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StartseiteInformationen am MorgenMassengräber werden Holocaust-Gedenkstätten29.06.2015

UkraineMassengräber werden Holocaust-Gedenkstätten

"Bloodlands" hat der amerikanische Historiker Timothy Snyder die Ukraine, Weißrussland, Polen, das Baltikum und Russland genannt. Während der Besetzung durch die Nazis wurden rund 1,5 Millionen Menschen erschossen, die allermeisten waren Juden. Erst jetzt beginnt man in der Ukraine mit der Aufarbeitung des Holocaust. Keine leichte Aufgabe, denn die Nazis hatten Helfer in den okkupierten Gebieten.

Von Sabine Adler

Gedenkstätte Rava-Ruska an jüdischem Massengrab, Eröffnung mit Rabbi Andrew Baker, AJ C-Direktor (deutschlandradio.de / Sabine Adler)
Bisher die einzige Gedenkstätte an die jüdischen Opfer in der Ukraine: Babi Jar in Kiew. In der Schlucht wurden mehr als 33.000 Juden erschossen. (deutschlandradio.de / Sabine Adler)
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Die Ukraine beginnt, sich einem schmerzhaften Kapitel ihrer Geschichte zu stellen: Heute werden in der Nähe von Lemberg, genau in Rava Ruska und Kysylyn sowie morgen in Ostroschets, Bachiv und Prochid insgesamt fünf Gedenkstätten eröffnet, jeweils dort, wo sich Massengräber mit 500 und bis zu 2.000 Leichen befinden.

Zum ersten Mal werden damit speziell jüdische Opfer der Massenerschießungen während der Nazi-Besatzung gewürdigt. Die Erschießungen fanden neben der fabrikmäßig organisierten Vergasung der Juden in den Konzentrations- und Vernichtungslagern statt. Der ukrainische Parlamentsabgeordnete Oleksander Feldman schätzt, dass es auf dem Gebiet der Ukraine rund 2.000 solcher Massengräber mit je 500 bis 2.000 Leichen gibt. Bis auf Babi Jar in Kiew mit 33.000 Toten ist bisher keines kenntlich gemacht worden.

"Sie alle sind in schlechtem Zustand", sagte Feldman, Vorsitzender des Ukrainischen Jüdischen Komitees. Er sprach sich in Lemberg am Vorabend der Eröffnung der fünf Gedenkstätten für einen nationalen Holocaust-Gedenktag in der Ukraine aus.

Arbeit für Tausende Historiker

Meylach Sheykhet, jüdischer Publizist aus Lemberg bei der Eröffnung der Gedenkstätte Rava-Ruska steht vor einer Mauer mit einer Inschrift (deutschlandradio.de / Sabine Adler)Meylach Sheykhet, jüdischer Publizist aus Lemberg bei der Eröffnung der Gedenkstätte Rava-Ruska (deutschlandradio.de / Sabine Adler)

Auch die ukrainische Regierung solle Geld für das Gedenkstätten-Projektes bereitstellen, forderte der jüdische Abgeordnete des ukrainischen Parlaments. Bislang erfolgt die Finanzierung durch die Bundesregierung: Sie gab 1,3 Millionen Euro. Doch jüdischen Opfern von Massenerschießungen während des Holocausts ein Denkmal zu setzen, sei eine ukrainische, nicht nur jüdische Aufgabe. Historiker stehen am Beginn der Arbeit, sagt Deidre Berger, die Berliner Direktorin des American Jewish Comitee, das das Projekt initiiert hatte.

"Über diese fünf Massengräber haben wir etwas erfahren, Dank der Augenzeugen wissen wir, was passiert ist und haben eine Vorstellung vom jüdischen Leben in diesen Orten. Aber es sind immer noch nur Fragmente. Wir wissen fast nichts über die Opfer. Dort ist Arbeit für Tausende Historiker."

Der katholische Franzose Patrick Desbois hat eine wichtige Vorarbeit geleistet. Seit dem Ende der Sowjetunion hat er über 1.000 Massengräber in der Ukraine lokalisiert und mit unzähligen Augen- beziehungsweise Zeitzeugen gesprochen.

Die Vize-Präsidentin des Deutschen Bundestages, Edelgard Bulmahn von der SPD, würdigte die Initiative, die nicht nur die Grabstätten der Opfer kenntlich mache, sondern die Erinnerung an sie wachhalte und ihnen die Würde zurückgebe.

Aufarbeitung der eigenen Geschichte

Die Vize-Präsidentin der Werchowna Rada, Oksana Syroid, verwies auf Gemeinsamkeiten in der ukrainischen und deutschen Geschichte, die jeweils auch eine jüdische Geschichte sei, und es gebe Parallelen zwischen der Ukraine und Israel, nämlich den Kampf um das Recht, ein eigener Staat zu sein.

Wenn die Ukraine jetzt beginnt, die Massengräber kenntlich macht, nimmt sie ihre historische Mitverantwortung wahr, würdigte Geoffrey Pyatt, der amerikanische Botschafter in Kiew. Kollaboration mit den Nazis wurde bislang in der Ukraine meist verschwiegen.

"Ich denke, das ist für die Ukraine der schmerzlichste Punkt. Das Projekt hilft, ihn anzusprechen, und es gibt prominente ukrainische Politiker hier und heute, die diesen Teil der Geschichte anerkennen und das ist unglaublich wichtig."

In den ukrainischen Orten, in denen die fünf Gedenkstätten eröffnet werden, wollen Einwohner das neue Wissen in Ausstellungen und Büchern veröffentlichen.

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