Samstag, 01. Oktober 2022

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Altphilologin zu neuen Cäsaren
Populisten und Autokraten gab es schon im Römischen Reich

Trump, Bolsonaro, Putin, Orbán und andere - der Typus der "neuen Cäsaren" wird entweder bewundert oder gehasst. Kein neues Phänomen, sagt die Altphilologin Melanie Möller im Dlf. Schon im Römischen Reich "ergötzte man sich an Machtbolzen". Vergleiche zu heute böten sich mitunter an.

Melanie Möller im Gespräch mit Michael Köhler | 21.07.2020

Siegessäule Berlin - Lorbeerkranz der Viktoria
Sind die Cäsaren unter uns? Einige setzen sich zumindest symbolisch gerne den Lorbeerkranz selbst auf (picture alliance / dpa / Wolfram Steinberg)
Warum interessieren wir uns so für Populisten und Autokraten? Das sei nicht verwunderlich, meint die Altphilologin Melanie Möller, das habe es schon im Römischen Reich gegeben. Und das werde immer wieder auch als ferne Referenz benutzt, um heutige Verhältnisse zu beschreiben, zu kritisieren oder zu deuten. Auch wenn solche Vergleiche letztlich immer ein wenig hinkten - aber schon bei Cäsar oder Augustus sei ein Wille zur Macht für die Öffentlichkeit sichtbar gewesen. Caligula sei zudem mit Extravaganzen aufgefallen, zum Beispiel, weil er seinem Pferd einen Palast baute und einen eigenen Weinservice einrichtete. So etwas sei allerdings heute eher undenkbar.
In einer Glaskugel spiegelt sich die Adriaküste, die im Hintergrund nur unscharf zu sehen ist.
Gesprächsreihe "nah und fern"
Nähe und Distanz sind keine feststehenden Größen. Wo das eine aufhört und das andere beginnt, empfindet jeder anders. Und jede Disziplin, jede Kunstgattung geht auf ihre Weise damit um.
Vergleiche mit Rom punktuell sinnvoll
Der Blick in die Antike spiele auch eine Rolle bei der Bewertung aktueller politischer Lagen, vor allem in der Diskussion um den Zustand der EU. Punktuell seien Vergleiche sicherlich sinnvoll. Das Römische Reich sei von Vielfalt und von einer gewissen Toleranz geprägt gewesen, es habe starke Migrationsbewegungen gegeben und "eine Bereitschaft, sich anderen Einflüssen auszusetzen". Grundsätzlich aber basierte das alte Rom auf Expansion durch Eroberung, während die EU sich als integrativ versteht.
Die Altphilologin Melanie Möller lehrt an der FU Berlin. Zu ihren Forschungsschwerpunkten gehören Dichtung und Prosa der spätrepublikanischen und augusteischen Literatur, Poetik und Rhetorik, Sprachphilosophie, Hermeneutik und Rezeption der antiken Literatur.