630/16/9/095002)

Archäologie Archäologen entdecken ein Schiffswrack der Franklin-Expedition.

1845 starteten unter der Führung des englischen Polarforschers John Franklin zwei Expeditionsschiffe. Ziel der Reise war, die Nordwestpassage erstmals in Richtung Westen zu durchsegeln und einen kürzeren Weg von Europa nach Asien zu finden. Die Expedition scheiterte, alle 129 Besatzungsmitglieder starben, die Schiffe konnten trotz mehrerer großer Suchaktionen nicht aufgespürt werden. Gestern teilte der kanadische Premierminister Stephen Harper mit, dass Archäologen am Sonntag eins der Schiffe mit Hilfe eines ferngesteuerten U-Boots entdeckt haben. Zuvor hatten die Forscher in der Gegend um die King William Insel bereits ein Eisenteil von einem Bootskran gefunden, das offenbar zu einem der beiden Schiffe gehörte. Taucher sollen das Wrack genauer untersuchen. Eine Bergung sei nicht geplant. Die Forscher erhoffen sich neue Hinweise über den Verbleib des zweiten Schiffes sowie über Verlauf und das Scheitern der Expedition.
[mst]

Quelle: Nature.com

09.09.2014

Virologie Weltgesundheitsorganisation befürchtet Ausweitung der Ebola-Epidemie

In Liberia sei in den kommenden drei Wochen mit Tausenden neuen Ebola-Fällen zu rechnen, teilte die WHO mit. Die Zahl der Infizierten steige exponentiell an.
Gleichzeitig forderte die Organisation eine Aufstockung der Hilfen. So gebe es in ganz Liberia keine freien Betten für die Ebola-Behandlung. Erkrankte blieben zuhause und infizierten weitere Menschen.
Das Pentagon in Washington kündigte an, ein Feldlazarett nach Liberia zu schicken; Großbritannien will ein medizinisches Zentrum in Sierra Leone einrichten.
Bei der Epidemie in Westafrika sind bereits mehr als 2000 Menschen gestorben. Unter den Opfern befinden sich laut WHO 79 medizinische Helfer.

Archäologie Elfjähriger entdeckt ein 3000 Jahre altes Schwert

Der Junge habe den Griff der Waffe ertastet, als er sich in einem ostchinesischen Fluss die Hände waschen wollte.
Wie die BBC berichtet, habe der Vater des Jungen das 26 Zentimeter lange Schwert den Behörden übergeben. Archäologen zufolge stamme es aus der Shang- oder der Zhou-Dynastie. Das Schwert sei dekorativ und habe wahrscheinlich als Statussymbol gedient.
Im Bereich der Fundstelle ist nun eine Ausgrabungsstätte geplant.

Astronomie Nasa zweifelt am Meteoriten-Einschlag in Nicaragua

Wie der Leiter der NASA-Abteilung für Meteoriten berichtet, sei während des vermeintlichen Einschlags kein Feuerball zu sehen gewesen.
Nicaraguanische Behörden hatten gemeldet, dass in der Nacht zum Sonntag ein Meteorit in der Nähe der Hauptstadt eingeschlagen sei und einen zwölf Meter breiten Krater hinterlassen habe.
Ein Objekt, das einen so großen Krater verursacht, hätte einen sehr hellen Feuerball generieren müssen, heißt es von dem NASA-Experten. Dass dieser Feuerball ausblieb, deutet darauf hin, dass etwas anderes den Krater erzeugt habe.
Informationen dazu, was das genau gewesen sein könnte, lieferte der NASA-Abteilungsleiter nicht.

Primatenforschung Guineapaviane pflegen Männerfreundschaften

Das berichten Forscher des Deutschen Primatenzentrums, die eine Population der Tiere zwei Jahre lang beobachtet haben.
Dabei stellten sie fest, dass die soziale Interaktion der Guineapaviane nicht vom Verwandtschaftsgrad beeinflusst wird. Die männlichen Tiere leben in mehrschichtigen sozialen Systemen, kooperieren und zeigen weniger Aggression untereinander als andere Pavian-Arten. So notieren es die Forscher im Magazin „PNAS".
In weiteren Studien wollen sie untersuchen, welche Rolle die Weibchen bei den Männerfreundschaften spielen. Eventuell bevorzugen sie bei der Partnerwahl gut vernetzte Männchen und tragen so zu den Freundschaften bei.

Medizin Rauchen erhöht das Asthmarisiko für den Nachwuchs

Und zwar bereits vor der Zeugung. Zu dem Ergebnis kommt eine Studie, die beim Internationalen Kongress europäischer Lungenmediziner in München vorgestellt wurde.
Die Forscher hatten mehr als 13 000 Männer und Frauen über 20 Jahre lang befragt. Das Ergebnis: Männer, die vor der Zeugung mehr als 10 Jahre lang rauchen, erhöhen das Asthmarisiko ihrer Kinder um 50 Prozent.
Jungen, die schon vor dem 15. Lebensjahr mit dem Rauchen beginnen, verdreifachen das Asthmarisiko ihres Nachwuchses.
Die Forscher vermuten, dass die Spermien in einer bestimmten Entwicklungsphase besonders anfällig für die Einflüsse schädlicher Stoffe sind.
Bei Frauen stellten die Wissenschaftler keine Effekte des Rauchens vor der Empfängnis fest.
Hier wirkte sich der Tabakkonsum erst in der Schwangerschaft auf das ungeborene Kind aus.

Paläontologie Neue Dino-Art entdeckt

Das Tier gehörte zu der Gattung Titanosaurus. Diese Pflanzenfresser sind für ihre Größe und ihre langen Hälse bekannt.
Die Forscher fanden Rippen, Gliedmaße und Teile des Beckens des Sauriers im südwestlichen Tansania. Das Tier lebte wahrscheinlich vor 100 Millionen Jahren, schreiben die Wissenschaftler im "Journal of Vertebrate Paleonytology".
Computertomographische Untersuchungen haben gezeigt, dass sich das Tier von anderen in Afrika gefundenen Exemplaren der Gattung Titanosaurus unterscheidet.
Die Forscher vermuten, dass Merkmale der Umwelt wie große Flüsse oder Wüsten die Tiere in ihrer Bewegung einschränkten. Das habe lokale Unterschiede in der Tierwelt Afrikas befördert.

08.09.2014

Astronomie In Nicaragua hat ein Meteorit einen tiefen Krater geschlagen

In einem Waldstück in der Nähe des internationalen Flughafens der nicaraguanischen Hauptstadt Managua gab es in der Nacht zum Sonntag eine heftige Explosion. Wissenschaftler des Geophysischen Instituts "Ineter" bestätigten gegenüber Medien, dass es sich um einen Meteoriten-Einschlag handelte. Der Krater habe einen Durchmesser von zwölf Metern und sei über fünf Meter tief. Der Einschlag habe eine leichte seismologische Welle verursacht. Verletzt wurde niemand. [mawi]

Quelle: Agenturen

Geologie Die Eiskruste Europas erneuert sich immer wieder

Die Eiskruste des Jupitermonds Europa ist 40 bis 90 Millionen Jahre alt und damit sehr jung - gemessen am Alter des Sonnensystems von rund 4,5 Milliarden Jahren. Eine Erklärung für das Phänomen haben US-amerikanische Forscher jetzt gefunden. Europa besitze wie die Erde eine aktive Plattentektonik, berichten sie im Fachblatt "Nature Geoscience". Durch die Kruste des Mondes zögen sich zahlreiche mehrere Kilometer lange Risse im Eis. Dort quelle frisches Eis aus tieferen Schichten an die Oberfläche.

Die Forscher identifizierten zudem Bereiche, in denen die harte, einige Kilometer dicke Deckschicht der Eiskruste offenbar in tiefere, wärmere und weichere Krustenschichten einsinkt und dort schmilzt. Der Jupitermond besitze also eine dynamische Kruste, die fortwährend neu entstehe und wieder recycelt werde. [mawi]

Quelle: Nature Geoscience, 2014; doi: 10.1038/ngeo2245

Pharmaforschung Ein Medikament hilft beim Muskel-Aufbau

Wenn Muskelzellen verletzt werden oder sterben, dann ersetzt der Körper sie. Aus Stammzellen reifen Vorläuferzellen heran, aus diesen werden schließlich Muskelzellen. Bei einigen Formen von Muskelschwäche erschöpft sich über die Jahre der Vorrat an Vorläuferzellen.

Im Fachblatt "Nature Medicine" berichten Forscher aus den USA und Kanada, dass sie so genannte STAT3-Hemmstoffe erfolgreich an muskelkranken Mäusen getestet haben. Die Wirkstoffe führten dazu, dass sich der Vorrat an Vorläuferzellen wieder auffüllte. Bei Mäusen, die einmal wöchentlich den Wirkstoff bekamen, war die Regeneration geschädigter Muskeln deutlich verbessert. Es kam zu einer Zunahme der Muskelmasse.

Ob STAT3-Hemmstoffe auch Menschen mit Muskelschwäche helfen können, muss sich noch erweisen.

Entwickelt wurden die Wirkstoffe eigentlich zur Behandlung von Krebserkrankungen. [mawi]

Quelle: eurekalert.org

Materialforschung Forscher verwandeln Graphen in einen Halbleiter

Graphen leitet Wärme und Strom sehr gut. Materialforschern aus Zürich und Mainz ist es gelungen, Graphen mit Halbleitereigenschaften herzustellen - eine wichtige Etappe auf dem Weg zu Transistoren aus Graphen.

Sie produzierten dazu ultraschmale Bänder von Graphen, die sie an genau definierten Positionen mit Stickstoff-Atomen ausstatteten. In einem zweiten Schritt reihten sie solche mit Stickstoff dotierten Segmente und normale Graphen-Segmente auf einer Goldoberfläche aneinander. Dann lösten sie die ultradünnen Graphenbänder vom Gold ab und übertrugen es auf eine andere Oberfläche - unter anderem auf Siliziumoxid.
Wenn Graphen so bearbeitet werde, verhalte es sich wie ein Halbleiter, berichten die Forscher im Fachblatt "Nature Nanotechnology".

Halbleitenden Graphenbänder könnten die Entwicklung von besonders kleinen, schnellen und energieeffizienten Elektronik-Bauteilen ermöglichen. Bislang lassen sich Graphenbänder allerdings noch nicht in größeren Mengen industriell herstellen. [mawi]

Quelle: Nature Nanotechnology, DOI: 10.1038/nnano.2014.184

Virologie Ein experimenteller Ebola-Impfstoff bewährt sich im Tierversuch

Affen, die eine einzige Impfdosis erhalten hatten, waren fünf Wochen später immun gegen das Virus. Nach zehn Monaten war nur noch bei zwei von vier Affen ein Impfschutz vorhanden, berichten Forscher der US-amerikanischen Gesundheitsinstitute NIH im Fachblatt "Nature Medicine".

Affen, die nach acht Wochen eine Auffrischungsimpfung erhielten, waren auch nach zehn Monate noch vollständig geschützt. Erstmals sei ein dauerhafter Impfschutz gegen Ebola erzielt worden, so die Forscher. Erste Tests an Menschen könnten jetzt beginnen.

Der Impfstoff enthält Erbgut-Bausteine von Ebolaviren des Stammes Zaire. Abgeschwächte Adenoviren vom Typ 5 dienen als Transportmittel. Hier könnte ein Problem liegen. räumen die Forscher ein: Bei Menschen, die im Laufe ihres Lebens eine Infektion mit Adeno-5-Viren hatten, könnte der Ebola-Impfstoff unwirksam sein. [mawi]

Quelle: Nature Medicine, doi:10.1038/nm.3702

05.09.2014

Evolution Die Fähigkeit zur biologischen Synthese von Koffein ist offenbar zweimal entstanden.

Das berichtet ein internationales Forscherteam im Fachblatt "Science". Die Wissenschaftler haben das Genom der Robusta-Kaffee-Pflanze entziffert. Die Erbanlagen, die für Herstellung des Koffeins verantwortlich sind, haben sie mit den entsprechenden Genen der Teepflanze verglichen. Dabei zeigte sich, dass beide Pflanzenarten unterschiedliche Werkzeuge gefunden haben, um das Alkaloid herzustellen. Das lege den Schluss nahe, dass die Pflanzen diese Fähigkeit mindestens zweimal unabhängig voneinander gebildet hätten. [reu]

Quelle: DOI: 10.1126/science.1255274

Klimaforschung Grönland macht keine Klima-Ausnahme.

Die Erwärmung Grönlands hat vor rund 19.000 Jahren begonnen, also gleichzeitig mit den Temperaturänderungen auf dem Rest der Nordhalbkugel. Das berichtet ein internationales Forscherteam im Fachmagazin "Science". Sie widersprechen damit älteren Studien, die dieses Ereignis auf einen späteren Zeitpunkt datiert hatten. Die vorangegangenen Untersuchungen hatten sich vor allem auf Messungen von Sauerstoff-Isotopen aus Bohrkernen gestützt. Für die aktuelle Studie haben die Wissenschaftler ein anderes Element untersucht, nämlich Stickstoff. Mit seiner Hilfe konnten sie den Zeitpunkt neu bestimmen, zu dem die jüngste Eiszeit auf Grönland abklang. Dieser Zeitpunkt vor rund 19.000 Jahren stehe im Einklang mit den damaligen Kohlendioxidwerten und der einstigen Sonneneinstrahlung, betonen die Forscher. [reu]

Quelle: DOI: 10.1126/science.1254961

Mikrobiologie Stinkende Bakterien bevorzugen Kunstfasern.

Der Geruch von Sportbekleidung wird als besonders unangenehm empfunden, wenn die Textilien aus Polyester bestehen. Das liege daran, dass auf den Kunstfasern jene Bakterien besser gedeihen, die für den Geruch verantwortlich sind. So lautet das Ergebnis einer Studie von belgischen Wissenschaftlern, die im Fachblatt "Applied and Environmental Microbiology" erscheint. Die Forscher hatten untersucht, welche Bakterien auf benutzter Sportkleidung vorherrschen. Dabei stießen sie vor allem auf Einzeller, die zu den Mikrokokken gehören. Diese Bakterien bauen Fettsäuren aus dem Schweiß ab und lassen dabei flüchtige, übel riechende Substanzen entstehen. Corynebakterien, die den Geruch von Achselschweiß verursachen, fanden die Forscher jedoch kaum. Ein Vergleich mit Baumwollstoffen ergab, dass die Mikrokokken dort weniger gut gedeihen. [reu]

Quelle: DOI: 10.1128/AEM.01422-14

Biologie Künstliche Zellen machen erste Schritte.

Forscher aus den USA und aus Deutschland haben im Labor ein einfaches Modell einer biologischen Zelle erschaffen. Das Gebilde besitzt die Fähigkeit, sich von ganz alleine zu verformen und zu bewegen. Das berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin "Science". Das Modell setzt sich zusammen aus einer Membranhülle, zwei verschiedenen Sorten von Biomolekülen und einer Art Kraftstoff. Das eine der beiden Biomoleküle dient als winzig kleiner Motor, der von der Substanz ATP angetrieben wird. Er verschiebt die langen, stäbchenförmigen Moleküle der zweiten Substanz im Zellinneren, so dass sich der künstliche Einzeller in Bewegung versetzt. Als nächstes möchten die Forscher versuchen, die Komplexität des Modells stufenweise zu erhöhen, um zum Beispiel auch den Prozess der Zellteilung zu verwirklichen. [reu]

Quelle: DOI: 10.1126/science.1254784

Chemie Forscher finden das Gegenmittel zum Chili-Schock.

Eine Kombination aus Mascarpone und nicht geröstetem Toastbrot kann den Schärfereiz von Chili am besten neutralisieren. Das ist eines der Ergebnisse einer Doktorarbeit, die zur Zeit an der Hochschule Fulda entsteht. Eine Forscherin hatte erprobt, wie der scharfe Geschmack gedämpft werden kann, indem sie Testpersonen die Substanz Capsaicin verabreicht hatte. Diese chemische Verbindung kommt in Schoten der Chilipflanze vor und dockt im Mundraum an Schmerzrezeptoren an. Mascarpone auf Toastbrot wirke deshalb besonders gut, weil Capsaicin fettlöslich ist. Die Brotscheibe entferne die Substanz mechanisch von der Zunge. Von dieser Studie könnten Lebensmittelverkoster profitieren. Denn die Wirkung von Capsaicin hält üblicherweise besonders lange an. Mit dem nun gefundenen Gegenmittel könnten die Wartezeiten zwischen einzelnen Verkostungen verkürzt werden. [reu]

Raumfahrt Rosettas Ziel ist extrem dunkel.

Der Komet Tschurjumow-Gerassimenko, den die Raumsonde Rosetta anpeilt, strahlt ersten Erkenntnissen nach sehr wenig Licht im UV-Bereich zurück. Außerdem sei seine Oberfläche kaum von Eis bedeckt. Das teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit. In der Atmosphäre des Kometen konnten Wasserstoff und Sauerstoff nachgewiesen werden. Die NASA-Experten stützen sich auf Messwerte, die von dem Gerät "Alice" geliefert wurden. Es hat im vergangenen Monat begonnen, die Oberfläche des Kometen zu untersuchen. Mitte November soll die Sonde Rosetta auf dem Kometen aufsetzen. [reu]

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