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22.02.2016

Umweltverschmutzung Mikroplastik vor New York

Vor New York schwimmen Millionen Plastikteile.

Insgesamt etwa 165 Millionen Plastikteile schwimmen in den Gewässern vor New York - pro Quadratkilometer mehr als 250 Tausend -, teilte die Umweltorganisation Baykeeper mit. Sie hatte gemeinsam mit Forschern der Rutgers und der State University of New York sechs Monate lang an 18 Messstellen die Zahl der Plastikteile ermittelt. Auf Basis dieser Ergebnisse errechneten sie die Gesamtzahl der Plastikteile.

Bei den Teilen handelt es sich zu 85 Prozent um Partikel von bis zu fünf Millimetern Größe. Diese Mikropartikel seien insbesondere für Fische und andere Meerestiere gefährlich, weil die Tiere sie mit Nahrung verwechselten.

Quelle: mawi, "New York Times"

Geowissenschaften Längst vergangene Einschläge

Vor 790.000 Jahren gab es mehrere kosmische Einschläge auf der Erde.

Geowissenschaftler der Universität Heidelberg haben Gesteinsgläser aus verschiedenen Erdteilen untersucht. Solche sogenannten Tektiten entstehen bei Einschlägen von Asteroiden oder Kometen.
Die Proben aus Asien, Australien, Kanada und Zentralamerika wiesen ein fast identisches Alter auf, unterschieden sich aber chemisch zum Teil deutlich. Dies deute auf separate Einschläge hin, die etwa zur gleichen Zeit stattgefunden haben müssten, schreiben die Forscher in den "Geochimica et Cosmochimica Acta".

Die kosmischen Einschläge vor 790 Tausend Jahren hätten gravierende Folgen gehabt: Feuer und Erdbeben im Umkreis hunderter Kilometer um die Einschlagsorte sowie gewaltige Tsunamis beim Einschlag in den Ozean. Weil Staub und Gase in hohe Schichten der Atmosphäre geschleudert wurden, kam es weltweit zu einer Beeinträchtigung der Sonneneinstrahlung. Es wurde kälter und auch die Biomasseproduktion war beeinträchtigt.

Quelle: mawi,Geochimica et Cosmochimica Acta

Biologie Neue Schlangenart entdeckt

Biologen haben eine neue Schlangenart in Europa entdeckt.

Europas Wirbeltiere gelten als gut erforscht. Selten gelingt die Entdeckung einer neuen Art - wie jetzt die der "Iberischen Ringelnatter". Forscher der Senckenberg Naturhistorischen Sammlungen in Dresden haben gemeinsam mit einem internationalen Team mehr als 300 Schlangen aus verschiedenen Sammlungen untersucht. Dabei haben sie Merkmale des Körperbaus - etwa Eigenschaften des Knochenbaus oder die Zahl der Schuppen - mit genetischen Merkmalen verknüpft. So konnten sie nachweisen, dass die Iberische Ringelnatter, Natrix astreptophora, keine Unterart der weit verbreiteten eurasiatischen Ringelnatter, sondern eine eigene Art ist.

Die Iberische Ringelnatter kommt in der nordafrikanischen Maghreb-Region, auf der Iberischen Halbinsel und im Süden Frankreichs vor. Allein in Südfrankreich nahe der Pyrenäen treffen eurasiatische und iberische Ringelnatter aufeinander.

Quelle: mawi, idw

Sexuelle Gewalt gegen Kinder Mehr als eine Millionen Opfer in Deutschland

Forscher schätzen: Mehr als eine Million Kinder und Jugendliche in Deutschland sind Opfer sexualisierter Gewalt.

Noch immer fehle es in Deutschland an validen Zahlen, wie oft Kinder Opfer sexuellen Missbrauchs würden, sagte heute der Missbrauchsbeauftragte der Bundesregierung, Johannes-Wilhelm Rörig, bei der Vorstellung einer an der Universitätsklinik Ulm erstellten Expertise. Die Ulmer Kinder- und Jugend-Psychiater hatten europäische nationale Studien ausgewertet und Häufigkeitsangaben für Deutschland abgeleitet. Demnach sind in der Bundesrepublik von insgesamt 13 Millionen Kindern mehr als eine Million von sexuellem Missbrauch betroffen. Vermutlich an die 200.000 von diesen hätten besonders schwere Formen des Missbrauchs wie etwa Vergewaltigungen erlitten. Mädchen seien deutlich häufiger betroffen als Jungen.

Ausgehend von dem Experten-Papier soll die Forschung zur Situation in Deutschland aufgebaut werden.

Quelle: mawi, Agenturen, https://beauftragter-missbrauch.de/presse-service/pressemitteil

Japan Bakterien-Pumpe entwickelt

Japanische Forscher haben eine Bakterien-Pumpe umgebaut.

Wissenschaftler am Nagoya Institute of Technology haben mit einem Rhodopsin-Protein experimentiert. Es stammt aus dem Meeresbakterium Krokinobakter eikastus und dient ihm als Pumpe. Es kann Natrium oder auch Lithium in die Bakterienzelle hinein- oder aus der Zelle herauspumpen.

Die Forscher veränderten gezielt die genetische Information für die Pumpe und setzten diese in E. coli-Bakterien ein. Die Bakterien stellten daraufhin Pumpen her, die radioaktives Cäsium transportieren können, berichten die Forscher im "Journal of Physical Chemistry Letters". Allerdings arbeiten die Bakterien-Pumpen nicht im Dunkeln. Sie brauchen Licht, um Cäsium-137 in die Bakterienzelle einzuschleusen.

Die Bakterien-Pumpen könnten in großer Menge hergestellt werden, glauben die Forscher, um mit ihrer Hilfe radioaktiv verseuchtes Wasser zu reinigen. Radioaktives Cäsium-137 hat eine Halbwertzeit von etwa 30 Jahren.

 

 

Quelle: mawi, eurekalert.org

19.02.2016

Cygnus Ein Schwan verglüht

Anfang Dezember hatte der unbemannte Raumfrachter Cygnus – lateinisch für Schwan – mehr als 3.500 Kilogramm Lebensmittel und Ausrüstung an die Internationale Raumstation geliefert.

Wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte, haben die Astronauten der ISS heute den mit 1,5 Tonnen Müll befüllten Raumtransporter abgekoppelt. Cygnus ist nicht wiederverwendbar und verglüht in der Erdatmosphäre.

Den nächsten Cygnus-Transporter erwartet die ISS im März. Der Raumfrachter wird von der privaten Firma Orbital ATK entwickelt und betrieben. [lp]

Medizin Stress beim Vater wirkt sich auch auf die Nachkommen aus

Der Nachwuchs gestresster Mäuse-Männchen weist häufiger einen hohen Blutzucker-Spiegel auf als der von entspannten Vätern. Das berichten chinesische Mediziner im Fachmagazin „Cell Metabolism". Verantwortlich dafür sind epigenetische Veränderungen im Sperma der Nager - durch die Umwelt beeinflusste molekulare Mechanismen, die die Aktivität von Genen steuern.

Vor der Paarung hatten die Forscher die Mäusemännchen über zwei Wochen täglich für zwei Stunden in enge Plastikröhren gesperrt. Danach hatten die Tiere erhöhte Spiegel von Stresshormonen im Blut.

Die Stresshormone führen dazu, dass sich zusätzliche Methyl-Gruppen an einem Gen im Sperma der Männchen anlagern. Diese Gen-Modifizierung wiederum bewirkt, dass die Zuckerproduktion in der Leber der Nachkommen außer Kontrolle gerät. [lp]

Neurowissenschaft Auf Befehl zu handeln, schwächt das Verantwortungsgefühl für Untaten

Und das schlägt sich auch in der Aktivität von Hirnströmen der Täter nieder. Darauf weist eine Studie von Neurowissenschaftlern aus London und Brüssel im Fachblatt „Current Biology" hin.

In verschiedenen Experimenten verpassten Versuchsteilnehmer einem Mitspieler leichte Stromstöße oder Geldbußen – freiwillig oder auf Anweisung der Versuchsleiter. Das Ergebnis: Unter Zwang nahmen die Teilnehmer die Konsequenz ihres Handelns langsamer wahr. Auch die Aktivität der zeitgleich per EEG aufgezeichneten Hirnströme war abgeschwächt.

Das Gefühl der Selbstwirksamkeit und eigenen Verantwortung nehme offenbar ab, wenn eine Handlung unter Zwang geschieht, schlussfolgern die Forscher.

In den 1960er-Jahren hatte der New Yorker Psychologe Stanley Milgram ähnliche Experimente zum Gehorsam gegenüber Autoritäten durchgeführt.

Damals konnte er zeigen, dass sich die Mehrzahl der Versuchsteilnehmer vom Versuchsleiter dazu bringen ließ, einer anderen Person Stromstöße zu geben. [lp]

Biologie Darmpilze sollen bei der Herstellung von Biotreibstoff helfen

Die Pilze leben in pflanzenfressenden Säugetieren wie Ziegen, Schafen und Pferden. Dort sondern sie Enzyme ab, die dabei helfen, die Nahrung der Tiere abzubauen. Wissenschaftler haben jetzt eine Reihe dieser Enzyme aus Kotproben analysiert und festgestellt, dass sie teils effizienter Biomasse zerlegen als derzeit kommerziell genutzte Pilze. Sie könnten künftig helfen, Pflanzen-material in Bio-Treibstoff zu verwandeln, schreiben die Forscher in „Science".

Die Enzyme der Darmpilze taten sich besonders beim Zerkleinern von Lignocellulose hervor. Das bildet die Zellwand verholzter Pflanzen und damit eines der wesentlichen Ausgangsmaterialien für Biokraftstoff.

Bei einem Pilz der Gattung Piromyces fiel den Wissenschaftlern auf, dass unterschiedliche Enzyme koordiniert arbeiten und so den Abbau effizient machen. [lp]

Virologie Antikörper eines Ebola-Überlebenden nähren Hoffnung

Und zwar darauf, in Zukunft Immuntherapien oder einen Impfstoff gegen die Krankheit zu entwickeln. Das schreiben Forscher im Fachmagazin „Science".

Sie haben knapp 350 Antikörper aus Immunzellen eines Mannes isoliert, der eine Infektion mit dem Virus überlebt hatte. Die Antikörper wirken auf unterschiedliche Regionen von Proteinen auf der Virus-Oberfläche. In einer Versuchsreihe mit Ebola-infizierten Mäusen waren die Antikörper besonders effizient, die den Stiel eines Proteins in der Virus-Membran angreifen. Damit behandelt, betrugen die Überlebensraten der Mäuse 60 bis 100 Prozent.

Auf Grundlage dieser Ergebnisse soll nun weiter geforscht werden. [lp]

Botanik Orchideen derselben Art duften im Tal stärker als in den Bergen

Das haben Schweizer herausgefunden, genauer Botaniker aus Zürich. Der Grund sind offenbar unterschiedliche Vorlieben der bestäubenden Insekten. Die unterscheiden sich je nach Standort der Pflanze. Die Studie ist in „Plos One" erschienen.

Die Forscher untersuchten jeweils vier Populationen der Wohlriechenden Händelwurz in Tälern und auf Bergen der Schweiz. Dabei sammelten sie Daten zu Anzahl, Farbe und Geruch der Orchideen-Blüten. Um den Grad der Bestäubung zu messen, zählten sie später die Anzahl der Früchte.

Im Tal bevorzugten Bestäuber deutlich die stärker duftenden Orchideen. Zudem entließen die Pflanzen dort größere Mengen bestimmter Duftstoffe. Bei Farbe und Blütenzahl zeigten die Insekten dagegen keine regionale Vorliebe. [lp]

18.02.2016

Zoologie Eine Schnecke "fliegt" durchs Wasser

Limacina helicina gehört zur Gruppe der See-Schmetterlinge und ist Teil des Planktons arktischer Gewässer. Dort schwimmen die Tiere mithilfe abgeflachter Fortsätze, die aus der Schale hervortreten. Mit moderner Kameratechnik haben Biologen nun beobachtet, dass die Schnecken dabei dieselbe Technik nutzen wie Insekten beim Fliegen – ihre Flügel schlagen in Form einer acht. Fast alle anderen Plankton-Organismen bewegen sich dagegen paddelnd fort. Die Studie ist im "Journal of Experimental Biology" erschienen. [lp]

Quelle: J of Exp Biol - doi: 10.1242/jeb.129205

Technologie Forscher aus England haben offenbar ein neues Speichermedium entwickelt

Das schreibt die University of Southampton in einer Pressemitteilung. Dabei handelt es sich um eine Glasscheibe von der Größe eines Zwei-Euro-Stückes. Die Speicherkapazität liegt angeblich bei bis zu 360 Terabyte, und die Daten sollen auch bei hohen Temperaturen Milliarden Jahre lang auslesbar sein. Beim Beschreiben mit einem speziellen Laser bilden demnach Nanopunkte im Glas mehrdimensionale Strukturen. Ausgelesen werden die Daten, indem der Weg von Licht durch die Nanostrukturen mit einer Mischung aus optischem Mikroskop und Polarisationsfilter verfolgt wird. Die Universität meldet, dass bereits einige Werke mit der neuen Technik gespeichert worden seien, darunter die UN-Menschenrechts-Charta. Gestern präsentierten die Forscher ihre Entwicklung auf einer Konferenz in San Francisco. [lp]

Medizin Mediziner erforschen neuen Ansatz gegen Herzmuskelverdickung

In dessen Zentrum stehen lange Stücke nicht-codierender Ribonukleinsäure – RNA, die nicht in Proteine übersetzt wird. Welche Rolle diese Moleküle im Körper spielen, ist weitgehend unbekannt. In "Science Translational Medicine" schreiben Forscher jetzt, dass solch ein RNA-Stück namens "Chast" offenbar die krankhafte Verdickung des Herzmuskels fördert. Dadurch hat das Herz Probleme, genug Blut zirkulieren zu lassen. Die Folgen können tödlich sein. Im Labor entdeckten die Wissenschaftler besonders viel der entsprechenden RNA in Herzmuskelzellen von Mäusen mit Herzinsuffizienz.Experimente weisen darauf hin, dass die RNA den natürlichen Abbau der Herzmuskelzellen verhindert. Wurden die Nager mit einem speziellen Hemmstoff gegen die Chast-RNA behandelt, verbesserte sich ihre Herzfunktion wieder. Die Forscher hoffen, die Erkenntnisse künftig auf eine Therapie für menschliche Patienten übertragen zu können. [lp]

Quelle: Sci Trans Med

Pharmazie/Medizin Was bei dem Medikamententest in Frankreich passierte, ist weiterhin unklar

Bei dem Schmerzmittel-Test im französischen Rennes war im Januar ein Mensch gestorben, fünf weitere mussten ärztlich behandelt werden. Nun hat die französische Agentur für Medikamenten-Sicherheit ANSM einen Zwischenbericht zur Untersuchung des Vorfalls veröffentlicht. Demnach haben die Ergebnisse der vorangegangenen Tierversuche die Tests mit Menschen erlaubt. Auch die pharmazeutische Qualität des Produkts habe den Anforderungen entsprochen. Das Auftreten schwerwiegender unerwünschter Ereignisse nach fünf oder sechs täglichen Dosen von 50 Milligramm verweise auf einen Schwelleneffekt. Was genau diesen auslöst, ist aber noch unklar. Das Komitee kündigte an, seine Arbeit fortzusetzen. [lp]

Paläoanthropologie Neandertaler und Homo sapiens paarten sich früher als gedacht

Vor einigen Jahren wiesen Forscher Neandertaler-Gene im Erbgut moderner Menschen nach. Das Aufeinandertreffen fand nach den damaligen Analysen vor 47.000 bis 65.000 Jahren statt. Eine Studie von Evolutionsforschern in "Nature" legt nun nahe, dass sich Neandertaler und Homo sapiens bereits mehrere 10.000 Jahre früher getroffen und Sex gehabt haben. Die Wissenschaftler analysierten das Erbgut von Neandertalern aus dem sibirischen Altai-Gebirge, Spanien und Kroatien und die DNA heutiger Menschen. Die Ergebnisse weisen darauf hin, dass eine Gruppe moderner Menschen früh aus Afrika abwanderte und sich vor 100.000 Jahren vermutlich im Nahen Osten mit den Vorfahren der Neandertaler aus dem Altai vermischte.

Einen entsprechenden Austausch mit europäischen Neandertalern hat es damals offenbar nicht gegeben. Die früh aus Afrika abgewanderten Menschen starben später aus. Sie gehören damit nicht zu den Vorfahren heute lebender Nicht-Afrikaner. Die verließen Afrika erst vor 65.000 Jahren. [lp]

Quelle: Nature

Biologie Amateurwissenschaftler veröffentlichen Studie zur RNA-Faltung

Die Ribonukleinsäure übernimmt zentrale Aufgaben im Stoffwechsel der Zelle. Dabei falten sich die Moleküle zu komplexen, dreidimensionalen Strukturen. Mithilfe des Online-Spiels "Eterna" wollen Forscher die dahinter liegenden Regeln entschlüsseln – und setzen dabei auf die Hilfe von Laien-Spielern. Im "Journal of Molecular Biology" erscheint heute erstmals ein Fachartikel zur RNA-Faltung, der maßgeblich von solchen Laien geschrieben wurde. In der Studie beschreiben drei Amateurwissenschaftler und US-amerikanische Biochemiker spezifische Probleme, die ihnen beim Spielen begegnet sind. Die Einsichten sollen neue Wege eröffnen, um künftig RNA-Moleküle besser am Computer und später auch im Labor designen zu können. Bei "Eterna" bekommen Spieler Punkte, wenn sie ein vorgegebenes RNA-Molekül aus Einzelbausteinen konstruieren, den Nukleotiden. Mehr als 100.000 Spieler haben sich bis jetzt für das Citizen Science-Projekt im Internet auf der Seite Eternagame.org angemeldet. [lp]

Quelle: Journal of Molecular Biology - doi:10.1016/j.jmb.2015.11.013

17.02.2016

Ethnologie Die Bewohner der Osterinsel waren offenbar friedfertiger als gedacht

Bislang gingen Forscher davon aus, dass Kriege um knapper werdende Ressourcen im 18. Jahrhundert zum Kollaps der Insel-Gesellschaft führten. Nun bezweifelt ein Team von Anthropologen im Fachblatt "Antiquity" diese Sichtweise. Der Grund: Vermeintliche Speerspitzen aus der damaligen Zeit waren vermutlich keine Waffen sondern Allzweck-Werkzeuge.

Die Forscher analysierten Fotos der umstrittenen dreieckigen Objekte aus Obsidian, ein Gesteinsglas vulkanischen Ursprungs. Das Fazit: Die Objekte könnten zwar Verletzungen hervorrufen. Sie seien aber nicht gezielt hergestellt worden, um Widersacher damit zu töten. Sie seien vermutlich für friedliche Aktivitäten genutzt worden, beispielsweise das rituelle Ritzen der Haut.

Die Osterinsel liegt isoliert im Südostpazifik. Heute zählt sie zu Chile, von dessen Küste es knapp 4000 Kilometer entfernt ist.

Quelle: Antiquity

Raumfahrt Der Satellit Sentinel-3A hat seine Umlaufbahn in 815 Kilometer Höhe erreicht

Und bereits ein erstes Signal gesendet, dass von einer schwedischen Bodenstation empfangen wurde. Das meldet die Europäische Weltraumorganisation ESA. Gestern Abend um 18:57 Uhr war der Satellit an Bord einer Trägerrakete vom russischen Plessezk aus gestartet.

In einigen Tagen wird überprüft, ob alle Instrumente des Satelliten funktionieren. Die eigentliche Mission soll in fünf Monaten beginnen. "Sentinel-3A" soll dann im Rahmen des europäischen Umweltüberwachungs-Programms Copernicus die Wasserflächen der Erde vermessen.

In Japan startete heute ein weiterer Satellit mit einer Trägerrakete. Der Röntgensatellit namens Hitomi ist mit vier Teleskopen ausgerüstet. Er soll unter anderem neue Erkenntnisse zu Galaxienhaufen und schwarzen Löcher liefern.

Quelle: ESA, DPA

Medizin Laufen unterdrückt das Tumorwachstum

Zumindest bei Mäusen – darauf weist die Studie eines internationalen Teams von Medizinern hin. Erschienen ist sie im Fachmagazin "Cell Metabolism". In mehreren Laborexperimenten impften die Forscher den Nagern krebserregende Substanzen ein. Legten die Tiere danach täglich etwa fünf Kilometer im Laufrad zurück, bildeten sie seltener und deutlich kleinere Tumore als infizierte Mäuse aus einer Vergleichsgruppe ohne dieses Training. In jeder Gruppe waren dabei sechs bis 16 Versuchstiere.

Molekularbiologische Untersuchungen zeigten: Das durch das Laufen frei gesetzte Adrenalin setzt bei den Mäusen krebstötende Immunzellen in Bewegung. Injizierten die Forscher den Nagern Adrenalin, zeigte sich derselbe Effekt. Ob die Befunde auf den Menschen übertragbar sind, müssen zukünftige Studien erst zeigen.

Biologie Inseln schaffen Artenreichtum im Pazifik

Und zwar weil sich durch sie die Menge an Phytoplankton in nährstoffarmen Gewässern vergrößert. Die winzigen, Photosynthese-betreibenden Organismen wiederum bilden die Nahrungsgrundlage für ganze marine Ökosysteme. Diesen Zusammenhang beschreiben Meeresforscher in "Nature Communications".

Satellitenbilder und Vor-Ort-Beobachtungen von 35 pazifischen Koralleninseln zeigten, dass die inselnahen Gewässer bis zu 86 Prozent mehr Phytoplankton-Biomasse enthielten als der offene Ozean. Dabei spielten etwa das Gefälle des Meeresbodens und Nährstoffeintrag durch menschliche Besiedlung eine Rolle.

Der Phytoplankton-Reichtum verstärkt sich selbst: Kleine Fische locken größere Fische und Vögel an. Deren Ausscheidungen düngen das Wasser und lassen wiederum mehr Phytoplankton wachsen.

Viel Phytoplankton kann allerdings auch zu giftigen Algenblüten führen, notieren die Forscher.

Quelle: Nature Communications

Meteoriten Unter dem antarktischen Eis könnten eisenhaltige Meteoriten verborgen sein

Das vermuten Forscher der University of Manchester im Fachmagazin "Nature Communications". Die Theorie dahinter: Die eisenreichen kosmischen Gesteine erwärmen sich im antarktischen Sommer stärker als nicht-metallische, sinken dadurch dutzende Zentimeter tief ins Eis und bleiben dort gefangen.

Über zwei Drittel aller Meteoriten auf der Erde wurden in der Antarktis gesammelt. Grund ist die Strömungsdynamik des Eises, die die Meteoriten mit der Zeit zu spezifischen Strandungszonen an der Oberfläche transportiert. Allerdings wurden in der Antarktis bislang erstaunlich wenig eisenreiche Gesteine kosmischen Ursprungs entdeckt.

Mathematische Modelle und Laborexperimente der Wissenschaftler legen nun nahe, dass eisenreiche Meteoriten in den Strandungszonen durch Tau- und Gefrierprozesse nicht an die Oberfläche gelangen.

Quelle: Nature Communications

16.02.2016

Pestizide  Brasiliens Regierung: Kein Zusammenhang zwischen Schädelfehlbildungen und Pyriproxifen

Dieses Insektengift wird Wasser zugemischt und soll verhindern, dass sich Moskitos vermehren, die das Zika-Virus übertragen. Argentinische Ärzte hatten den Stoff mit Schädelfehlbildungen, der sogenannten Mikrozephalie, in Verbindung gebracht. Diesen Zusammenhang hat das brasilianische Gesundheitsministerium nun zurückgewiesen. Das Ministerium betonte, dass man nur von der WHO empfohlene Insektengifte benutze. Die Regierung geht davon aus, dass das Zika-Virus bei Schwangeren zu Schädelfehlbildungen der Kinder führt. Mittlerweile gibt es 41 bestätigte Fälle von Fehlbildungen, bei denen die Mutter sich mit Zika infiziert hatte. Das Zika-Virus gibt es bisher in 40 Ländern. [hell]

 

Quelle: dpa

Biologie US-Biologen untersuchen eine zig Millionen Jahre alte Blume

Sie ist in einem Bernstein eingeschlossen und daher gut erhalten. Gefunden wurde sie in einer Höhle in der Dominikanischen Republik. Die Pflanze gehört der Gattung der Brechbohnen an. Aus einer mit ihr verwandten Pflanze wird das Gift Strychnin gewonnen. Die Forscher haben sie im Magazin „Nature Plants" beschrieben. Das Alter der Blume schätzen sie auf 15 bis 45 Millionen Jahre. Dieser große Zeitraum ergibt sich aus der Tatsache, dass sich das Alter von Bernstein nicht genau bestimmen lässt. Die Wissenschaftler mussten es daher anhand anderer Fossilien am Fundort schätzen. Sie gehen davon aus, dass es sich bei der Pflanze um eine unbekannte Art handelt. Ihr neuer Name lautet „Strychnos electri" – In Anlehnung an „ḗlektron", die altgriechische Bezeichnung für Bernstein. Die Wissenschaftler hoffen aus den Analysen mehr darüber zu erfahren, wie die Wälder Amerikas aussahen, als der Norden und der Süden des Doppelkontinents noch nicht durch eine Landbrücke verbunden waren. [hell]

Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nplants.2016.5

Hirnforschung Je früher am Tag, desto besser das Prüfungsergebnis

Diesen Zusammenhang haben Forscher aus Dänemark erkannt. Sie untersuchten die Ergebnisse standardisierter Klassenarbeiten. Dabei nahmen sie insgesamt über zwei Millionen einzelne Prüfungen aus drei Schuljahren unter die Lupe. Das Ergebnis: Je später die Prüfung stattfand, desto schlechter waren die durchschnittlichen Zensuren. Ein weiteres Ergebnis war, dass Schüler direkt nach einer 20-minütige Pause im Durchschnitt besser abschnitten. Die Arbeit liefere zwei Erkenntnisse, notieren die Forscher im Magazin „PNAS": Erstens sollte man die geistige Ermüdung beim Entwurf von Lehrplänen beachten. Und zweitens ihren Einfluss auf die Ergebnisse standardisierter Tests berücksichtigen. [hell]



Quelle: http://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1516947113

Physik Ein metallisches Geflecht ist für Mikrowellen unsichtbar

Das bedeutet, dass dieses Material einen kleinen Teil des Mikrowellen-Spektrums weder bricht noch reflektiert. Forscher aus den USA und China haben es entwickelt und im Magazin „PNAS" beschrieben. Es besteht aus miteinander verbundenen Kupfer-Würfeln, die in einem Kunststoff eingebettet sind und so eine für Mikrowellen unsichtbare Schicht bilden. Das Material ist gerade für die Wellenlängen unsichtbar, die in der Astronomie und Satellitenkommunikation Verwendung finden. Daher könnte es etwa als Schutzschicht für Antennen dienen. [hell]



Quelle: http://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1600521113

Biologie Forscher finden heraus, wie sich Medikamenten-Transporter im Körper tarnen

Um Wirkstoffe im Körper an die richtige Stelle zu befördern, nutzt man so genannte „Nanocarrier". Damit das Immunsystem des Menschen diese winzigen Transporter nicht angreift, beschichtet man sie mit Polyethylenglykol. Das wirkt wie eine Art Tarnkappe: Das Immunsystem erkennt den Transporter nicht. Wie diese Tarnung genau funktioniert, haben Forscher aus Mainz nun ermittelt. Sie konnten zeigen, dass nicht das Polyethylenglykol an sich die Tarnkappe ist. Vielmehr bindet diese Struktur natürliche Eiweiße aus dem Blut und tarnt sich auf diese Weise. Die Forscher präsentieren ihre Ergebnisse im Magazin „Nature Nanotechnology". Sie könnten den Transport von Medikamenten im Körper verbessern. [hell]



Quelle: http://nature.com/articles/doi:10.1038/nnano.2015.330

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