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StartseiteKultur heutePaul Virilio - Kritiker einer beschleunigten Welt18.09.2018

Zum Tod des Philosophen Paul Virilio - Kritiker einer beschleunigten Welt

Paul Virilio hat die "Dromologie" erfunden: eine Theorie, die die Geschichte der Menschheit unter dem Gesichtspunkt der Beschleunigung neu schreibt. So sah der französische Philosoph eine "digitale Diktatur" heraufziehen, der er sich selbst verweigerte. Nun ist er im Alter von 86 Jahren gestorben.

Von Christoph Vormweg

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Der französische Philosoph Paul Virilio (AFP / DANIEL JANIN)
Der französische Philosoph Paul Virilio ist am 10. September 2018 gestorben. (AFP / DANIEL JANIN)
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Paul Virilio Gegen die "digitale Diktatur"

Paul Virilio war ein Prophet und Mahner, ein - wie er sich selbst nannte - "christlicher Anarchist". Er hat die Großkrisen des ungehemmten Kapitalismus vorausgesagt, und er forderte mit Vehemenz die Entschleunigung unseres Lebenswandels. Denn – so die Kernbotschaft des Medientheoretikers, Stadtplaners und Architekten: Die Menschheit sei auf einem selbstmörderischen Irrweg. Hauptindiz: der zunehmende Terror in den Städten.

"Hannah Arendt sagte den Satz: Der Fortschritt und die Katastrophe sind die Vorder- und Rückseite derselben Medaille. Dieser Satz wirft für uns zu Beginn des 21. Jahrhunderts Fragen auf. Denn es geht um das Scheitern des Erfolgs – ein totales Paradox. Die "panische Stadt" - ich sage das als Urbanist - ist für mich DIE große Katastrophe des 20. Jahrhunderts. Die Schnelligkeit der Kommunikationsmittel und vor allem die Revolution der Direktübertragungen haben den Ort des Politischen, die Stadt, verändert."

Der Mediennutzer als Hampelmann

"Rasender Stillstand", der Titel eines seiner bekanntesten Essays, brachte Paul Virilios Albtraum auf den Begriff: den an den Bildschirm gefesselten Mediennutzer der Zukunft als Hampelmann, manipuliert von den Kontrolleuren der künstlichen Bilderfluten.

"Ich glaube, wir steuern auf eine, wie ich es nenne, "Globalisierung der Affekte" zu. Wir befinden uns hier vor einem neuartigen, wenn nicht religiösen Phänomen: vor der gottgleichen Möglichkeit, praktisch auf der ganzen Welt das gleiche Gefühl zu erzeugen."

Paul Virilio, geboren 1932, gehörte zu den Kindern des Zweiten Weltkriegs - traumatisiert von den Bombennächten in der bretonischen Stadt Nantes, traumatisiert von der Jagd der Gestapo auf seinen Vater. Philosoph wollte er nie genannt werden. Sein großes Thema war die 1977 mit dem Essay "Geschwindigkeit und Politik" begründete "Dromologie", die Lehre von der technologischen Beschleunigung, die unsere Raum-, Zeit- und Realitätsvorstellungen in nur wenigen Jahrzehnten radikal veränderte. Das machte Paul Virilio auch zu einem der heftigsten Kritiker der modernen Stadtplanung.

"Ich bin total gegen Wohntürme, gegen den "Turmismus", wie ich ihn nenne. Wir haben da keine Komplexität. Die Komplexität, das ist der Boden, das Labyrinth am Boden, die Medina oder so etwas, das Labyrinth im 3-D-Format. Der Boden ist der Ort, wo man die Beziehungen verwalten kann."

Kampf gegen "Kontrolle des Weltbildschirms"

Die Wissenschaftlichkeit von Paul Virilios Theorien ist bis heute umstritten. Doch stießen seine polarisierenden Thesen rund um die Welt dringend nötige Diskussionen über die Zukunft der Menschheit an. Nach seiner Emeritierung als  Professor für Architektur in Paris floh der Denker die Großstadt und zog an die Atlantikküste: ohne Fernseher und Auto – ein Sinnbild der Entschleunigung. Sein Lebensmotto war das seines Namensheiligen, des Apostel Paulus: Hoffen gegen alle Hoffnung. Die Tyrannei des Bildes, die von ihm so genannten "Informationsbomben" der "Live-Demokratie", kurz: "die Kontrolle des Weltbildschirms" hat Paul Virilio bis zuletzt attackiert.

"Wenn man die Entwicklung der Machtverhältnisse – Frankreich inbegriffen - betrachtet, sieht man, in welcher Weise man sich vor einer Medienmacht befindet, die nicht mehr viel mit der parlamentarischen Demokratie zu tun hat. Wir haben es heute – wie ich es in einem früheren Buch genannt habe – mit medialen Putschen zu tun."

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